绞刑架下的报告 --- 转自北京青年报

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    当地时间6月19日早上7时09分,美国 在处死麦克维的特里霍特监狱,用
同样的方式——静脉注射,又将死刑犯今年44岁的朱安·罗尔·加尔扎处以极刑。
加尔扎是墨西哥裔美国人,是世界著名毒枭和杀人犯。他成为自1963年以来,继麦
克维之后被美国联邦最高法庭处死的第二人。虽然加尔扎和麦克维所犯的罪行没有
任何相同之处,但他们的死都在美国乃至全世界引起广泛关注,关于死刑的争论也
再度呈现白热化。

  死与不死是个问题

    关于死刑是否该废除的争论可谓由来已久,迄今为止,全世界已经有超过
一半的国家废除了死刑。据有关组织的最新统计,75个国家的法律明确规定,任何
犯罪,不论轻重,都不得将犯人处以死刑。

    另有14个国家规定,除战犯外,其他犯人不得处以死刑。还有20个国家虽
然法律上没有明确规定废除死刑,但也被认为实际上废除了死刑,因为这些国家在
过去10年甚至更长的时间里没有处死过任何犯人,从而使得在法律上或实际上已经
废除了死刑的国家达到了109个。其他86个国家仍明确保留并执行死刑,但这些国家
每年处死犯人的人数并不多,这说明越来越多的国家对执行死刑采取了十分慎重的
态度。

    在过去10年里,超过30个国家或地区宣布废除死刑,这些国家和地区包括
安哥拉、毛里求斯、莫桑比克、南非、加拿大、巴拉圭、香港、尼泊尔、阿塞拜疆、
保加利亚、爱沙尼亚、格鲁吉亚、立陶宛、波兰、土库曼、乌克兰等。

  死刑之路共有几条

    虽然世界上有一半的国家都容许死刑的存在,但最近几年普遍倾向于以更
人道的方式处死犯人。目前世界上被普遍采用的行刑方式主要有以下几种。

    静脉注射:向死刑犯的静脉中连续注射致命的药剂。犯人躺在行刑椅子,
脚裸、腿、手腕、胸部和头部都被绑住。犯人的身上连有心脏监视器。行刑人一般
给犯人注射麻醉剂——使犯人失去知觉,肌肉松弛剂——使犯人的心肺松弛,剧毒
的氯化钾使心脏停止跳动。很多人认为,这是最人道的执行死刑的方式,也是目前
美国最常用的行刑方式。

    电椅:当使用电刑时,犯人被绑到一个特制的椅子上,行刑一般由三人或
更多的人执行,他们面前各有一个电按钮,实际上只有一个按钮是连在电极上的。
这样安排是为了解除行刑人的心理负担,因为谁也不清楚究竟是谁按动了真按钮。


    电源连接上,犯人上身有向上起的动作,由于他是被绑在椅子上的,所以
根本无法坐起来。电刑有时导致犯人呕吐、大小便失禁,有时还会出现鼻口流血。
由于强大的电流烧灼人体内部器官,身体的颜色一直在变化,肌肉膨胀、发出异味,
甚至会着火,所以,电刑看上去更恐怖。有一年,美国发生犯人头上冒火的奇闻,
自那以后,美国使用电刑处死犯人的案例越来越少。

    在美国,不同的州在行刑时使用不同的电压,犯人的体重也是决定电流强
度的重要因素。在佐治亚州,行刑者先选择2000伏特的电流,行刑持续约4秒钟;在
接下来的7秒钟时间里电压变为1000伏特,最后两分钟的电压为208伏特。

    毒气室:犯人被关进一间不锈钢制密室里,当行刑开始时,行刑人打开一
个阀门,液态氯化氢流到犯人坐的椅子下面的一个盘子里。接着向盘子里滴入氰化
钾或氰化钠,从而产生氰氢毒气。

    这种毒气使犯人的血液迅速丧失处理血红蛋白的能力,如果犯人做一次深
呼吸,数秒钟之内就会失去知觉。但如果犯人屏住呼吸,行刑过程会相应延长,身
体也会出现剧烈震动。6到18分钟后,行刑人会宣布犯人死亡。行刑结束后,毒气室
会进行消毒处理。一名“清洁工”戴着防毒面具进入毒气室,用漂白粉给犯人的尸
体消毒。目前,美国仍有几个州采用这种方式处死死刑犯。

    绞刑:这是一种最古老的行刑方式。行刑前,犯人必须量体重,然后根据
体重给犯人的腿部绑上重物,这是为确保犯人能立即被绞死。绳索套在犯人的脖子
上,然后撤掉犯人脚下的支撑物。

    枪决:这种行刑方式在西方国家没有固定的模式,大多数情况下,五名行
刑人在犯人面前站成一排,向犯人开枪。为了确保行刑人不受到报复,其中一名行
刑人的枪里没有子弹。这样,报复人即使知道5名行刑人的姓名,也难以分清到底谁
的枪里没有子弹。

  少年重犯是否照杀

    法律专家研究发现,一些国家在宣布废除死刑后,并不是没有再度恢复死
刑的可能,但宣布恢复死刑的国家和地区很少。自1985年以来,40多个国家废除了
死刑。在这期间,只有4个国家宣布恢复死刑。其中,尼泊尔宣布恢复对谋杀罪处以
死刑,菲律宾也恢复了死刑。其他两个国家赞比亚和巴布亚新几内亚虽然宣布恢复
死刑,但迄今为止还没有执行过死刑。

