留学加拿大的住宿问题

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1) 大学宿舍:

在当地没有亲友的留学生,多会考虑入住大学宿舍,因为:1.在无亲无故的异地,不知如何找合适的住处;2.宿舍接近上课的地点,省却交通时间;3.宿舍供应每天的膳食,不用自己费心;4.多接触外国学生,对操练英语和认识外国文化,大有帮助。

然而,住在大学宿舍也有不少缺点,并非每都适合。

首先,宿舍的租金较校外租房略高。其次,宿舍主要供应西式食物,未必合东方人口味,有位住宿舍的学生常向笔者诉苦,说早上吃薯饼,中午吃薯条,晚上吃薯蓉,几乎天天如是。第三,入住宿舍的外国学生多属年青好动,他们经常聚在一起喝酒、嬉戏,每逢周末和假日,例必开舞会,纵使你不参加,也被吵得无法读书。那全一天吃三顿薯仔的朋友每晚都被迫在图书馆温习,有一晚,当他从图书馆回来,发觉房友请那班人回来喝酒,弄得一塌糊涂。第四,有些大学并不分男女宿舍,虽然不会安排男女同房,但是不会划分那一幢是男宿舍,或那一层是女宿舍,于是男女关系十分随便。有位曾住这类宿舍的女同学,跟笔者说过一个有趣的故事:某夜,宿舍的火警钟误鸣,各人纷纷离开房间,发觉很多宿生都不是睡在自己的房里,例如A房的女生睡在B房的男生处,C房走出一班衣衫不整男男女女。

总之,打算申请入往宿舍的同学,应先考虑自己的个性和生活习惯,是否适合充满活力的大学宿舍。如果担心不易在陌生的城市寻找房子,可先向宿舍申请预留一间单人房,若真的找不到,亦有地方居住。


(2) 接待家庭(Host Family)

学生与接待家庭的关系较一般房东与房客更密切,不仅租金较平,学生多被视为家庭一分子,日常饮食有人照顾,也可使用屋内的设备,笔者有位朋友甚至可经常开户主的汽车,另一位更令人羡慕,户主带他住"迪士尼乐园"过圣诞。既然成为家庭中的一员,学生应主动帮忙做点家务,如收拾、剪草、产雪等,彼此分工合作,增进友谊,也可从中体验外国人的生活文化。然而,并非所有的接待家庭都这么友善,笔者在加拿大多年,耳闻目睹不少学生跟接待家庭闹得不愉快的事件。若没有朋友推荐,学生最好透过大学的Horsing Office介绍。

(3) 校外租房

香港学生喜欢三数人合租大厦的单位(Apartment ),共同负担租金和水电费,好处在于省钱,各人的语言及文化相同,容易沟通,可是缺少了用英语交谈的机会。另外,要注意的事情很多:

1. 多数单位除厨房的炉具和冰箱外,没有别的家私,学生要另外购买。

2. 要说清楚如何分配租金,例如住大房的负担多点租金。

3. 各人应轮流负责做家务,如清洁和煮食。

4. 最好每人一间房,因为各人的起居习惯不同,有些爱在晚上温习,有些喜欢早睡早起,各有自己的房间会比较方便。

5. 租金在加拿大属可退税的项目,政府每年会把退款发还给签租约的人,那人不能独占该笔款项,应按比例分给各房友。

6. 加拿大的租务法例跟香港不同,若抱想当然的心态,照搬香港模式,就一定吃亏,例如某些省份的业主可以自动为租客续约,在满约前三个月,你若不主动通知业主停止续租,就等于你会住下去。所以在签约前,应问当事人合约的细则,就等于会住下去。所以在签约前,应问清楚合约的细则,例如:有没有最后一月免(One Month Free)?是否要交按金?业主是否负责暖气费?可否转租(Sublet)给他人?

7. 近大学区的租金较贵,远些虽然较便宜,但需花多些时间上学,学生应先衡量金钱与时间的分配,再选择地区居住。

8. 大厦的各单位中,以"地下室"(Basement)的租金最平,可是,地下室处于地下,湿度最低,虽然有暖气供应,体质弱的人仍觉冷。在下雪时,积雪把土库的窗户遮闭,终日昏昏暗暗的,教人很不自在。

在校外租屋,可训练学生过独立的生活,煮食清洁,大小事务都要亲力亲为。所谓"想见好,同住难",若与人合租,房友间难免有争执,更是个学习人际间互相体谅、接纳、关怀和帮助的好机会。 
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2000-5-30 -05:00

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