转贴:在美国和加拿大生活 from Chinasmile

guest (anna)
本文发表在 rolia.net/zh 相约加拿大网上社区枫下论坛
作者:转贴

初到美国或加拿大

入境

全家移民,尽量所有人都同时一起去。实在不行的话,申请人一定得先去。

从上海起飞,大约十一个小时以后,您就到温哥华了。如果您下午两点出发的话,到温哥华却是当日的早上十点钟,这是因为温哥华时间比北京时间晚16(夏季15)个小时。温哥华当地时间称为太平洋标准时间(PST),比多伦多或纽约的东部标准时间(EST)晚三个小时。下飞机后,经过弯弯曲曲的通道,最后到达护照检查站,有人挥着小旗在前面等候新移民,知道新移民去特别通道报到。不管您最终去哪里,您都得先到移民部的边检站检查护照签证。边检官在您的移民表上注明登陆时间和地点,您也就马上成为一个真正的加拿大永久居民了。当您从海关出来以后,您就正式踏上了加拿大的领土,您的新生活就从这时候开始了。

从上海去旧金山,大约需要12个小时,旧金山和温哥华同属太平洋时区,第一次去美国的人要向美国移民官说明,其他过程与去加拿大相似。

怎样和房主签约?

租一套房子一定要签约,某些地方如加拿不列颠哥伦比亚省规定一定有要有书面协议。您可以要房主或其代理人提供标准的租约协议书。协议书应包括:

房主或起代理人;
所有租房的人(包括小孩);
出租房的地址;
租期(Lease)或按月租(Month to month);
租约起始日期;
月租;
押金;
包不包括水、电、暖气、电话费、有线电视费;
开始最好不要定租期,按月租房。您如果不想租了,至少得提前一个月给房主书面通知,注意一个月指的是足月,因此,您本月一日可以通知房主下月一日搬家,但本月二日以后您就只能通知下下个月的一日搬家!

租期到期后,如果双方没有续约,则按月租房,其他条款不变。


2、在美国、加拿大找工作

在美国、加拿大留学和访问的人员不能在那里工作。只有持有移民签证、工作签证或允许证和某些留学和访问签证的配偶可以在美国或加拿大合法地工作。近年来,大量中国新移民进入加拿大。中国人之间相互竞争非常严重。一些高科技公司和重要的实验室的很多雇员都是中国人。有的人在国内就是同学或相识。

由于加拿大经济不是增长得很快,失业率一直维持在很高的水平上(约10%)。很多大陆去的新移民,脑子里还是想在自己狭窄的专业找一份“体面”的工作,因而错过了很多机会,几年下来都没有找不到工作。有的人还因此而自杀。真是可惜,其实美国和加拿大的机会很多,虽然说不上遍地黄金,但找一份工作养自己甚至抚养中国的父母家人还是可以的。

其实,美国人、特别是加拿大人的基本生活都有保障。钱在加拿大不象在中国那么重要,那里可没有多少人为了钱而不顾一切的。那里有很多机会,如果您看得准,发点小财还是挺容易的。在那里,别人看了您发了财也不会蜂拥而来做同样的生意和您竞争。从这节开始,本文将介绍很多在美国、加拿大安家立业的路子。由于大量中国移民进入加拿大,(版主:只有被咨询人才可以得到找工作的信息)

如何在美国、加拿大买房子?

美国、加拿大的大部分富人都是靠房地产起家发财的。除了九十年代,每个年代的房地产价格都至少翻番。在五十年代初,加拿大温哥华的房价只有几百加元,六十年代也只有几千加元,七十年代几万加元,八十年代初大约十万元,九十年代初就达三十多万。 〈〈〈返回

美国、加拿大的房地产

与世界其他国家相比,美国、加拿大的房地产价格很低。虽然美国纽约中心区,加洲海湾一带的房地产很贵,但大部分地区的房地产都很便宜。在美国亚地桑那州的凤凰城,其房价就非常低,其中心区的房价都不到十万美金。

