(转自未名空间)信不信由你,你算是全陷在这里了

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在美国也一样
文章来源: 冷眉 于 2001-10-11 3:42:00:

信不信由你,你算是全陷在这里了。

十年前,当你在亲朋好友的一片赞杨声中,告别了心爱的妻子和年迈的父母而登上去美国
的飞机时,你还真有点沾沾自喜和得意忘形。你梦想在那个物质极大丰富的新大陆闯出个
人样来:拿它个博士什么的,再找个象模象样的工作。然后买车、买房,一家伙混它个中
产阶级。

当你的脚一踏上美国这片神奇的土地,你还真感到斗志昂扬呢。你马上投入了紧张的求学
生涯。虽然功课重,而且指导教授的活逼得紧,你还真有点坚韧不拔、一往无前呢。钱不
够用,你就到处找工打。周末,你去做餐馆侍者、二厨、清洁工。暑假里,你去台湾人开
的微机组装流水线上组装硬盘,每小时挣可怜巴巴的五美元,每天干十二个小时以上。那
台湾老板逼得你有时连饭都没时间吃,但工作来之不易,你硬给顶了下来。暑假结束后,
你用挣的钱买了个小破车开开,好不得意。后来你终于能够为指导教授批改作业,或去当
美国大学生的私人辅导老师,你还感到有点“升级”了呢。总之,你真好样儿,不怕吃苦
,什么都敢、也什么都愿体验体验。

然而,当你放眼四周,发现有好几个哥们儿,在计算机系两年不到就混到硕士学位,接着
他们就应聘到_AT_&_T_或(原)贝尔实验室挣大钱去了。你不甘心,凭什么你就得熬它个五
、六年,你又不比谁笨!于是,你抛弃了攻取博士的青云之志。要在这个疯狂的物质世界
里混下去,你得掌握一套实用主义原则。于是,你半路出家,也跑去某所大学的计算机系
混了个顶顶吃香的信息系统(Computer_Information_System)硕士。听说这一行很吃香呢
,到下个世纪还缺人。难怪张三李四王五全都趋之若骛。

果不其然,你很快就找到份工作。虽然你英语讲得臭,但你的技术背景强着呢!好几家公
司抢着要雇你,你还真是飘飘然而忘乎所以也。很快,你又七跳八跳,短短两年里你接连
换了五个工作,工资快蹦到六位数了。下班后闲得无聊,你又迷上了玩股票。好家伙!NA
SDAQ_直上云霄,你的股票户头里的数字也在接着翻番。事实胜于雄辩,苦干胜过蛮干。
你很快就买了新车、新房。你的美国梦实现了,你庆幸你是个命运的宠儿。

很快,你就发现你掉在一个无底的陷阱里了。凭你的工资,你得还几十年才能还清那一屁
股的购房贷款!可是,你恐怕不会有还清的这一天了,因为政府鼓励贷款和超前消费以刺
激经济,所以购房贷款的利息部份,是可以从收入里扣除而免交联邦税的,这可是一大诱
惑。在美国,谁也不愿意把那辛辛苦苦挣的钱的三分之一“交公”。因此,这里的人们就
往往是不等还清手上的贷款,又去购更大的房产以增加贷款、减低付税。这里的大趋势是
房越买越大,贷款越贷越多,这陷阱哪有个尽头!

美国是个十足的金钱社会,要有足够的钱,才能支撑这种昂贵的生活方式。实话说吧,这
么多年来,你的精神世界已大都为物质诱惑所统领。你没有时间、也没有精力去追求精神
生活。与其说你是工作努力,不如说你是工作奴隶。你知道,如今时髦的说法是“时髦地
工作”(Work_Smart),那意味着要选个时髦的工种来“借力打力”(Leverage),如当他个
领导什么的,做他个人上人。在年终总结里,把别人的工作成绩写成是在你的领导下完成
的,所谓体现领导才能(Leadership_Initiative)。在晋升加薪的同时,也能调整调整自
我感觉(Ego)。虽然真正难的是如何晋升,晋升后的工作却不难应付。这样,你用心地观
察时机,试图去研究如何在自己岗位上晋升。

