日美汽车大战第N回合 (转自世界汽车论坛)

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日美汽车大战第N回合

  无论美国经济正在步入如何不确定的未来,也无论美国人如何为汽油价
格的上涨怨声载道,一向有着“油老虎”之称的运动型汽车销量仍然从容不迫地创下了新的纪录。运动型汽车是美国人和日本人最新的竞技场,尽管美
国车与日本车的生死对决已经延续了30多年,美国人仍然无法找到击败对手
的竞争利器

  尽管美国是一个以盛产“原教旨”环保主义者著称的国度,但至少从汽
车消费的角度而言,美国人用美元作出的选择多少显得有些言不由衷。

  一个最令人信服的例证是:无论美国经济正在步入如何不确定的未来,
也无论美国人如何为汽油价格的上涨怨声载道,一向有着“油老虎”之称的
运动型汽车销量仍然从容不迫地创下了新的纪录。据统计,运动型汽车今年
以来在美国的销量总共上升了5.6%,而与此形成对照的是,美国汽车市场的
销量却总体萎缩了至少5%。具体来说,美国市场上目前销售的新车当中平均每四辆就有一辆是运动型汽车,而且这个数字今年将达到350万辆。

  ■ 美国人为何迷恋运动型汽车

  在一个事事信奉“大就是美”的国家里,马力强劲、体型远远超过家用
轿车的运动型汽车受到美国人的狂热追捧几乎是必然的。要是往远了说,运
动型汽车第一次大出风头无疑是在二次大战期间。作为一个在国际舞台上崭
露头角的新兴大国,美国大兵们嘴叼雪茄、开着军用吉普呼啸而过的形象经
过好莱坞摄影机的大肆渲染,几乎在整整一代美国人心目中留下了无法磨灭
的英雄印记。

  运动型汽车在美国社会成为“酷毙”的大众符号,是在1984年。当时,
饱受日本廉价轿车挤压之苦的克莱斯勒公司推出了四轮驱动的“切诺基”,
一时成为年轻人的时髦标志。6年后,福特公司推出的“探险者”更是把美国人对力量和体积的崇拜发挥到了极致。而一旦运动型汽车成为美式作派的标志物,它的身价也开始膨胀。

  今天,运动型汽车的最大消费群体绝非手头拮据的大学毕业生,而是收
入不菲的美国中产阶层。从数字上来说,一辆日本丰田“佳美”的市价大致
在1.5万美元左右,这是一个相当大众化的价格,但运动型汽车不同,它的身价至少是丰田“佳美”的两倍还有余。事实上,在购买运动型汽车的人群里,至少有59%的消费者年收入在7.5万美元以上,他们通常被市场调查人员描绘为工作和收入相对稳定、有家有室的中产人群。美国中产阶层对运动型汽车的迷恋,一个不足为外人所称道的阴险理由是美国人无比坚信的“丛林法则”:一旦别人撞上我,结果只能是我杀了他而不是相反。

  事实也是如此,这种高速公路上的生死对决,留给驾车者的选择余地和
反应时间极其有限,这时候运动型汽车的物理优势立即显露无遗。一年前,
身为家庭主妇的简就在高速公路上亲历过类似的惊魂时刻:一辆“富豪”轿
车撞上了她的福特“远足者”,结果自然是“富豪”遭殃,而在简的“远足
者”后座上酣睡的3岁女儿根本毫无感觉。类似的传说在消费者当中反复传播,自然无限放大了运动型汽车的神奇功能,尽管美国政府反复警告说,横冲直撞的运动型汽车实际上交通事故率更高。

  ■“油老虎”击败环保主义

  一辆售价3.5万美元的福特“远足者”,每加仑汽油只能燃烧10英里,这对驾车人来说无疑是个沉重的压力。按照这样的标准推算,“远足者”每年仅仅花在汽油上的钱就高达2400美元。“油老虎”运动型汽车的普及,甚至使美国汽车平均每英里的耗油量也直线上升。在这方面,美国人虚伪的环保主义面孔几乎立刻暴露无遗:美国汽车平均每英里的耗油量眼下已经升到了20年来的最高纪录,平均每加仑汽油只能跑20.4英里,而欧洲人的这一标准是每加仑燃烧30英里。