八十年代,美国的房地产业受到冲击,佛罗里达就留有很多未建成的房屋的痕迹。美国著名的林肯合作社银行倒闭就是因房地产投资不当而引起的。

九十年代初,加拿大多伦多的房价直线下降,办公楼空置率达30%以上,几乎所有的大型房地产开发公司都申请了破产。加拿大各大银行都因此而蒙受了巨大的损失。但加拿大其他地方的房地产没有受到多少冲击。

购买房子是人生中的大事。过去,买房子一直是投资保值的所选项目。由于八十年代的房地产危机,加上经济的不景气,在加拿大,人们至今还不敢投资房地产,因而价格全线下滑。笔者认为这真好是购买房地产的好时机。

决定房价的主要因素

美国、加拿大的房地产行情与中国有很大的不同。在中国,房价与建筑面积基本上成正比,美国、加拿大却不是这样。影响美国、加拿大房地产价格的因素很多,很复杂。下面是影响房价的主要因素。


在美国、加拿大做生意

在美国,尤其是在加拿大,人民的最基本生活都得到了保障。人们不会不择手段地赚钱。事实上,钱在大多数加拿大人中不是第一重要的。当您在某方面生意成功后,别人不会蜂拥而来步您的后尘。您可以把您的生意发扬光大,不需象在国内那样什么生意都去做一下。

美国、加拿大的公司特别重视信用。一般公司的操作都是先发货,再收钱。骗钱的不多。但一些老板很狡猾,故意不付第一批货的钱,然后当他需要第二批货的时候,让对方马上送到,就付第一批的钱。这样一来,他就把供货商牢牢地控制在自己手上。

怎样在美国、加拿大开公司?

如何开店?

很多国内人士都看不起小店的老板,总是以为象他们那样的人才是人才,开店做小生意是不讲究什么的。因此,某个人菜做得好,大家就建议他去开餐馆,似乎开餐馆只需要菜做得好。实际上,在美国、加拿大开店做生意都是很有学问的。头脑不聪明的人肯定做不成大事的。

自己开店的风险是很大的,失败率很高。成功率高的是开一家已成功运作连锁店的分店。但您需要付一大笔钱给连锁店以取得用起招牌的特权。虽然连锁店不易失败,但也不能有多大的发展。

如何拓展美国、加拿大的市场?

美国、加拿大的消费市场很大,也很成熟。大公司做广告主要宣传其品牌,例如,他们会不惜代价请名人在电视上做广告,或在运动会上大力赞助比赛。如果您开的只是夫妻店那样的公司,您只能先把眼光放在您所在的地方。在经济条件许可的情况下,大力开拓本地区的市场。下面介绍的是一些常用的开拓市场的方法。

连锁店

政府机构

在电话黄页上做广告

在报纸上做广告

派发广告

个人财经

在美国、加拿大,大多数富人都是靠投资发财的。上面已经详细介绍了如何投资房地产。除房地产外,投资股票、共同基金和债券也是致富的手段。

对于大多数美国和加拿大人,发财致富并不是他们的追求目标。一般人只希望有栋自己的房子,有自己的汽车和一份好工作。有人曾对加拿大安大略生获得6/49(六合彩)大奖(奖金在一百万加元以上)的“幸运者”作过跟踪调查,结果非常出人意料:大部分获奖者都后悔中了大奖。如果没有中奖,他们的生活将会更好。一旦中奖后,一般人难免都会大手大脚花钱,买大房驾豪车。大部分人都辞去了工作,终日游山玩水。加上中将后,亲戚朋友都想得到好处,日子一长,即使有金山银山,也要坐吃山空。而一旦过上了豪华的生活,再转回来过普通老百姓的生活本来就是容易的,何况以前的专业和事业都已经抛弃?早知如此,何必当初?所以现在,越来越多的中奖人在获巨奖后都不辞去工作,把钱用来投资,而生活上也还象从前一样。

前已说过,在加拿大,穷人的日子过得潇洒,穷人买东西反而比富人更大方。一般的中产阶级,不节俭,就不能致富。所以现在的美国和加拿大,最赚钱的店铺是那些卖二手货的商店。而那些名牌专卖店则纷纷关门倒闭。

对于刚从国内去的新移民,学会精打细算地生活是非常重要的。下面就首先开始介绍怎样在美国、加拿大买便宜货。

怎样买便宜货?

