美国的体育(一)——雾里看花谈美国之一 今日的美国人对于体育运动和娱乐是那么地迷恋,很难想象他们的祖先用于游戏方面的时间竟是那么少!从开发北美大陆时谈起————

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美国的体育(一)
今日的美国人对于体育运动和娱乐是那么地迷恋,很难想象他们的祖先用于游戏方面的时间竟是那么少!通常被认为是全国性的棒球,直到十九世纪四十年代才开始有所发展,而且多年来一直被普遍地看作是一种无所事事的贵族们从事的游戏。
南北战争时期,由于联邦军队招募的士兵喜欢玩棒球,并把它教给了战友们以及南方战俘营中看管他们的人,于是使得这项运动普遍开展起来。战争刚刚结束,第一批职业俱乐部就建立起来了。不久棒球便成了无可争议的全国头号运动项目,并一直继续到二十世纪四十年代末。
橄榄球在二十世纪初还基本上仅限于大学中,而且即使在当时也由于它的野蛮性而受到批评。拳击发展得很慢,法律上的禁止以及公众的不赞成使它的发展受到了阻力。高尔夫球和网球已不再是有钱人的娱乐活动。终于,这些运动项目广泛开展起来。十九世纪九十年代,自行车运动变得风靡一时。后来,由于汽车的兴起,兴趣才低落下来。篮球运动开展得比较晚,但却很快被运动员和公众们所接受。
第二次世界大战后,出现了空前未有过的消遣娱乐的机会。工作日减少,工资提高,以及假期延长等都鼓励人们去旅游,去观光。对身体健康越来越有兴趣的人们走出屋子,来到室外。他们学习打高尔夫球、手球、网球、垒球、还打排球。他们做滚木球游戏、滑雪、滑冰、露营、钓鱼、打猎、划船、远足、慢跑、骑自行车,以及游泳。他们不是在公路上、河道中、海滩上、或运动场上,就是作为观众涌入棒球场,橄榄球、篮球、曲棍球场和田径场。而且毫不夸张地说,还有几百万人坐在电视机旁边观赏着收入很高的体育超级明星们的表演。
美国人在爱好上的多样性,从他们热心从事的多种多样的体育运动中更加明显地表现了出来。
最早的运动
那些在十七世纪初离开故土的殖民地开拓者们是很少有时间从事娱乐的游戏活动的。经过六至八个星期跨越大西洋的航行,他们即使活下来,也只能面临着一种离家三千英里、在一片不友好的大陆的边缘为了生存而挣扎的现状。一面是浩瀚的大海,另一面是充满敌意的原始森林的边缘。
不可避免地,每一个人——男的,女的,甚至儿童——都要从早到晚,披星戴月地努力工作:改善原始的住所,开垦荒地,种植庄稼,猎取野物。这些殖民地开拓者们大体上是在一种政治、宗教自由的环境中谋生的,简朴、虔诚的人们。他们很少有人经历过“可爱的英格兰”上层阶级的那种享乐和消遣的生活,而这种享乐和消遣通常被认为是邪恶的。1621年圣诞节这天,普利茅斯殖民地总督威廉·布雷福德遇到一些青年移民在投掷棍棒——一种类似投掷标枪的伊丽沙白时代的运动,而另一些人则在进行一种英国妇女玩的类似板球的游戏。布雷福德驱散了他们,并且宣布,“街上不许游戏或作乐。”几年以后,即1628年,在马萨诸塞周昆西附近的梅里山上,一根五朔节花柱被砍倒,围着跳舞的人们也由于“盲目崇拜异教”而横遭责罚。
居住在附近的印第安人几个世纪以来一直有着他们自己的地方游戏,主要的是长曲棍球。这是一种与其说是运动,不如说是以投掷方式进行战斗的游戏,参加者可多达一千人。
