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“2nd Chance” by James Patterson(读后小记)

xiyu66 (lake)
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一本侦探小说。

三藩市的一间黑人教堂里,唱诗班的孩子们正打算散去,牧师突然听到连续的枪声,有人在向教堂扫射!孩子们都吓蒙了,牧师大喊让他们趴下,随后用身体护住了身边两个孩子。几轮子弹响过之后,一切都突然安静下来。牧师查看孩子们的情况,“我没事”的回应此起彼伏,让他觉得这是个奇迹般的日子。然而很快,他发现了唯一的遇难者:唱诗班里年龄最小的孩子头部中弹,已经当场身亡了。

Lindsay Boxer刚刚晋升凶案组组长(本书为一个系列的第二本,Lindsay在上一本书里的工作成绩,让她获得晋升),她迅速展开了调查。在案发点附近,一个小男孩告诉她,嫌犯逃离现场的面包车后边,贴了一个特别的标记: 一只长着蛇尾,狮头和羊头的双头怪兽。随后在同目击者的对话当中,Lindsay无意中了解到,遇害孩子的叔叔是一名警察。根据事后的现场取证,受害人是特定的目标。凶手是个神枪手,扫射是为了营造受害者被流弹击中的假象。

人们怀疑,这是一桩涉及种族仇恨的案件。此前不久发生的另一起凶案,受害者也是黑人,同时也是一名警察的遗孀。虽然案发现场早已经恢复原样,Lindsay还是决定去看看。 在案发地点的墙壁上,她发现了一个不起眼儿的小涂鸦:一只双头怪兽。就此,lindsay得出结论,她面对的是一个系列杀手,根据其犯罪签名,她称之为“奇美拉” (希腊神话里的Chimera)。

第三宗凶案发生了。有人报警说邻居正在实施家暴,可能就要出人命了。警员根据对方提供的地址,赶到一栋看似荒废的建筑,但是楼上传来激烈的争吵和呼救声。上楼冲进房间,才发现是有人设的局,但是已经晚了。一名黑人警员殉职。

第四个受害者是Lindsay的黑人老上司,他跟凶手经过了面对面的对峙,身中三枪,弥留一阵之后,在医院去世了。

Lindsay有三个好朋友,分别是记者,律师,和验尸官。这四个好友聚在一起讨论和分析案情,她们戏称之为“女子谋杀俱乐部”(Women’s Murder Club)。随着案情的发展,她们意识到,凶手的受害者都是黑人,除此共同点外,他/她们都跟警察这个身份有着直接或间接的联系。Lindsay从一些极端种族主义的帮派入手,找到了一个以”奇美拉”为标志的小帮派,他们已经解散了,但是她还是找到了有用的线索。慢慢地,Frank Coombs这个名字开始浮上水面,他曾经是个警察,在执勤时勒死了一个黑人少年,为此他坐了二十年的牢,几个月前才出狱。一切都对的上。然而,事情并没有那么简单。凶犯的犯罪签名暗示了一切:“奇美拉”,这是一只双头怪兽。

但无论怎样,最终正义战胜了邪恶。

个人想法:

我是听的有声版。在全书开始之前,作者先跑出来说了一通。他说自己在新西兰的大街上,看到有人趁着等红灯的那一会儿还在看他的书,为此他劝大家要注意交通安全。他说虽然现在这个版本是有声的,但是如果大家坐在车里听的太激动了,还希望各位注意安全,先把车在路边停一会儿。作者这一通自夸,让我对这本书的预期提高很多。现在听完了,我想说,派特森先生,以我的个人判断,你看到的那个等红灯的人,多半儿看得是这个系列的另一本,或者她仅仅是个危险驾驶者,等红灯还看书就是她的坏毛病。

我知道,这是一本流行小说,为了好看,不能考虑太多。但是这仍然不能阻止我对某些情节的质疑。尤其是到了最后一截儿,真的是想不通,所以我要严重透剧了。

到了最后,表面上的凶手死了,但是另一个凶手还活着。Lindsay意识到了另一个凶手的身份,但同时,凶手本人以为自己还没有被人识破。在这种情况下,警方明明可以悄悄行事,找个借口接近他,在对方没反应过来的时候,宣布他被逮捕了,非常简单个事儿。但是书里的情节却是:大量警车呼啸而至凶手所在的大学,所有的学生都知道,三藩市的警察来抓人了。凶手意识到身份已经暴露,末日到了。于是变态且有自杀倾向的他,抓紧机会,来了一次谢幕表演。他找了个地方,开始向无辜人群射击,造成死伤若干,在这种危机的情况下,Lindsay独自一人跑向凶手所在的钟楼,同其展开了一对一的对决。Lindsay在神迹(or作者)庇护之下,(又一次)仅仅受了一些轻伤,击毙了罪犯。(所以下一本书里,她是不是又要升迁了?)

故事的娱乐性很好,节奏也挺快,没有拖沓的时候。但是有的时候,我不得不质疑主角Lindsay是不是也有严重的自杀倾向,严重违反警察自我保护的原则,莫名让自己身处险境。还好,无论鲁莽行为让她陷入多大的麻烦,都会得到神(作者)的庇护,她总能够化险为夷。她的两个好友,同样成为凶徒的目标,但也都是惊吓大过伤势,次次都会“很幸运”。所以,估计“女子谋杀俱乐部”的第三次冒险故事随时可以展开。

这本书是一个系列的第二本,作者本人在开头和结尾两次现身,鼓励大家再看看第一本“1st To Die”。书名是用了心的,估计第三本就是“3rd XXX”。从其他人的评论中我得出一个结论,这两本书在风格和情节上似乎严重重复。对我来说,这个系列这一本足够了。
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(#11807270@0)
2018-11-22 -05:00
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