俗话说,一分钱、一分货,那么是不是便宜货质量就差呢?这要看什么情况。在很多情况下,便宜货的质量并不差。有很多原因使得某些商品卖的便宜。比如说,在中国很多地方,尤其在农村,猪肝猪腰卖得比猪肉贵很贵,但在美国、加拿大猪肝和猪腰却比猪肉便宜数倍。国内农贸市场老农卖的蔬菜比超级市场便宜,但在美国和加拿大却相反。在美国和加拿大的超级市场,茄子贵过猪腰子,青菜贵过鸡鸭,甚至水都可能贵过奶,泥吧都可能贵过白糖。而在美国、加拿大,不是有钱人就买贵的东西,穷人就买便宜货。在美国、加拿大,精打细算不是丢脸的事情,过日子就得这样。

正规商店特价

为吸引顾客,正规商店每周都会定期出广告。为了增大广告效果,每个商店都要让一些商品减价出售(特价)。特价商品都有不同颜色的标签。不要以为特价商品是质量不好的,事实上,在超级市场,由于销得快,进货时间段,特价商品,例如蔬菜会更新鲜,质量会更好。

一般隔一段时间,某些商店都会对一些有代表性的商品降价吸引顾客。您可选择在降价的时候买这些商品(主要是蔬菜食品),不要在没有降价的时候买。长期这样做,您的伙食费至少可以减一半,而且伙食质量不会改变。

跳蚤市场

旧货商场

大拍卖

私人车库贱卖

美国、加拿大大多数家庭每年都会把不用的东西放在车库或院子里贱卖。一到星期六或星期日,您就可以看到很多邻居这样坐在家门口卖东西。您如果需要家庭日用品,如锅碗瓢盆、家具、工具、电器等东西都可在车库贱卖中看到。您可以大还价,一般卖主都会接受。开始在美国、加拿大生活时,如要购置物品,车库贱卖是好去处。车库贱卖(Garage Sale)一般都会登在当日报纸的分类广告上。当地还有一些人专门收购这些物品,再转手倒买。也有很多人纯粹把逛车库贱卖当成一种爱好,讨价还价别有一番风趣。


在美国、加拿大开汽车

美国、加拿大的主要交通工具是飞机和汽车。美国、加拿大各地的公交系统都赔钱,都需要当地政府的大量经济补助。即使这样,公交系统的路线和服务都很有限。对于大部分居民来说,汽车是日常生活不可缺少的必需品。

美国、加拿大居民以车代步,缺乏锻炼。从中国去那里的人在买汽车后一般都会发胖。购买汽车后,出去买菜购物能步行的最好不要开车,走路对身体有好处。但不管如何,到了美国、加拿大,应该尽快把驾驶执照拿到。

汽车罚款

在美国、加拿大开车常要被罚款。如果您有急事开车过快,请注意警察。在加拿大,高速公路上的最高时速限制是每小时八十或九十公里,超级公路可达一百一十公里;一般市区的时速限制是五十公里,但学校区和活动场所的时速限制只有三十公里。

美国高速公路的时速限制本来与加拿大相似,但鉴于大多数人都超过法定最高时速限制十公里,美国让各州自行设置时速限制,大部分省份的最高时速都在一百公里左右,但蒙太拿没有时速限制。

白天,学生上学的时候,学校区经常有警察。夜晚,警察喜欢躲藏在高速公路的叉路上守株待兔。在晚上十一点后,警察还喜欢设路障检查来往车辆,特别注意司机有没有喝酒。只要喝五百毫升的啤酒,就可能通不过警察的检查。

违反交通规则最多的是超速,其次是没有在“停止”牌下完全停车,再就是闯红灯。请特别注意,在美国、加拿大,开车系保险带是强制性的。不系保险带也要罚款。

在很多城市的主要街道上,可能有暗藏的红外线相机,该相机可以拍摄超速汽车的车牌。然后将超速照片和罚款单一起邮寄给汽车的主人。另外,某些交叉路口也装有相机,拍摄闯红灯的司机。