    据统计,在2000年,65个国家的3058人被判处死刑,全世界共处死了至少
1457名死刑犯,他们分别来自27个国家。其中沙特处死123人,美国处死85人,伊朗
处死75人。

    关于青少年犯罪,最近几年出现一个趋势,那就是越来越多的国家明文规
定,不管他们所犯的是什么罪行,只要他们的年龄在18周岁以下,就不对他们处以
极刑。但自1990年以来,也有少数国家将18周岁以下的青少年重刑犯照杀不误。这
些国家是民主刚果、伊朗、尼日利亚、巴基斯坦、沙特阿拉伯、美国和也门,其中
美国处死的少年犯人数为世界之最,共有14人。

  美日坚守死刑阵地

    美国于1977年恢复死刑,现在50个州中有38个州的刑法中有死刑,美国联
邦政府的军事法和民法中也有死刑的具体规定。美国在2000年总计处死了85名犯人,
使1977年恢复死刑后被处死的人数达到了683人。

    在发达国家中仍执行死刑的除了美国,还有日本。目前日本尚有54名死刑
犯,他们在今后将陆续被送进行刑室。日本行刑时不事先跟犯人打招呼,犯人不知
道哪一天就被提出去处死了。行刑一般选在上午进行,行刑地点是日本七家拘留中
心中的一家。自“二战”以来,日本已经处死了623名犯人。前年处死5人,去年处
死3人。

    虽然日本也有反对死刑者,而且面临巨大的国际压力,但日本政府多次重
申,死刑在近期内绝对不能废除。日本一些法律和社会问题专家也认为,一旦废除
死刑,日本监狱将人满为患,被终生监禁的犯人将成为政府的巨大负担。

  处死一人18人收手

    在八天时间里,美国相继处死了麦克维和加尔扎两名要犯,死刑再度成为
人们讨论的热门话题。然而,即使在美国,死刑是否该废除,也有截然不同的两种
意见。几乎没有人认为麦克维不该死,可是一些人又认为这是一个特殊案例,不应
因此断定死刑不该废除。

    盖洛普公司最近进行的一项调查显示,虽然美国的犯罪率近年明显下降,
但现在仍有高达65%的美国人赞成死刑。他们认为,对重犯执行死刑可以起到杀一儆
百的作用,死刑拥有巨大的威慑力量。

    然而,过去一些犯罪学家们的研究结果与支持死刑的人的想法相矛盾,起
了误导作用。他们分析认为,由于执行死刑慎之又慎,每年处死的犯人少之又少,
反而给一些死刑犯造成错觉,认为死刑轮不到自己头上,从而铤而走险。也就是说,
死刑其实没有多大威慑力。

    反对死刑的人提出的理由是,没有科学的证据证明死刑的威慑力比终身监
禁大。他们以加拿大为例来说明自己的观点:加拿大1975年的杀人案件比率平均每
10万人有3.09人。1976年废除死刑,到1980年,下降为每10万人中有2.41人。自那
以后,杀人案件一直呈下降趋势,到1999年,也就是废除死刑后第23个年头,杀人
案件比率下降到每10万人中只有1.76人。反对死刑的人还有一个观点就是废除死刑
可以避免无辜者被误杀。据统计,自1973年以来,美国共有90名被判为死刑的犯人
因证据重现而还以清白之身,其中不少人是在即将走向刑场时才被证明无罪的。

    然而,美国埃莫里大学三名专家最新公布的研究结果给了反对死刑者当头
一棒。他们通过对美国在过去25年处死的717人的案例进行分析发现,处死一名杀人
犯,平均可以使18人打消杀人的念头!而对死刑犯执行死刑的速度越快,其威慑力
越大。针对清白之人被误杀的问题,美国支持死刑者反驳说,自1976年以来被处死
的717人中,直到现在也没有一人被证明杀错了。

  废除死刑为期尚远

    有些专家认为,死刑及其行刑方式是一把双刃剑。一方面它确实是在维护
着社会的秩序和文明,代表了国家、人民的意志,代表了正义和公理;但是,它确
实又以极残忍的方式暴露了人类非常极端的另一面,尽管执行死刑的方式一直在变,
却仍然是万变不离其宗,还是“以恶报恶”,脱离不了历史的循环。

    其实,已存在于人类历史数千年之久的死刑,在世界上不同的国家中,或
废除、或保留,或以这种形式行刑,或以那种形式行刑,都有其深刻的政治、历史、
社会、文化及现实等诸多复杂的原因和必然性。

    随着人类社会的进步,世界上大多数国家对待死刑的判决,都持更加审慎
的态度,如美国办一项死刑案的法律程序费用高达100至600万美元,程序也十分复
杂。另外,对于死刑范围的规定及行刑的方式,世界上大多数国家也都正朝着更人
道的方面去考虑和施行,如最近几年越来越多的国家正式采用的注射死亡,在极短
的时间内让犯人死亡,减少了对肉体的折磨。

    不容争议的是,废除死刑并非是讲人道、尊重人权、社会文明进步的唯一
标志,要不然就很难解释为什么尽管在已有不少国家废除死刑的同时,也有许多个
国家包括自诩为“人权卫士”的美国仍保留死刑,也很难解释为什么一些国家在已
经废除了死刑之后,又回过头来认为有必要引入死刑并扩大死刑的范围。看来,死
刑的废除或保留,法律理论家仍将继续争论下去。
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2001-6-22 -05:00

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