  没有办法。1990年,运动型汽车在美国的年销量大约是100万辆,而经过10余年的螺旋式上升,这个数字将在今年达到350万辆。这个数字显然让信奉“原教旨”环保主义的美国人难堪,因为作为地球上最大的石油消费大户,美国人势必将吞噬更多的石油储备。甚至连福特汽车公司总裁也不得不承认,运动型汽车的畅销加速了全球气温的持续升高,福特公司今后的目标是把运动型汽车的油耗量减少1/4。在环保主义者的压力下,福特公司的一系列公关动作还包括:承诺将在2003年左右推出一款以汽油和电为动力来源的环保型汽车,这款车的油耗量将降低到每加仑40英里。

  “油老虎”在美国受到极度的宽容,当然不仅仅是底特律的三大汽车巨头在暗中捣鬼,更重要的是政治力量。小布什早在这一点上显露了他作为
国南部石油大亨代言人的重商本色,这一点从他否决旨在保护环境的《京都
协定》的动作上就可以看出来。让环保主义者们沮丧不已的现实是,他们面对的是美国历史上最热爱石油巨头的总统,白宫并不愿意因为空洞的环保主义开罪有钱人。

  ■ 日美汽车大战第N回合

  在汽车无比普及的美国,生产家用轿车早已不再是赚钱的生意,这是底
特律汽车工业界公开的秘密。至少从70年代日本轿车大举登陆起,底特律就已经丧失了它在轿车领域的竞争能力,只有运动型汽车和皮卡才是底特律真正的利润之源。以70年代的石油危机为标志,美国消费者对能源的极度忧虑
成就了日本汽车业的辉煌。几乎有整整一代美国人摈弃了马力强劲,但同时油耗也惊人的国产车,转而成为价格低廉、油耗也低的日本车的买主。

  差不多有30年时间,日本人一直以坚强的韧性蚕食着美国汽车市场,而
无论是在生产率还是产品质量上都差一大截的底特律几乎毫无还手之力,眼
睁睁地看着对手成功。在这场旷日持久的搏杀中,底特律之所以没有被蜂拥
而至的日本车所淹没,很大程度上得益于运动型汽车市场的发现。以日本人
无孔不入的生意头脑,为什么让底特律获得了喘息的机会?说到底,“以大
为美”的运动型汽车是美洲大陆的独特产物,习惯于居住面积狭小的日本人
一时还无法掂量出它的市场容量。但是情况在变。

  从1996年开始,日本人开始在运动型汽车市场与底特律展开新一轮的较
量。日本人的竞争利器很简单,任何产品只要比对手做得更好、更便宜就足
以构成杀伤力。日本人想出的主意是:在家用轿车底盘上生产缩小一号的运
动型汽车。而且,更重要的一点是,它的价格要比美国货便宜。以丰田“高
地人”为例,由于采用了现成的丰田“佳美”轿车底盘,“高地人”运动型
汽车在美国只卖2.5万美元,比体型更高大的福特“远足者”整整便宜一万美元。即使是油耗,日本人造出来的运动型汽车也比美国车低出一大截,同样是一加仑汽油,福特“远足者”只能烧19英里,而丰田“高地人”却能跑
22英里。

  在这场永无止境的搏杀中,底特律已经看到了对手脸上的无限杀机。从
去年开始,福特、克莱斯勒、通用三大巨头的运动型汽车销量一直在以超过
15%的速度下滑。仅仅在5年前,底特律在运动型汽车市场的地位简直无可动摇,占据了81%的份额,而现在已不足66%。事实证明,尽管美国车与日本车的生死对决已经延续了30多年,美国人仍然无法找到击败对手的竞争利器。


  在老对手多年的步步进逼下,底特律的回旋余地已越来越小,而在最后
的决战到来之前,美国人几乎拿不出彻底的解决办法。这显然是一个不妙的
结论,因为对于将近400万美国汽车工人来说,底特律的落败不仅关系到每年占美国GDP3%的汽车产业的生死存亡,而且意味着一个4250亿美元的大市场将与他们无缘。更不用说,底特律的生死还关系到至少400万蓝领美国人的饭碗。
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2001-7-16 -05:00

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