在美国、加拿大的大城市里,找位置停车有时是很麻烦的事情。如果您在不该停车的地方停车,轻则罚款,重则拖车。在市区停车,一般要在有停车表的地方,投入硬币买时间。没有停车表的地方一定要先看路边的牌子。有的牌子允许您停车一个或两个小时;有的指明您不能停车;还有的限定只有本地的住家才能停车等等。另外,有的地方只供出租汽车或商用汽车停车,其他车不许乱停。汽车没有按规则停车,您可能会被市政府的查车员罚款。

在一些大都市,停车更麻烦。比如,在纽约,如果乱停车,车很快就会被拖走。在温哥华的唐人街,车停错,也有可能被拖走。一旦汽车被拖走,找回来可不容易。一般,在不允许停车的地方,都有警告牌标示不能停车,否则就会被某拖车公司拖走。如果您的车不见了,先找警告牌上的拖车公司,如没有拖车公司的警告牌,那找车就比较麻烦了。得先打电话问警察,让他们提供线索。如您不及时找到汽车,拖车公司将按日收取保管费。

当您拿到警察的罚款单后,您可在一定的期限内向法院提出上诉。法院随后会安排开庭的日子。法院开庭开庭时,如给您罚款的警察因故不能出庭,您就自动赢了官司。在法庭上,您要提出证据(人证或物证)证明您没有违法,警察也要提供您违法的证据。如有充足的证据,在法庭上取胜是很有希望的。

当您需要帮助时

美国、加拿大是世界上最发达的两个国家。一方面,美国和加拿大政府都把人民的生命财产安全放在第一位,两国都建立了非常完善的体系来应付公民发生的意外事情。另一方面,各大公司为了树立形象,都千方百计地为顾客提供优质服务。许多在中国很难处理的问题在美国、加拿大都能很好地解决。

前面已经介绍了,在美国和加拿大,当您失业及找不到工作时,您应该怎样去应付。下面再系统地介绍,当您需要帮助时,您应该怎样行动。

紧急情况打 911

如果您去美国、加拿大,最重要的一个电话号码是911。目前,美国的一个非常流行的电视系列节目就是911(香港的某些电视转播该节目)。911是美国、加拿大的救命线。

911是报警电话。当人的生命安全受到威胁时,记得立即打911,接线生会马上联系最近的警察局。在加拿大各大城市,接到报案后警察可以在三分钟内赶到现场。目前,在美国、加拿大,打911报警最多的场合是家庭暴力。

911是救护电话。如有人病重或受伤,请打911。在加拿大各大城市,救护车可在五分钟内到达。

911是救火电话。有火警,请立即打911。在城市,救火车一般可在五分钟内赶到现场。

如情况严重,警车、救护车和救火车会同时出动。拨打911后,请不要挂电话,要随时向911中心报告最新情况。911接线生会指示您如何处理应急事件。

警车、救护车和救火车都是紧急车辆。当紧急车辆通过时,其他车辆都要向东旁边让路并停车。另外,紧急车辆还经常逆向行驶,特别是如果其他车子在十字路口挡道,紧急车辆往往逆向绕道而行。与紧急车辆抢道行驶是违法的。


美国、加拿大的是是非非

笔者觉得,美国、加拿大最吸引人的是优美的环境及人们对金钱的淡薄。是不是由于中国太穷的缘故,以至于很多人出去就是想赚一大笔钱。要想在美国,特别是在加拿大发横财是不大容易的,不过在加拿大有没有钱对于很多加拿大人来说都不是第一重要的。生活中有很多要追求的东西。如果有吃有穿钱够用,钱再多一点或少一点实际上没有什么关系。

加拿大不是世界上最富的国家,从经济上看加拿大落后于许多其他西方国家。可在九十年代,加拿大连续四次被联合国评为世界上最适于居住的国家,说明加拿大在很多其他方面非常先进发达,以至于穷一点都没关系。虽然加拿大在许多方面都强于中国,加拿大却不是人间的天堂。不过加拿大的各种社会问题不是由于加拿大不富裕而造成的,相反很多社会问题是由于加拿大太富裕了而引起的。很多人吃了饭没有事做,人觉得空虚,所以做出各种各样的怪事来。

另外,一般人都认为美国、加拿大很自由,什么时都能做。街上的姑娘看两眼就会跟男人去睡觉。这都是天大的误会。事实上,美国、加拿大都是法治国家,各种法律都很健全很细致,以至于您觉得在美国、加拿大做点小事都要受到限制。而如果在国内,特别是哪些山高皇帝远的小地方,只要您有关系,您可以为所欲为,活得很潇洒。

下面就介绍一些我们中国人看了好奇怪的事情。

房子干吗不能漆成红色?