法国开拓者们把这种游戏称作曲棍球,因为他们觉得玩这种游戏的棍棒很象主教手中的权杖。新英格兰当局取缔了这些竞赛,原因是这种游戏仅适合“野蛮人”。但是由于后备军制度,他们多少还是放松了严禁体育运动的法令,这种后备军制度要求每名身体合格的男子都要扛起武器来抵御印第安人进攻的威胁。他们定期举办操练课,向男子们讲授防卫战斗。训练课外,还要举行射击、摔跤、混战、跑、跳等比赛。这些活动都被看作是训练目的的需要而受到宽容,而且不被人们认为是一种享乐。但是对于跳舞、打牌、掷圈游戏、以及滚木球游戏等活动,法律上却没有任何放松。1677年,在波斯顿发布了一个公告,禁止“在任何城镇四英里范围内、公路或普通道路上”举行赛马。
赛马运动
在大西洋沿岸市侩气氛更浓一些的殖民地中,与斗鸡、斗牛、斗熊、九柱戏,甚至打高尔夫球一样,赛马也成了一种娱乐活动,通过进行非正式的赛马活动来解决一些地方争端或相互打赌。马里兰,弗吉尼亚,南,北卡罗来纳等地尤为盛行。纽约首任英国总督理查德·
尼科尔斯上校使赛马成了美国第一项有组织的体育活动。1665年,即英国人从荷兰人手中夺得新阿姆斯特丹并重新为它命名后得第二年,尼科尔斯上校在长岛的亨普斯特德平原设计了一套两公里长的跑道,并开始在那里举行比赛。这项革新赢得了广泛的赞同。十八世纪初期,在纽约,在未曾受到过清教徒反对赛马的影响的罗德岛,以及在南部,都修建了许多赛马场。
起初,参加比赛的马是一种称作短程的强有力的混种马,因为这种马的短距离的速度很快。一种富有特色的罗德岛典型马是纳拉甘西特的定步速马,据信保罗·里维尔在他那著名的1775年骑马报警骑的就是这种马。对于美国的赛马运动来说,1730年是很有意义的一年,因为根据一些史学家的意见,第一匹良种雄马布利·罗克正是在这一年被运到弗吉尼亚来的。十七世纪末期前后,良种马开始在英格兰发展起来,它们是有强壮的英格兰牝马与从阿拉伯引进的三匹雄马中的一匹交配产生的后代。下一世纪中,又有三百多匹良种雄、牝马被引进美国。富有的南方地主们与北方的运动家们还开办了饲养场。乔治·华盛顿在青年时代便曾拥有和饲养过良种马,而且还常常在比赛中担任裁判。美国最早的赛马组织是马里兰赛马俱乐部,它成立于1743年,并在安纳波利斯修建了跑道。
虽然在独立战争和1812年美英战争期间赛马运动有所倒退,但很快便恢复了元气,并得到更为广泛的发展。在美国第一次大型体育表演赛上,相互间的较量达到了顶峰。比赛于1823年5月27日在纽约长岛的联邦赛马场举行。竞赛的一方是北方所向无敌的冠军马“美国埃克利普斯”,另一方是南方的最快良种马“亨利”。据估计,大约有六万名观众挤满了看台与跑道内场。比赛结果,美国埃克利普斯赢得了这一万元的非同一般的赌注。南北战争期间的1863年,建于纽约萨拉托加—斯普林斯的著名跑道开始交付使用。十二年后,在肯塔基州的路易斯维尔又建立了丘吉尔丘陵跑道。并举行了首次肯塔基大赛马会。
大约在这一时期,轻驾车赛也开始风行起来。一匹叫做“信使”的1788年由英格兰引进的良种马对于美国的赛马运动有着极为重大的意义。通过某种遗传学的奇特功能,这匹上好的良种赛马把可以使后代们成为超等快步马的特征传给它们。“信使”的第三代后裔汉布尔顿尼安,被看作是现代美国标准种马之父;它共繁殖了一千三百多匹幼驹,其中许多在轻驾车赛中赢得冠军。另一个有名的种系是十八世纪九十年代由一个叫贾斯廷·摩根的佛蒙特州人用自己的雄马培育出来的。
