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拱门公园掠影(三)

coolients (苦丁山)

回到山下,已经是晚上8点。6月天,8点太阳还没下山,但是也挣扎不了几分钟了。

当然,当时的天色其实没这么昏暗。这张照片我是故意减了3级曝光量,制造晚霞效果的嘿嘿。

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我用急行军的速度往停车场赶。快到停车场的小路上,一眼看到路边有一只小兔,我就停下来,看看它有啥表示。

小家伙先是蹲在栏杆外面的草丛里略作高冷的斜睨着我。

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然后,以兔子特有的智商,它不是转身向后逃,而是从我面前掠过,逃向小径的另一侧。

嗯,也许不好指责人家的智商吧。或许它住家在那边,所以死活都得往家里跑。

后腿这么长,前腿这么短,看上去有冒充小短手霸王龙的嫌疑。可是步态暴露了真情。人家霸王龙跑步是交叉腿,小兔崽子你这个是麻雀步,糊弄谁啊?

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虽然步态不合法度,速度还是很可观的,几秒钟功夫,小家伙的身影恍然融入背景色里——除了那个暴露目标的白屁股。

记得有专家研究,为什么一个被捕食动物会这么犯傻,在臀部弄这么一块违背保护色原则的白癜风。这东西,一旦被狐狸追赶,岂不是更难在草丛里逃脱吗?专家一番分析之后,意见认为这是为了能引领兔孩子。兔孩子们少不更事,跟着妈妈狂奔之际可能兔眼迷离,不知道妈妈哪儿去了。所以妈妈就在臀部留这么一个显眼的胎记,那么孩子们就不容易跟丢。

这是专家说的。信不信您自己看着办吧。

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小东西跑了大约有20米,自认为有足够的安全距离之后,就停下来,回眸观望,仿佛在说:看什么看?你吃不到我!

我心里想谁说要吃你了?我对野味本来就没兴趣,你骄傲个啥呢。给它再拍了一张侧影,就匆匆赶路了。

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三步并作两步赶到停车场,上了车赶紧朝下一个景点跑。

下一个景点,论单个的拱门,没全景拱门和精致拱门这么气壮山河,但是有个长项:景点密度高,大约1.5公里范围里,有群窗(The Windows),双拱(double arch),象群(parade of elephants),角楼(Turret arch),平衡石(balanced rock)等等,虽然壮丽程度比那两个超级拱门稍逊,但是这是在拱门公园里说话。到了拱门公园之外,这组景物里面随便掏一个出来,送给哪个城市,那个城市立马就可以成为旅游胜地。

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下车之后抬眼望去,最显眼的目标就是下面这个东西。

这就是群窗了。

所谓“群窗”,其实也就是一个南窗,一个北窗。去北窗比较容易,有一溜人工修建的台阶直达“窗”下。照片里看到的这个就是北窗。

南窗没有道路直通,需要爬山。我喜欢爬山,可是没时间,就没去爬。

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北窗的拱顶有个缝,里面嵌着一块石头。

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凑近了看是这样的:

 

 

石头的正下方坐着老两口。下面这张照片里能隐约看到他们(有一对站立的情侣挡住一部分视线)。我到北窗拱顶下面拍那块石头的时候他们看着我拍。我拍完了,开玩笑的问他们:你们不担心头顶这块石头吗?他们哈哈一笑,半点都没挪地方,显然认定这石头既然这么多年不掉下来,现在也就不会掉下来。

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从北窗向西望去,这个叫做角楼拱门,因为它像个带角楼的城堡。

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看一个真正的带角楼的城堡,做个对比。

不过,您别以为真古堡比上面的假古堡值钱。欧洲古堡太多,大多数古堡都已经废弃——养护费太高了,别说原来的业主养不起,连政府都养不起。所以政府只保留几个最有历史意义的养着。别的就任其衰败。有些业主把祖传的城堡一英镑一座出让,都没人敢买。买得起养不起啊。

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走近一点看,这古堡还蛮仿真的,不但有门,还带一扇窗。就是后院有点太敞亮,似乎刚经历地震,后面的墙都震塌了。

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从角楼拱门这里回头看,能同时看到群窗拱门的南窗和北窗。左边比较圆滑的那个是北窗。

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这个就是所谓象群大队(Parade of elephants)

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其实从这个角度看不怎么像象群。要找这种附会,得从它的背面看。我早先去精致拱门的路上,曾经远远拍到它的背面图。下面这张照片就是。如果您当导游,有人拽着您腰带非得问您“象呢?哪儿有象?”,您就带他到这个角度看,这就比较有希望让他开天眼。


不过,我拍这张照片的时辰,日正当午,色彩就没有上面那张动人。


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这是象群里的一根石柱。我猜想这个是我早先远远拍夕阳的时候那一柱擎天。

 

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孤独的一堆石头,仿佛是古人祭天的神台。

西藏有不少这样的石堆,是乞灵的物事。印第安人也弄金字塔,同样是为了祭神。但是这块这堆石头跟祭神没关系。这就是天生一堆无名石块,碰巧长成这模样。如果想给个说法又不嫌口味重,或许可以叫做天狗遗矢。我自己是觉得就看这么这么一块孤零零的石头伫立荒原,本来就很有悲剧美。像啥东西真不重要。

