梨儿北美生活剪影(之九):坚持就是胜利

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四月的一个中午,在Jones avenue语言学校的办公室里,
一位面容清癯,目光炯炯的中年男校长接待了我。
此前我多少有些沮丧,没想到自己到了加拿大之后英语
这么经不起考验,连个电话都打不明白。从来都外向的
我见了人就紧张,说话就结巴,我没有办法,只好去语
言学校试试看。

男校长的名字我没有弄清楚,他先是开玩笑地抱怨他的
办公室太冷,然后让我填表,弄清我的来意,让我开始
准备接受测试,以便分到合适的班级。我有些紧张,晕
头涨脑的不知道想什么呢。直到录音机里的谈话开始了,
我才集中了精神--这是一段介绍美加社会差别的文章,
语速不快,只有五道题,我很快就做完了,但是心里
没底,不知道对不对。

校长给我批改,结果五题之中错了两个。我自己感觉很
尴尬,这时候又有人进来做测试,校长委婉地征求我的
意见,是不是下次再来?我当时就傻眼了:我坐了五站
地铁又走了若干路大老远过来就是这么个结果吗?这可不行!
在自尊心和自信心受到打击的同时,我硬着头皮问校长,
能不能再给我个机会,做更难些的题?校长很容忍
地思忖片刻,拿出一张有十道题的卷子,这次校长连文章
的大意都没有事先给我讲,就让我开始了,旁边有别的
人跟校长一问一答,我捂紧了耳机,专心听了起来。

这是一篇关于平衡膳食和营养的文章,语速比刚才快了。
囫囵吞枣般地听完文章,也很快做完了题。这次情形
有所好转,只有三四道心里没底,但是没有办法,只能
瞎猜了。我交了卷子后跟校长说希望这回能好一些,
校长又是很容忍的表情,看都没看我。我马上觉得我真
是自找没趣。没想到的是结果却出人意料,校长的脸上
渐渐舒展开来,第一次叫了我的名字,告诉我做对了
八道题,真的比上次好多了。我没有料到是这个结果,
信心有了些回升。

我被校长告知到旁边的屋子里去做阅读和写作考试,我
进屋的时候已经有个女孩在里边了,她好象正在紧张地
翻字典,这时候的我已经感觉脑子有点疲惫,想赶紧做
完题就回家。阅读的文章不难,是讲一个久治不好的病
人如何在一位医生的建议下每天吃一个pineapple(菠萝)
把病治好的。文章的内容和刚才听力的文章内容有些交叉,
这倒是跟托福机考的风格有点像。在我做完十道题,又写
完一篇文章之后,那个女孩好象也写完了,于是我们两个
来自中国的准学生一起回到刚才那间办公室,交卷。

校长此时的眉目舒展了很多,我们两个同时坐在他的桌子
对面,他开始批改我们的答案。在阅读题当中,我做对了
七道,而旁边的女孩对了八道。心里暗暗打鼓:这种对比
可太残忍了,好在我们两个不相上下。批改作文的时候,
旁边女孩的长篇大论把我吓了一跳:我写的还不如她的
一半长。校长倒是不紧不慢地修改和提意见,没想到我们
两个的作文分竟然一样。我的优点在于论点比较明确而且
书写得比较清楚和干净,缺点是论证部分没有深入展开;
而旁边女孩的文章逻辑却比较模糊,长篇大论反而没有效果,
再有就是她的书写太乱了。

有了阅读和听力的八分和作文的七分,我就被分到了
八班(最高的班级),校长叫着我的名字,多少比刚才
亲切了,握手道别。

在北京的时候事事顺利,很多情况下我都能找到退路,
从来不需要硬着头皮做什么。而现在是万事从零开始,
一点一滴都是自己争取来的,好在北美的文化认同这种
争取的精神,我是第一次试图去争取,事后想想也并
不是件多么难的事情。以前是生活在虚饰的浮华里,
现在什么都没有,反而觉得每件事情都是自己踏踏实实
做出来的,有努力就有收获,凡事不轻易放弃。

下午的太阳还算好,在victoria park地铁站下车回家。

梨儿
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2000-12-22 -05:00

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