正象良种马赛给予城市的影响一样,轻驾车赛也给美国的城镇和乡村带来了同样的影响。十九世纪整个过程中,以至进入二十世纪以来,几乎每个县、州的集市都因举行标准种马赛而具有特色,后来并在城市中普及开来。到二十世纪七十年代,包括良种马赛与轻驾车赛在内的赛马运动,已经成为美国参加人数最多的一项运动,远远超过了棒球。每年都有八千万人走过国家赛马场的旋转式栅门,前三名赌家分享赌金的赌注已达到年总数维六十多亿美圆的记录。
与赛马一起,自十八世纪初以来,马匹评比会也赢得了广大公众们的喜爱。许多社会团体每年都举办评比会。其中有些随州和县的集市一同举行,有些作为单独项目在专门建造的竞技场中或表演场地举行。纽约市的麦迪逊广场公园就是这样的一个表演场。当赛马的骑手们开始表演以及由于他们在特技表演中所表现出的技巧而获奖时,会有几千名观众前来观看。
棒球
棒球在美国最初是作为一种简单的用棒击球的游戏,首先由孩子们玩起来的,后来成人才参加。这种游戏有着许多名字:“城球”、“跑目标球”、“圆场球”、“一只老猫”、“击打球”以及“跑垒球”。它由老式的英国圆场棒球运动发展而来。在圆场棒球中,首先由击球员用一根棍棒去击投掷过来的球,然后跑过用石头或桩子作为标志的垒。
美国这种游戏规则很简单。多少人都可以玩,从二个人到十四个人或十五人,或更多。击球员按顺时针方向跑垒,第一垒相当与现在第三垒的位置。直到1839年才采用了逆时针方向跑垒。无论是在空中还是在第一次反弹后接住了球,或是当击球员跑垒时用投出的球击中它或触到他,都会造成出局。活动时不分双方,也不组成队,每个参加者轮流击球,直至出局。
民兵们在训练期间或进行战争准备时也从事这项活动。分队比赛可能就是从这时开始的。当时,来自一个地方或一个班的士兵会向其它士兵挑战。一个曾于独立战争期间在华盛顿将军部下服役过的名叫乔治·尤因的人在日记中记述到,1778年4月7日,在吉谷福,“下午进行操练,休息时打棒球。”
大学生们热烈地参加棒球活动,把它作为一种足球和板球的替换活动。普林斯顿1787年的地方志提到了棒球游戏,1827年布朗大学的一名学生也在日记中记述了这种活动。1829年毕业于哈佛大学的老资格的奥利弗·温德尔·霍姆斯曾记述他参加过多次棒球比赛。
人们对于某种形式德棒球活动的兴趣在1839年之前很早便产生了。据现在所作的不足为信的记载,棒球运动是1839年由纽约库珀斯敦的艾布纳·道布尔戴将军开创的。但按这一名叫亚历山大·乔伊·卡特赖特的纽约测量员兼业余棒球队员的意见,似还可以找出更为合适的主张。
全国性比赛
卡特赖特是纽约尼克博克棒球俱乐部的创始成员。该俱乐部建于1845年,是全国第一家全部由棒球运动员组成的组织。为了给这样一种在规则和方法上都是东拼西凑而成的运动制定一些制度,曾作过制图员的卡特赖特便承担了设计棒球场地、建立一套比赛规则的任务。结果,他成功地设计了现在仍采用的著名菱形场地。他制定的规则中,有一条就是将每队队员的人数限制在九人(第一本规则由体育记者亨利·查德威克于1859年编成)。按照卡特赖特制定的规则进行的第一场比赛于1846年6月19日在新泽西州霍伯肯的伊利西安体育场举行。比赛在尼克博克队和纽约九人队之间进行,结果后者以二十三比一获胜。