 

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从群窗的北窗穿过去,后面是一片荒原。

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远处那块伫立的石屏风没名字。近处石壁上的影子有来历:那是我自己的影子。

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荒原里这几个圆溜溜的石头,似乎像馍馍。不过这个尺寸的馍馍,大概也只有天蓬元帅能吃。

馍馍看起来有点干硬,二师兄真想吃,得先蒸蒸。

右边的峡谷看起来跟大峡谷很相像。不奇怪。这个峡谷下面的一条河,本来就是科罗拉多河的分支。这个地方离科罗拉多河主干只有两公里。

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一个孤独的小丘,仿佛是远处那个大丘的孩子跑出来玩。

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群窗和角楼差不多可以说是紧挨着的,距离不到两百米。但是双拱离角楼稍微有点距离,得走大约有一公里。算算时间,我快走都不行,得跑。下面这个,是飞跑着去看双拱的时候,远远看到左边悬崖脚下有这么个圆乎乎的东西。当时已经八点半,光线相当昏暗,我用长焦拉近拍,按这个放大比例,我的快门速度不应该低于1/200,否则因为手的抖动,成像会模糊。但是如果真的用1/200,相机根本拒绝打开快门——曝光量太低,不能成像。我只好设成1/20,勉强拍了一张。远距慢速,糊得相当厉害。但是能看个意思。

我就是觉得它特别像个香炉。

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匆忙之中,从群像巨石的缝隙里,远远看到那个骄傲的小辣椒。

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8点32分了,天黑得越来越快,好像每秒钟都能比刚才要更黑一点。但是我还有那个双拱没看。根据群众评议,双拱的奇异不让南北窗。既然这样,我连滚带爬都必须去看看。

可是偏偏这时候找不到地方。看公园给的地图,应该是在停车场的北面。我到了停车场,北面没道路啊?

惶急之下围着停车场一阵小跑,这才发现这个停车场结构古怪。这种公园里,通常是一条路走到靠近景点的地方,然后开出一片平地做停车场。但是通向群窗这个停车场的路,到了尽头不是戛然而止,而是走文艺路子,绕出一个直径150米的环形,环形两侧的腰上各有一个停车场。我刚才在南端的停车场往北看,被这个环形内部的一些树木乱石挡住了视线,所以看不到对面的景物。上面的第六张图,就是兔子逃跑之后的那张图里面,如果您仔细看,能看到这个环形路。

搞清楚这一点,看看地平线上方惨淡的落日余辉,我把身上的背包背带尽量扎紧,然后撒腿狂奔,穿过那150米圆环路,穿过圆环北面的停车场,冲下一段斜坡,找到通往双拱的小径,然后顺着小径一路飞跑,边跑边想起了夸父追日。我这可不就是在追日嘛。只不过个子跟夸父有点距离就是了。

8点36,远远看到了这个双拱。先拍一张再说。

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转瞬来到双拱正面。这其实整体算一座小山,但是小山左边那儿给蚀穿了,抠出来两个拱。中间的山体也给蚀出一个洞,只不过还没对穿。如果过两百万年之后回来再看,双拱可能没了,但是中间这个洞或许就形成了一个新的拱门。您要不信您先订好门票,过两百万年回来看看。

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所谓双拱,就是说这儿两个拱门紧挨着,不过不是并行也不是连环,而是呈并蒂莲状,两个拱门有一头是连体的,看起来其实更像是羚羊脑袋上长出来的两只犄角。

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要不就说是兔子脑袋上支楞着的两只带转弯的耳朵吧。

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从双拱这儿回头看那边,群窗,角楼,象群,细节都看不清了,就是大片岩石。

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如果有时间,穿过双拱去到它后面的象山(Elephant Butte),那里本来还应该有个缎带拱门(Ribbon arch)。不过,第一,我实在没时间了。第二,这个缎带拱门非常隐蔽。我就算去了也未必能找到。有个狂热的拱门发烧友,名叫贝里(Galen Berry)的,多次到拱门,拍摄各个拱门在不同季节的样子,就这么忠实的发烧友,都没能每次都找到缎带拱门。他前两次去拱门公园都没找着。第三次找着了,拍了下面这张照片。他没说保留版权,我就斗胆引用了。不过,咱不能缺了礼数,功劳是人家的,那我把他的主页地址贴在这里吧(英文网站):http://arches.marbleart.us/IntroPage.htm

 
搞笑的是,这位老兄说,他第四次去拱门公园,再找这个缎带拱门,又找不着了。
 
怀疑这个拱门是植物性的,能屈能伸,心情好了才出来遛个弯,就跟啥冬虫夏草似的。
 
说起来,缎带拱门比全景拱门更薄脆,仿佛吹口气就会倒。只不过它跨度小,而且千呼万唤也未必出现,所以不这么著名。

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看完双拱天基本就全黑了。最后简单看几个零碎景物好了。

这个石柱在拱门公园不够格得到自己的名字。我把脑子抡圆了想想,或许可以说有点像复活节岛上的石像?
 
