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这就是多伦多
多伦多是加拿大最大的城市,刚来时感觉不到,现在我承认她是一个非常漂亮的城
市。这里有世界第二的电视塔,优美的安大略湖以及除纽约以外北美最大的证券交易
中心。当然,很多人把北美描写得比我看到的更加迷人。有一个美国朋友以前就对我
说过:“加拿大没办法生活,因为那里干净得没有办法下脚走路。”在这里我也真是
碰到没法下脚的时候了,但那是在中区唐人街——脏得没法下脚,我走在那里的感觉
和在老家的“三河场”街上差不多。

多伦多在圣劳伦斯河的冲积平原上,属于中部低地,气候潮湿寒冷。安大略湖环城而
就,大湖两岸是美国和加拿大的重要经济带:芝加哥,多伦多,底特律,温莎,汉密
尔顿都在这一带。在多伦多的湖心岛公园上,举目望去,对面就是美国。

多伦多是浅丘地形,整个城市蜿蜒起伏于一道道溪谷中。所以这里有许多地名魅力四
射,你经常可以看到类似于ROSEDALE(玫瑰谷),PEACHBROOK(桃花溪)之类宛若世
外桃源的地方。这里冬天长,夏天短,几乎没有春天,但不是每天都很冷,一般只在
零下15-20度,很冷的天只是有风的时候。

这里的春天几乎没有,四月二十几号我们还在穿羽绒服,但“五.一”温度已经到了
28-30度。温度一高以后,草坪迅速绿起来;四、五月间,多伦多更象是个天然公
园。遍地的樱花、迎春花和其他五颜六色的花开在树上,地上是一望无际的绿草和蒲
公英。

和北美其他城市一样,多伦多没有多少高楼,标志性的高楼只有60层。北美的城市概
念和我们中国不一样,高楼在DOWNTOWN。大家都不愿意住在DOWNTOWN,当然
DOWNTOWN也不是想象的那么赃乱差。我们住在多伦多FINCH&BIRCHMOUNT附
近,是个华人区,东面和西面是两个大公园。公园和国内公园概念也不一样,草木茂
密的原野,加上几个秋千、吊环就叫公园,但这样的公园确实很多,去公园也方便,
走几分钟就是会有一个公园,有些更有特色的公园如HIGHPARK,GARDPARK还是非
常漂亮的。林木茂盛,绿草如茵,遍地松鼠,冬天满天海鸥、鸽子,春天的大雁。如
果你留心,门口的臭水沟也许会浮出一对不知是鸳鸯还是野鸭子的东西,总之这就是
加拿大。据说,这还不是它最漂亮的时候,每年九、十月,枫叶红了,多伦多才是如
诗如画。但是,阿弥托福,再美的风景也不能当饭吃!

遍地找工作

在这里听到一个笑话:几个大陆人在多伦多一年找不到工作,最后只好开了一个职介
公司,帮别人找工作。但是一年下来帮别人找到的工作都是职介公司的职位。加拿大
找工作很困难,由于多伦多是它的工业和经济中心,其地位超过上海在中国的经济地
位。所以多伦多的工作机会相对还多一点。有些人在温哥华和纽芬兰一两年找不到工
作,最后还是来到多伦多。而且她附近有温莎,哈密尔顿,渥太华重要城市,这样大
部份来加拿大的世界各地的人基本上都选择了多伦多。其他华人比较愿意去的城市是
温哥华、卡尔加里和蒙特利尔。中国的技术移民,香港的投资移民,台湾怕打仗的逃
民,在美国、欧洲无望取得身份的学民,飘洋过海的难民,八仙过海,为了不同的
“革命目标”走到一起来了。日本,韩国,意大利,西班亚,东欧,印巴人和我们中
国人来到这里把加拿大搅成了一锅大浆糊。有时你可能在一个TTC车厢里上碰到来自
8、9个国家的移民。幸好加拿大人民和文化给了这些移民以无比的宽容,使这些来自
乱七八糟国家的人种都能逐渐接受她。但是工作确实是难找的。对于中国人说,如果
不是学习计算机的,基本上不可能找到和原来“对口”的工作。特别是行政,律师,
医学,建筑等专业的,奉劝他们不要再来了。电讯专业可以在“北方电讯“等公司工
作,但是在没有加拿大经验以前,要进入北方电讯几乎是不可能的。但相对来说,除
了计算机以外,电讯专业还是比其他专业容易找工作。但如果你英语没有达到本地人
的水平,你也是不可能进去的。我的一个女同学、留英机械学博士,从英国来加8个
月后,终于在前几天找到一份描图员的工作。为了这份工作,她写简历时候把自己从
博士降为本科。取得加拿大工作的两个必须条件是北美工作经验和北美学历。别说中
国,就连欧洲的学历在这里也是不承认的。但如果你以前在国内的著名北美公司工作
过,这段经历将被承认。