美国、加拿大各地的市、区或镇政府都有很多严格的乡规民约(BYELAW)。在大学和政府机关乘电梯,您可以看到贴在电梯上的标语牌:按照乡规民约某某条,在电梯内抽烟罚款最高可达若干元。

如果您自己有一个独立的房子,那么您会发现很多事情不能做。例如,加拿大不列颠哥伦比亚省某市政府对该市的房子有以下限制:院子的草不能太长;院子不能堆放太多的垃圾;院子里不能养鸡、猪、牛等肉用禽畜;私用车道只能停放一辆没有挂车牌的汽车;夏季不能随便在户外生火烧树叶;房子不能有两个厨房住两家没有亲属关系的人;每户最多只能有两个寄膳者;房子没有市政府批准不能随便做大装修,更不能扩建,加阳台都不行。如果您违反了上述规定,有邻居想市政府抱怨,您可能会受到市政府有关部门的警告、罚款、甚至起诉。

如果您的房子属于有保护价值的旧房子,那么您连一些简单的装修都不能随便自己做,一定得在市政府的指导和监督下,才能在保护房子旧风格的基础上进行装修。

如果您的房子位于新区,那么该新区可能有更严格的乡规民约,甚至房子外部漆什么颜色的油漆都有限制。因此,如果新区有相关的规定,您想把房子漆成有中国特色的大红色是不可以的。

税还要打税?

在美国、加拿大,您经常听到人们说这么一句话:人生在世,有两件事必然发生,那就是死亡和纳税。美国、加拿大的水五花八门,但主要是收入税、地产税和销售税。这些税前面都已经介绍过,这里主要在详细讨论一下销售税。

美国的销售税由州政府制定。在商品交换中,如商品是看得见,摸得着的个人财产(TTP),购买此商品必须交纳销售税。不过,各州对TTP的定义不一定相同,所以有的商品在这个州不交税,但要在另外一个州交税。在本州买商品要交销售税,但如果购买的商品,如电脑软件,是邮寄到外地的,则不需交税。

一直到八十年代末,加拿大才有联邦销售税GST。以前大部分地区只有省销售税PST,少部分地区连省销售税都没有。加拿大各省的销售税都不一样,但GST都是7%。与美国销售水不同的是加拿大对服务也收销售税。不过,有些商品如食品可以不须交纳任何销售税。前已说过,加拿大商品的标价不包括税。但在很多情况下,服务员经常会在税上加税,例如某件商品标价100加元,加收PST 6%(不列颠哥伦比亚省)和GST 7%,包税总共113加元。但有很多人会这样算:100乘以106%得106,然后再乘107%得 113.42加元,多收四毛多加币,钱不多,但却是在税上加税。这种税还要打税的事经常发生,有时候数目很大。

不交租的房客为什么赶不走?

在美国,特别是在加拿大,保护房客的法律很多,其中以加拿大不列颠哥伦比亚省对房东的限制最为严厉。

前面已经提到过省政府对房东的限制很严。房东最多只能收半个月的压金。如房客没有按时交房租,您不仅不能罚款,而且还要按照法定程序向房客催交。房客依然不交,您才能去政府的房管局申请仲裁,在此期间,房客可以借口延期仲裁。而在仲裁会上,房客又能以各种理由请求仲裁员让他再等一段时间才交房租。好不容易拿到了可以驱赶房客的仲裁书,如房客自己不愿走,您得花很多钱请专门的法警才能把房客赶走。

赶走房客一定要精通有关法律,搞不好的话,房客反而可以告您。房客没有财产,告房客,即使获胜,也拿不到钱。但如房客把您告下,您就必须向房客赔偿损失。赶走房客这么难,很多房东只能任由房客,几个月不交房租的很多。长的六个月都有。笔者有一个朋友把一栋房子租给一个有五个小孩的单身母亲,一年都收不到房租,最后银行的利息都没钱还,不得不让银行收回那栋房子。

外国为什么这么寂寞?

