世事评说:从牛羊放屁要纳税想到的

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  最近有消息说,新西兰政府打算向全国的4700万只羊和1000万头
牛征税,其原因是这些畜生放屁产生的臭气污染了环境。这种做法当
然遭到当地牧场主的强烈反对。新西兰牧场联合会主席公开抨击政府
这个决定,认为表面上是为保护环境而征税,实际上是“砍掉羊腿”
的横征暴敛。

  税收政策一直是西方社会赖以稳定的最主要支柱,也是西方人最
关注的问题。在各国政府每次更替的过程中,政客们拉取选票的最主
要手段莫不是和减税有关。最鲜明的例子就是,今年美国共和党政府
上台后,向国会递交并通过的第一个法案就是1.35万亿美元的减税法
案,以兑现大选时对选民的承诺。

  和我国税收制度有所不同,西方社会的税收主要是面向个人收取
,大致分为三部分:第一部分是交给国家的个人所得税,大约占个人
所得的1/3;第二部分是交给州、省的消费税,大约占消费额的5%左
右;第三部分是交给市政府的房产税和车辆牌照税等,数额不等。这
些税加在一起大致占个人所得的40%左右,税收大都实行累进制,挣
的越多交的比例越大,数量越多。相反,如果个人收入低于国家规定
的贫困线,也可以申请减税,甚至免税。

  每年收入的40%左右要交税给政府,再加上购房购车等的分期付
款,这些对西方纳税人来说既是必尽的义务,也是沉重的负担。所以
,西方相当多的普通人家在交完了各项税款后,手头就没有多少余钱
了,日子过得紧紧巴巴。照章纳税,是西方每个家庭和“上班的人”
日常生活里格外看重的内容。如何少交税,免交税,也就顺理成章地
成为大家思考的重要内容。家中的汽车、电器用旧了,卖掉也卖不了
几个钱,还要交税,那就捐给慈善机构,由慈善机构估价后开具证明
,就可以拿着证明到税务局申请免税。工作一年,到了年底,如果还
有一些余钱,不去消费就要交很高的税,如果拿去买房子,买汽车,
就可以减免税。总之,想尽办法少交税。

  每年看着自己40%的收入交给国家,这就促使西方人一方面想尽
办法少交税,另一方面又格外重视国家的税收政策,重视政府对纳税
人的钱是如何花掉的。

  在西方的议会里,每年争吵最激烈的问题莫过于各项税收政策的
制定。围绕着各项税收政策,议会内针锋相对的意见慷慨激昂,议会
外代表不同利益的院外游说集团奔走各方。资本利益集团、劳工社团
,为使法案稍许有利自己,不惜花费大量金钱拉拢和收买议员,这已
成为西方议会制度不争的事实。

  作为政府,由于是由纳税人来供养的,所以政府的各项开支以及
政府官员的行为,就成为纳税人关注的焦点。有这样一个例子很说明
问题。上个月,美国科罗拉多州首府丹佛市市长率一个庞大的工商代
表团到中国访问,当地的媒体也一同前往。代表团里除政府官员外,
其他人费用全部自理。政府官员在中国访问的每一天日程安排得都很
满,内中没有一个游览观光项目。然而,在离开北京回国的前一天,
市长抽出半天时间去了一趟长城。当市长返回丹佛的当天,丹佛的报
纸上就刊登出市长去长城游览的大幅照片,大字标题写道:“市长用
纳税人的钱到中国干什么?”搞得这位市长颇为狼狈。

  沉重的赋税,强烈的税赋意识,以及纳税人对纳税权益的强烈关
注是西方社会一个鲜明的特点。他们知道,社会的发展,政府议会的
正常运作,都与每个纳税人作出的贡献有关。这里面既有对自己行为
的认知,也有对社会的责任和监督。石河

  
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2001-6-15 -05:00

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