总之,想来加拿大找工作的人必须要有高度的心理准备和知识贮备,以及“明知山有
虎,偏向虎山行”的勇气。

儿童的天堂

加拿大是是一个福利国家,有两类人得到了极好的照顾:儿童和老人。加拿大有一些
这样的政策:任何在加拿大出生的儿童自然成为加拿大公民;在加拿大获得永久居住
权的60岁以上老人自动成为加拿大公民,自动享受加拿大的优越的医疗和福利政策。
在加拿大工作过的老人还会获得很高的退休金。所以现在很多在加拿大定居的人又纷
纷把家里的老人也弄出来。儿童从出生到18岁每月获得政府150-200加元所谓的“牛
奶金”,这已经足够儿童每月生活了。所以很多子女和父母吵架时候都说是加拿大而
不是父母养大了他们。四岁以下幼儿上幼儿园要交费,很贵,每月约500-600加元;4
岁—18岁是加拿大义务教育阶段,全免费,就近上学,如果你想挑选好学校,有钱也
不行,惟一的办法是你搬到学校附近去住。12岁以下小孩不能一人在家,如果父母殴
打小孩或被发现小孩一人独自在家,警察会把父母关进监狱并处以5000-15000的罚
款。小孩也会被送进孤儿院一直由政府扶养到18岁,非常可怕。这也是很多美国和加
拿大的华人迫不急待地想把父母弄出国的原因。

这里的人们都非常喜欢小孩,关心和爱护他们。从传媒到实际生活,儿童均被认为是
加拿大国家未来的希望。但糟糕的是,白人自己经常不生小孩而黑人经常生一大串黑
娃娃。我的孩子贝贝没花一点周折就去附近的一个学校读书了。老师都是白人,非常
热情和负责。贝贝的班主任是个白人男青年,对孩子非常耐心,确实让人感到是真正
地“全心全意为人民服务”。但是这里的教育是很让华人担心,据说它的小学五年级
水平(数学)相当于国内的三年级,而高中生的数学、物理仅相当于国内初中毕业。
这确实是个大问题。此外在这里留学的没有加拿大身份的小学和中学生学费是非常昂
贵的,非一般家庭可以能承受。除了英语,他们并不能学到比在中国更多的知识。所
以我不主张小学生、中学生出国学习,没有任何好处。

种族歧视与文化马赛克

加拿大是世界上最年轻的国家,甚至也许是对各国文化最包容的一个国家。最近十
年,60多个国家的移民纷纷来到了加拿大,既有印巴、斯里兰卡这样的穷国人民,也
有来自意大利、西班牙、希腊、葡萄牙、日本和韩国这样的发达国家。各国的文化融
合在一起,形成了一种有趣的文化马赛克现象。由于对移民的宽容,它比其他国家包
括美国更容易被人接受。政府对新移民非常照顾,例如第一次买房,本地原居民必须
交纳25%的房款和保险,但新移民只需要5%。至于种族歧视我是感觉不到的,白人、
黑人都非常友好。总的来说,白人素养明显还是最高的,他们表现得最有教养,最有
绅士气质,也许他们的祖先从大不列颠来到北美时,已经注定了要给他们的子女优雅
的气质与高贵的涵养。而且很多白人是很有正义感的。有一次下班,因为TTC司机
(白人)在一个车站没有等一名从远处追赶上来的黑人妇女,车上一男一女两个白人
就一直和驾驶员辩论,非让驾驶员承认错误,结果驾驶员终于承认他无意间犯了种族
歧视错误,才摆脱了两个难缠的白人。总之,尽管我是带着十分苛刻的眼光来审视加
拿大,但是在经过了一段时间以后,我的评价是:加拿大是一个容易让你认同和感到
亲切的国家。