对于中国人来说,寂寞、想家、求婚是旅居国外最大的问题。中国人喜欢热闹的大城市,喜欢和朋友谈天说地。但在美国、加拿大,人们都喜欢清静的田园生活。下班后回家养花种草是许多美国、加拿大居民的最大的爱好。

在国内的校园里,同性同学走路拉手很普遍,可在美国、加拿大,却是很难看到的事情。在中国,大家七、八个人,甚至十几个人挤在一起睡通铺都可以对付过去,但在美国,特别是在加拿大,两个同性伙伴睡一间房是不可思仪的。去美国、加拿大的中国人很多都象当地人那样一人租一个房间。每天见到的人都不多,说话的人很少。长期下去真的是好寂寞。

在国内大城市,大家都喜欢一起上餐馆,有说不完的乐趣。可在国外,大家都忙于自己的事情,吃饭都是一个人匆匆忙忙填饱肚子了事。即使您有钱请别人去餐馆,别人也不见得会去,一是因为没有时间,二是怕下次不回请不好意思。大家都是一天忙到晚,转来转去的都是那几个人。

在国外的中国人,男女比例严重失调,而很少的女性又不是都很对中国男子感兴趣。所以很多人不得不回国找太太。相互交换了几封信就结婚了。而很多太太开始都对国外抱有很大的希望,可去了后才发现自己的先生只是做体力劳动的打工仔。夫妻关系很多都好紧张。

在国外,最艰苦的是那些刚结婚后去国外的女士们,她们的寂寞和痛苦是在国内的人难以想象的。她们非常需要别人帮助,也因此极易产生婚外情而与原来的先生离婚。


“赌瘾就象毒瘾,千万不要学我呀!”

外国并不是天堂,有的是寂寞和痛苦。而去了国外的人都想在外面混个名堂,可实际上只能做点体力工作赚点辛苦钱。一天劳累之后,又没有什么地方好去。很多人就这样去了赌场,开始看一看,慢慢地就去试一试,然后就成为上了瘾的老赌客了。

在温哥华机场旁边的一个赌场(Casino),光顾哪里的客人每晚有好几百,几乎是清一色的华人。即使在捷克和匈牙利等中国人很少的国家里,光顾首都中心地带赌场的顾客几乎有一半多是中国人。中国人给赌场带来了生意,因此赌场给顾客免费饮料,甚至还专门为中国人开了欧洲的中文电视频道。

华人最喜欢玩的是二十一点和转盘,上了瘾的华人很多,每天必去,成了其生活中的主要精神支柱。开赌场当然是不会亏钱的。在加拿大不列颠哥伦比亚省的一个赌场,笔者曾询问其经理,赌场开了这么多天,是否有某个晚上赔钱?经理说,赌场赔钱的事没有发生过。不过由于赌场毛收入的一半要先给慈善机构,然后再支付员工工资、政府分红、房租等费用,赌场不是每天都能赚钱。算一算,如果没有那些不必要的开支,赌场要赚多少钱?而这些钱都是赌客输的。

很多华人辛苦赚来的钱都去了赌场,有的人还因赌博弄得家破人亡。我认识以为华人,他在加拿大的一个赌场光一年就输了六万加元,卖了士多店,卖了房子,每天还要去赌场。即使老婆小孩离开了他,也每天都去赌场。有一天,他哭着对笔者说:“我也知道上赌场不好。开始赌钱输了,总想扳回来,现在输成这样,更要想扳回来。赌瘾就象毒瘾,上瘾了很难戒掉,千万不要学我呀!”

“要是有谁来放火烧了我的房子该有多好!”

