尼亚加拉瀑布

flying_snow (飞雪浮冰)
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在印第安语中,尼亚加拉瀑布是"水声如雷"的意思,1678年法国人亨尼神父首先发现了这座己存在大约 1万年瀑布。

尼亚加拉瀑布处于尼亚加拉河上,围绕河中的戈特岛分为两大部分:亚美利加瀑布或称新娘面纱瀑布,宽323米,落差58米;加拿大瀑布或称马蹄瀑布弯成巨大的半圆形,宽675米,落差56米,占瀑布总水量的94%。人们可步行到尼亚加拉瀑布后面的风洞,它是被猛烈冲击的水流挖蚀而形成了。

加拿大境内的瀑布由于水量更大,所以它向上游移动得更快。和美国西部的大峡谷和山脉不同的是,尼亚加拉瀑布的壮观是短期的--昨天它还在此地,明天也许会消失。

关于尼亚加拉瀑布有一个美丽的传说。从前有一位印第安姑娘,被当地部落的头人看上了,欲娶她为妻。但姑娘向往着自由的生活,于是不顾世俗的眼光,在新婚之夜,划着独木舟,沿尼亚加拉河而上,到水中变成了一个美丽的仙女,祈求上苍保佑人类。尼亚加拉河从此再也没有发过大水,被认为是伟大的神灵之源。

尼亚加拉瀑布所在的尼亚加拉镇原本是一个十分安静的小镇,而今游人如炽,小镇已是十分的喧嚣。在尼亚加拉河畔坐落着一个世界上最小的教堂,仅能容纳6个人,至今仍在使用。尼亚加拉小镇已有100多年的历史,是加拿大的重点保护地区,虽然与中国几千年的文明史不能相提并论,但如果不从早加以保护,几千年后又何从寻觅这美丽的风景一角呢?加拿大对文化自然风景的保护给每一个游人的感受都是深刻的。

Niagara-on-the-Lake位于大瀑布的东北角,其中心是个小镇,在政府的大力保护下,它至今仍然保留着作为以前Upper Canada首府的古老样貌:十八世纪和十九世纪的房屋、法院,历史博物馆以及独具风味的中央街道都被很仔细的维护着。
这个地区有很多的加拿大第一:
1782年,加拿大的第一次人口普查于在这里发起。
1783年,加拿大第一座谷物磨坊在这里落成。
1792年,Upper Canada的第一次议会在这里召开。

加拿大的第一个图书馆、法院、邮局、药店、报纸以及两个最早的教堂都坐 落在这个地方,甚至当地(St. Davids地区的)一个葡萄园都是加拿大的第一块。
Niagara-on-the-Lake的占地面积有31131英亩,1970年元旦,该地区的区域被确定为包括古镇本身及Virgil, St. David's, Queenston, Homer 和 McNab 这六个地区组成的范围内。最终成为现在的尼亚加拉地区辖下的12个区之一。

Niagara-on-the-Lake的纬度位置是北纬43度,和意大利的佛罗伦萨以及法国的戛纳相同。它是安大略葡萄酒地区的中心,它的南部沿河一直延伸至大瀑布。这里土壤富含矿物质和微量元素,提供了当地葡萄产业所需要的各种养分,土壤的成分来自于12500年以前冰川撤退时留下的黏土、有机土和沙。这肥沃的土壤和适合的气温同时也为镇上的园艺业和水果业提供了良好的条件。当地的葡萄酒业占整个加拿大的84%,许多乡村酿酒场的葡萄酒在国际大赛中得到金奖。

有一种尤为独特的产品叫做Ice Wine(冰酒), 或Eiswine,由当地的欧裔酿酒师酿制。由于整个生产过程只有在冰葡萄(冬季葡萄)收获期的2到3天内进行,所以它逐渐演变成一件盛事 -- 采摘节。

每年都有超过三百五十万的游客到Niagara-on-the-Lake来参观它的秀丽风景,古老建筑和历史遗址。这个地方被誉为“黄金马蹄上的钻石”(黄金马蹄指马蹄状的尼亚加拉大瀑布)。Niagara-on-the-Lake有6个公共画廊和3个私人画廊,有3个世界知名的电影院,4个博物馆,13个公园,1个关于英属加拿大起源馆藏量的最大的图书馆......小镇在1995年被评为安大略最美的镇,1996年被评为加拿大最美的镇。
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2001-6-25 -05:00

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