苛税猛于虎

加拿大税务很重,我工资的20%在下发前已经被扣去,这还是最低的税额。如果工资
高的话,税率还会提高到30%甚至45%;如果年薪金超过8万,那就可能要用一半交税
了。去商场买东西,还得交15%的税。所以奉劝那些准备出国挣钱的同志们,最好美
国和加拿大都别去。所有想在这里发财的人可能都会壮志未酬。别看白人、黑人,黄
种人都有车子、有房子,实际上那都是政府的,银行的。他们分期付款会一直付到退
休。高税率也养成了加拿大人“帐多不愁”的习惯,很多白人成天在外面滑雪逍遥,
一到月末,包里仅剩下几个铜板。我在路上就碰见过两个白人小孩,一次是个男学
生,一次是女学生,都长得很胖很乖,声称没有坐车回家的钱了,我了给他们
50cent,他们很满足,不停地谢谢我。

这里的税和保险会陪伴你终生,保险实际上成了政府强加的另外一种税务。你可能买
一辆汽车只需要49加元,但是每个月的保险就会达到200加元。而房子即使你买断
了,每年也必须向政府交纳2%的地税(好几千加元)。由于所有的收入全部通过银
行被政府机构统一监控,任何人想逃税绝无可能。由于这种高税收体系,大部分人一
年下来的贫富差距并不大,饿不死人,富不起来。

所以我对哪些人可以出国到北美,哪些人不能来这里作了总结:一是想在这里做生意
的人不要来,高额的税收和已经成型的商业环境会让你颗粒无收。遍布北美的超级商
场和高度垄断使任何新兴的商业绝无存活可能;二是想在这里暴富的人不要来,残酷
的税收和严格的金融监督系统使你无孔可入,稀疏的人气,僵滞的经济大环境只会使
你的美元帐户一天比一天缩小。三是如果你在国内已经有成功的事业,显赫的地位,
舒适的生活就不要再出国,不可预知的磨难会摧毁你的意志。我知道有很大一部分
人,特别是从大陆来的人,都只是准备取得合法身份,让子女在这里安顿下来以后就
回国发展。我去公司上班后几天,公司就有一个来加8年的上海人回到浦东了。当
然,好处也有,我前面都讲了,优美的自然风光,清新的空气,和平宁静的环境;安
定的社会,廉洁高效的政府,对儿童和老人无微不至的关怀,如果你觉得这些值得你
来,那你就来。

你是我心头永远的痛

其实国内的大部分东西这里都有,而且也不是很贵,最便宜的是汽车。我在一个车展
上发现8辆49加元的破汽车,而且每辆都能开动。还有一辆800加元的铃木JEEP让我非
常心动,可惜我当时没有通过路试,不然就买下了。新车价格约为国内的1/3。日本
车相对来说声誉较好,根据这里的经验,日本车一般能有25—30万公里的寿命,而美
国车一般跑到17-18万公里就全身是病了。

这里生活还是很方便,商品丰富,美国人经常开车到这边买东西。但对四川人就比较
残酷。牛奶,肉类,水果、饮料非常便宜,就是蔬菜贵得出奇。用四川话说这叫“飞
起来咬人”,而且品种很少。辣椒品种很多,但都是来自香港、广东的甜豆瓣,我们
很不习惯。要说生活,四川的确称得上是个“天府之国”,一写到这里,我就想说:
麻辣烫,你是我心头永远的痛。
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2000-12-11 -05:00

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