美国、加拿大的各种保险都很健全,人们可以安心工作、生活,不需要担心意外的事件。可是近来一些犯罪集团专门坑害保险公司。保险公司束手无策。在开汽车那一节,曾经介绍了专门为人撞汽车诈骗保险公司的情节。

其实诈骗汽车保险公司还有更高的一着。某些汽车出租公司接受信用卡分期付款把车租卖给顾客,并附送这样的保险:如果顾客的汽车被撞,顾客不需付剩下的余款。所以有些人只花很少的钱租一辆全新名牌汽车,并写明两年后将车买下,然后找人把车撞坏。这样一来,除了赔偿受伤和一年的工资以外,还可以另外得到一辆全新的名牌汽车!

不过,最容易的还是诈骗自住房子的保险。一般房主只需要报告警察家里被盗,列出被盗物品清单,让警察给一个档案号,然后就可以向保险公司索赔。对于盗窃,保险公司无从可查,一般都要给顾客索赔。在加拿大中部的某个小镇,曾有一个老太太向警察报告家里失窃,有一个定价上十万加元的珠宝被盗,保险公司只好如数赔偿。但以后发现老太太的珠宝并没有被盗,老太太报告家里失窃是为了诈骗保险公司。

大家都知道保险公司容易诈骗,笔者曾有个邻居要盖新房。地基上还有老屋,条件都很好,在保险公司那儿作价十万加元。要盖新房,得拆旧房。拆旧房不仅要花费工钱,而且拆下的材料只能作垃圾处理。拆房子前,每次见到笔者,都对笔者说:“要是有谁来放火烧了我的房子该有多好!”

“前两次抢的钱太少,再回来抢一次!”

美国、加拿大都特别重视个人的生命。虽然在电视上经常可以看到警方通缉罪犯的广告,但警方总是提醒人们,罪犯很危险,自己不要冒险抓他,有消息及时报告警方。

美国、加拿大经常有抢银行的事发生。抢银行很容易,只要给银行出纳一张纸条,上面写有:身上有炸弹,把所有的钱都装进一个口袋给我,否则后果自负。银行出纳一般都得按照指令行事,待抢钱者出门以后才报警。美国、加拿大有关法律规定在这样的情况下,银行职员要一切听从抢钱者,不要与其争斗,以避免不必要的人身伤亡。抢银行多是发生在下午人多的时候,那个时候,抢银行得手后逃跑最容易。笔者曾经遇到过一个年仅二十岁的少女,她本人就抢了五次银行,都没有抓到。

昼夜开业的士多店也是抢劫的常见目标。到了晚上,士多店一般只有一两个服务员,特别易遭抢劫。尤其是有名的跨国店如7-11店,员工一般都不反抗,任由抢劫。笔者的朋友在某地开了个餐馆,对面就是一家7-11店,经常被抢。有一天晚上,有个人在晚上十一点、早上一点抢劫后,在早上三点再次来那家7-11店,对那儿的店员说:“前两次抢的钱太少,再回来抢一次!”

“中国白真厉害!”

美国、加拿大丰衣足食,一般的人都不会为吃穿发愁。可物质上满足了,精神上就更空虚。因而吸毒在美国、加拿大是一个可怕的社会问题。根据统计,美国、加拿大40%多的学生都常试过毒品。

毒品交易多是由帮派操纵。在各个大城市,都有地下毒品交易点。有时候,为了吸引吸毒者,毒贩会采取各种营销手段拓展市场。

例如,几年前,加拿大温哥华的毒品市场流行一种高浓度的俗名“中国白”。为了让更多的人吸毒,毒贩以低价倾销“中国白”。上了瘾的吸毒者也增大吸毒量,但“中国白”的效力比一般的毒品高很多,以至于很多人因吸毒过量而死亡。当地报纸惊呼:“中国白真厉害”。在低价倾销“中国白”一段时间后,毒贩突然大幅度提高“中国白”的价格。吸毒者的每日费用超过八百加币。于是,街道上娼妓遍地,强盗盛行。抢劫、盗窃、卖淫等犯罪活动突然上涨。

尽管警方严厉打击,但犯罪分子也越来越高明,他们用小孩在街上销售毒品,而大人则在远处遥控指挥。

不过,在美国、加拿大的华人却很坚强。寂寞和痛苦并没有使他们走上吸毒的死路。但也有因好奇尝试毒品而上瘾的中国人。为了维持吸毒的高消费,大部分吸毒的人都要靠贩毒赚钱。

“一个人上,还是三个人一起来?”