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这个呢?小二黑放牛?
 
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奶油蛋糕?

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早先说到的三个八卦女人,是在公园主道的左边。主道右边,跟八卦女隔路相望,还有个两个东西,下面的照片里能看到。这两个东西,也有爱好者给起了名字。比较靠近的那个叫管风琴(Organ),给管风琴挡住一半的那个叫法院(courthouse)。

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叫它法院大概是因为它那方方正正的样子像个法院大楼吧。咱看个正面免冠照。

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八卦女人右边有一个石碑似的小突起,命名爱好者们也起它了个名字,叫做绵羊石(Sheep rock)。

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这东西怎么就像绵羊了,我是没看出来。但是这个石碑状突起,地质学家们倒是有过一个看法,说它本来也是拱,是个双拱。而且,不是那种连体婴儿式的双拱,而是高架水渠那样的连环拱。

地质学家们根据这几个石块残端的样子推测,这地方本来应该是像下面这个样子的,只不过在人类到来之前的某个日子,上面的天然拱架坍塌了,只剩下了那个残碑。

(声明一下,这个“复原”照片不是历史照片。是我的涂鸦,别给我忽悠了。)

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这种坍塌在拱门公园的发生率还算是比较高的。除了1991年全景拱门的坍塌,还有一个叫天际拱门的(Skyline arch),也发生过坍塌。但是这次坍塌比较幸运:不但没毁掉天际拱门,反而让它拱架下的空间陡然增加了一倍。

这个是坍塌之前的天际拱门:

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然后,1940年11月的一天夜里,拱门里面那块巨石忽然坍塌,滚下悬崖——然后,拱门下面的空间豁然开朗,变成了下面这个样子:

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(这两张天际拱门的照片都是从贝里的网站里搬过来的。多谢贝里先生。Thank you,, Mr. Berry)

 

 

看完双拱,差几分钟到9点。当时看到这里,觉得天全黑之前,不可能再去看什么有名字的景物了,于是不再狂奔。这7个小时里第一次可以放松神经,悠哉悠哉的往停车场走。

路上看到一簇仙人掌,比白天看到的那簇好看。
 
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上车之后往公园大门走,走着走着忽然发现,我到了这块石头的脚下。

这是拱门公园带名字的景物之一:平衡石。在拱门系列第一篇我用望远镜头拍过一次。不过是远距离偷窥的。现在既然来到它脚下,我索性停下车,近距离观瞻一番吧。

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从这个角度看,有点像狮身人面像。

光线实在太弱。我这是640的ISO(我的相机老旧了,超过640会有严重噪点),3.5的光圈,1/15的快门。多年的业余发烧锤炼,拍照技术不长进,但是手持稳定性却是练得不错。1/15的速度看不出有抖动模糊。

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我自己看过的就这些。收笔之前,觉得应该说一下第一篇里提到的烈焰火炉(Fiery Furnace)。万一您想去探索这个火炉,有些事您最好知道。

是这样:这个烈焰火炉,其实主要是一群石柱,就是我在第一篇里贴的那个石林。远看是石林,走进里面,那就像下面这个样子(照片主人霍尔, Steve Hall。没声明版权。他的网站:http://www.panamintcity.com/utah/fieryfurnace.html)。 

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这是很大的一片石柱群,您在里面走,只能从那些缝隙里钻来钻去。然后,您在里面看不见周遭景象,没个地标做参照物,所以不熟悉地形的人,进去之后非常容易迷路。因为这个,公园对于进入这个特区游览,有很严格的限制。您别觉得要另外买票是盘剥您。实际上,这6美元一张的票都不是这么容易买到的。因为风险高,公园并不鼓励个人进入。每天售票都有限额,而且大部分票都是提供给导游带领的团体游。散票一天大约只有15张。这些票,如果是旺季,通常几个星期之前就已经卖光。即使不是旺季,通常也是一大早就卖光了。所以,您如果真想看,早点订票。

然后,不是有票就可以长驱直入了。如果没有导游带领,您进门之前必须先看一个安全教育录像。当然,这不是说那里面有豺狼虎豹,或者像精致拱门那样,随时有坠落风险。不是这种风险,而是迷路的风险。您别以为迷路不是大问题。这地方夏天温度能到40度。走遍烈焰火炉景区,正常情况下也需要3个小时。40度高温里走3个小时就已经很考验人。假如迷路了,多耗一两个小时,中暑的可能性很大。中暑的话,呼叫急救还不一定能马上有人救您——在这种石林里,怎么找到您就是个大问题。

除了这个,觉得特别有必要友情提醒一句的就是,到精致拱门去的时候,脚下站稳。那个大石头碗,别冒险往前走太远。留着一条命可以多看些地方。天下值得看的可不光是拱门公园。

 

【系列结束】

 

(#11032056@0)
2017-9-7 -05:00
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