然而,你很快就发现这又是另一个陷阱。纵然他人说得天花乱坠,那充其量不过是个空中
楼阁,而你的头不断地碰在这楼阁的玻璃屋顶(Glass_Ceiling)上。你深有体会,在自己
的技术上求发展,空间十分有限,真所谓僧多粥少。你又发现,在管理行当有很多人事业
如日中天,但如果你一旦涉足管理,你会遇到巨大的语言障碍和无形的文化鸿沟,而后者
对你来说,这辈子几乎是难以逾越的。诺大一个几十万人的公司里,你发现周围中国同胞
没有多少能爬到中级管理阶层。那十几个爬上去的,大部份似乎又在那里搁了浅。仰视着
登上高级主管位置那么屈指可数的几个,你又望而却步了。看看那几个人,除了他们才干
超人外,都是在很年轻时就捷足先登,并开始努力攀沿的。你恐怕已动手太晚了。

撇开你的年龄不说,你至今还没摸到那个打入美国主流社会的多元化、多人种关系网络的
门呢。假定你的工作能力强,那也必须体现在你与人交往的能力上。在美国这里也讲“关
系”,但这里又不同于在中国的那种任人唯亲的乱拉关系。当然,由于这里人才济济,合
理、合法地采用“美式拉关系”依然是职务晋升的最为重要的一环。在公司里,没有一个
德高望重的高级主管做你的指导或“大师”(俗称“后台”),你这辈子甭想爬几格上去。
虽然机会可能注定与你无缘,那埋在你_DNA_里极高的智商和膨胀的自我,迫使你打定主
意还是要接着爬。不久,你终于到了你的职业顶峰。你感到无路可走了,你困惑了,你厌
倦了,你疲惫了,最后你麻木了。你陷在那里了。

你有了儿女。他们在一天天地长大。自然而然,你只好把希望寄托在你的下一代身上。作
为第一代移民,你来美国就是“垫底”的。你知道教育二字的份量,所以你对你孩子们的
教育不敢掉以轻心。你下班后要检查孩子们的作业,要给他们读书,还要布置额外家庭作
业。有时,你也扪心自问,是不是对孩子们要求太高?并非每个孩子长大后都能成为杰出
的科学家或艺术家或别的什么家,让他们有个愉快的童年和少年,让他们建立鲜明的个性
或许更为重要。咱们中国人这种成名成家的思想,不但带给自己一个“高压”的童年,也
把这个压力代代相传。你也知道,在美国要吃得开,靠的是人的综合素质(People_Skill)
而非单单学习成绩。美国不是有好些公司老总(CEO)只有高中或大学学历、甚至高中或大
学辍学吗?大名鼎鼎的前微软公司老总比尔•盖茨连大学都没读完呢,可你不能不
说他非常成功。

所以,你又得加紧孩子们的课外活动,培养他们多才多艺。可怜的一对小小年纪的儿女,
除了比他们同龄的美国同学多一份额外负担(上中文学校)外,还得参加你为他们安排的多
项课外活动:踢足球、参加童子军、游泳、练芭蕾舞蹈、练民族舞蹈、练钢琴、习绘画…
…打那以后,甭说平时下班后,就是周末也全给搭了进去。如此这般,不亦乐乎。

然而,在美国这里,你始终对如何教育孩子困惑不解,这种困惑并不亚于早先对你自己如
何晋升的困惑。所以,你也只好模仿别的家长们的做法:别人学啥,咱学啥,反正不能落
后。这样,累坏了孩子、忙坏了家长。你有时也想到过是否回国,但你又困惑了:孩子们
是美国公民,这里生、这里长,理所当然。君不见人家现在国内的“大款”们,千方百计
地想着花钱把孩子们送到美国念高中、读大学,很多人还愁着没门呢。你好好地不呆在这
里而想回去,是不是在犯傻?何苦这么折腾过去、折腾过来呢!你感到又陷在这里了。

你不得不承认,你没戏了。你这辈子算是陷在这处处是陷阱的异国它乡了。你还是指望退
休后再回中国落叶归根吧!

回复:在美国也一样 (English Version:-)
文章来源: 冷眉 于 2001-10-11 3:47:00:

Believe it or not, you’re trapped.

Ten years ago, when you headed for the realm of freedom, bidding farewell to
your lovely wife and aged parents amongst hurrahs of your fo
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2001-10-12 -05:00

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