美国、加拿大的大城市都有地下红灯区。在红灯区的有职业妓女、兼职妓女、打暑工的女大学生、国外来的短期游客、甚至赚外快的女中小学生。红灯区的妓女一般都有自己的保护人(拉皮条的)和地盘。各个街区的妓女的成分都不一样。以加拿大温哥华为例。有的街区是印第安人的地盘,很多妓女都是吸毒的爱滋病患者,多少钱都要,是最低级的妓女;有的街区是白人职业妓女,档次高一点;有的街区主要是由未成年人组成;有的街区则是来赚外快的女学生。职业妓女有的以本地为基业,有的象演员那样穿梭于各大城市,这些人通常都是成群出动的。

除了红灯区外,报纸和杂志都有陪伴公司的广告。打电话给公司应招女郎会随叫随到。根据统计,加拿大不列颠哥伦比亚省大约10%的男人会找妓女或应找女郎。

笔者有一个朋友是搞装修的。有一回,报纸上把他的电话错等在陪伴公司的广告上。结果两天内有两百多个电话打到他家里,闹了很多笑话。

国内去美国、加拿大的游客都想见识一下红灯区。有一次,笔者带上海一个代表团的两个成员去红灯去兜风。在十字路口刚停下,就有一个妓女拍车门。他们让我与她答花,于是我问她:“您要多少钱?”妓女看了一下我们,反问道:“一个人上,还是三个人一起来?”我把这句话翻译成了中文,大家都哈哈大笑。

美国、加拿大的各地市政府对红灯区都束手无策,他们采取了很多方法,如发动社会工人上街谈心和给嫖客家人写信等等,见效都很少。

“我只有九岁,偷车不用坐牢”

美国的犯罪率很高,特别是在大城市里。一到晚上,市中心很危险,一般的人都怕去。在纽约等城市,您在街上走路身上一定要带几十美元的买命钱。遇到抢劫犯时,身上没钱很容易会受到伤害。不管是遇见了匪徒还是警察,一定要绝对听从他们的命令,否则他们会开枪射击。有些街区是不能随便进入的,尤其在晚上更危险。美国人家里一般都有枪,对闯入其家园的人可以开枪。

加拿大的犯罪率比美国低得多。在大都市,如多伦多和温哥华,晚上走路都比较安全。

不过,有钱华人被黑帮勒索的事情经常发生。电影里那样的黑帮火并也有时会出现在加拿大各地的唐人街。加拿大的法律很松。没有死刑,最严重的是无期徒刑,但事实上,判无期徒刑的犯人一般在十五年甚至更短的时间内就可出狱。例如,在1986,加拿大魁北克曾发生了一起扫射议会的血案,造成三人死亡,罪犯被判无期徒刑,但在十年后罪犯就被释放,理由是作案人已经改过自新,不再会开枪杀人。

最讨厌的是未成年人的犯罪,警察很难对付。因为未成年人犯罪很难被起诉。即使起诉,也很难定罪。即使定罪,最多也只能判几年徒刑。而对于十一岁以下的罪犯,警察则一点办法都没有。加拿大温哥华市有一个出名的汽车大盗,年龄虽只有九岁,可已经偷过几十辆小汽车。他偷小汽车得手后,就故意让警察追他,然后与警车对撞,就象电影里的警匪追逐一样惊险。警察好不容易把他捉拿,可小孩一点都不怕,反而说“我只有九岁,偷车不用坐牢。你们把我抓走,马上就要乖乖地把我放出来。”气得警察一点都没有办法。




--------------------------------------------------------------------------------

想把本文推荐给朋友?
您的姓名: 收件邮箱:
更多精彩文章及讨论,请光临枫下论坛. 网址: rolia.net/zh
(#14520@0)
2000-11-15 -05:00

回到话题: 转贴:在美国和加拿大生活 from Chinasmile

回到论坛: HOME枫下论坛枫下论坛主坛枫下拾英美文转贴

URL:   
http://www.rolia.net/zh/post.php?f=0&p=14520