儘管加拿大華裔領袖誓言,繼續為本世紀初「人頭稅」受害者爭公道,加拿大政府執意「讓過去成為過去」,日裔加拿大人可以獲得加拿大政府的道歉與賠償,當年與加拿大同屬「聯盟」陣營的中國人後裔竟然落得

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中央社記者張聲肇渥太華特稿/儘管加拿大華裔領袖誓言,繼續為本世紀初「人頭稅」受害者爭公道,加拿大政府執意「讓過去成為過去」,以免捅開一大堆要求平反歷史冤案的馬蜂窩。

  安大略省高等法院法官康明十日裁定,政府沒有法律責任為半個世紀之前的錯誤政策道歉與賠償,不過他的判決文指出,當年的人種歧視政策確實「使人討厭、應受譴責」,暗示國會最好「政治解決」。

  代表華裔受害人上法院尋求道歉與賠償失敗的律師高遙遙把這段判決文解釋為「法官已經盡其所能,要政府拿出錢來。」她又引一九八八年加拿大政府對每名二戰期間遭隔離拘禁的日裔加人賠償兩萬一千加元為例,希望「政府策略不是要等到受害人都死光」,然後就沒事啦。

  加拿大政府即使無意如此,康明法官的裁決就是它擺脫責任的最好依據,何況又還有渥太華公民報今天社論所代表的民意支持。

  公民報說,即使加華根據康明法官的建議,轉向國會尋求公道--加拿大華人協會也已如此做--克瑞強總理應該拒絕處理。

  公民報的理由是,雖然人頭稅是錯誤的政策,「今天的納稅人」不應對過去造成的一大堆集體訴訟負責。它引述哈特里的名言:「過去 (的歷史)是外國,他們在那兒做事的方法就是不一樣。」

  歷史的重要性在於「了解它,並從中學得教訓」,公民報說,加拿大至少不像日本,無法了解歷史,更無法從中學到教訓,加拿大已經「讀過歷史,也學到教訓」,例證俯拾皆是,這就夠啦。

  加拿大移民部長卡普蘭說,自由黨內閣不會對蒙受「人頭稅」之害的人或遺族提出賠償。「法院都這麼說了,大家往前看吧」,她說。她還沒拿出渥太華公民報的社論呢。

  華裔加拿大人一九四七年之前連選舉權都沒有,十足的是加拿大的「二等公民」--約八萬一千名被徵來當鐵路勞工的中國年輕男子,進關要繳納約當兩年薪水的人頭稅,還不能申請把妻小接過來。

  加拿大境內曾遭受這類不平等待遇的非英法族裔,唯一受到道歉與賠償的是日裔,不過那是保守黨政府於一九八八年所為;一九九一年,保守黨政府也曾「答應」處理烏克蘭裔加拿大人的要求。

  不過,一九九三年自由黨政府上台後,對各少數族裔的「平反」要求一律不予理睬,烏克蘭裔得自「前任政府」的協商理賠保證也就失效。烏克蘭裔要求平反的是,第一次世界大戰期間,烏裔加拿大人被當作「敵人」關進集中營。

  二次大戰期間,日裔、德裔和義大利裔加拿大人遭受同樣的命運,因為他們的祖國是跟聯盟國敵對作戰的軸心國,德裔和義裔加拿大人根本就不敢指望加拿大政府道歉賠償。

  日裔加拿大人可以獲得加拿大政府的道歉與賠償,當年與加拿大同屬「聯盟」陣營的中國人後裔竟然落得與德、義「敵國」後裔同樣的待遇,戰後「祖國」的實力顯然是一大因素。
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(#129665@0)
2001-7-12 -05:00

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