新制定的比赛方法传播开来,纽约地区一组组的青年组成了许多业余俱乐部,并采用了尼克博克俱乐部的规则。于是这种比赛不久即被看成是纽约棒球赛。1858年3月在纽约召开了有二十二个俱乐部参加的会议,决定建立全国棒球运动员协会,并对规则又作了进一步的修改,如将比赛限制威九局及规定球必须在空中接住才算造成出局。经过合理规定了的比赛证明是完全成功的。
南北战争使棒球运动大大普及开来。那些大批来到联邦军队训练营的志愿兵们都成了棒球的热烈爱好者。后来他们中的一些成了南部联邦拘留营中的俘虏,他们在可能的情况下便从事这种运动并把它教给了俘获他们的士兵。战争结束后,棒球立即在南部、中西部、以及东部蓬勃开展起来。
1869年,辛辛那提红袜队成为第一个职业棒球俱乐部。在前一年,他们选定了后来被大家都接受了的棒球服装——长至膝盖的短裤和长袜,成为棒球服装史上的一项创举。辛辛那提队的队员们于1869年和1870年进行了两次全国巡回表演赛,与所有挑战者进行了较量。在进行的一百三十二场的比赛中,他们赢了一百三十场,平一场,输一场。无论在哪儿,他们的表演都吸引了潮水般的观众,并对棒球运动的普及产生了难以估量的影响。越来越多的俱乐部成为职业俱乐部。只代表业余队的全国棒球运动员协会的影响大大的削弱,以至于在1871年宣布解散,由全国职业棒球运动员协会取代。1876年全国职业棒球运动员协会又由现在的全国联盟接替。后来全国联盟又受到了美国协会以及后来的西部联盟的挑战;西部联盟于1900年改名为美国联盟。
1903年,全国联盟与美国联盟互相承认是这项运动的两大主要组织,便约定在比赛场上决一雌雄。
这年秋天,第一届世界大赛在两个联盟的冠军队之间进行。美国联盟的波士顿红短袜队以五比三的成绩打败了全国联盟的匹兹堡海盗队。新的不和阻碍了。1904年比赛的进行,但世界大赛于1905年又得到恢复,并自此成为传统的秋季比赛。
棒球运动尽管在早期曾受到职业赌徒们的不良影响,但还是比较纯洁的。然而1920年却出现了一件令人震惊的事件。在1919年芝加哥白短袜队与辛辛那提红袜队间进行的世界大赛中,一些赌徒们与某些白短袜队队员进行勾结而使辛辛那提红袜队获胜。八名白短袜队队员被控参与了共谋,并被终身禁止参加比赛。此事后来被称作黑短袜丑闻。为了重新恢复公众的信任,意志坚定的法官凯内绍·蒙顿·兰迪斯被任命为棒球行政管理人员,并被授予几乎无限大的权利。由于兰迪斯法官严加整饬纪律,棒球运动迅速恢复了名誉。然而,这其中的很大一份功劳还要归于一个名叫乔治·赫尔曼·“贝比”·鲁思的强击手。他以他那每一个有力击出的本垒打为棒球运动带来了丰采,带来了刺激,也赢得了观众。
尽管今天在一些主要的联盟中都有了好多黑人队员,但他们能进入这项运动也是经历了艰难的历程的。1884年,当托莱多—穆德亨斯队成为美国协会的一个主要联赛俱乐部时,他们的名单上有两名黑人——摩西斯·“弗利特”·沃尔克和他的哥哥韦尔戴·威尔伯福·沃尔克。此后,直至1947年,再没有主要联赛俱乐部接纳过黑人运动员。1947年,杰基·鲁宾逊加入了全国联盟的布鲁克林—道奇尔俱乐部,并成为现代主要棒球联盟史上的第一名黑人运动员。鲁宾逊加入为众多的伟大黑人明星打开了道路,他们有拉里·多比,罗伊·坎伯奈拉,威利·梅斯,来自波多黎各的本垒之王亨利·阿伦,罗伯托·克莱门特,以及其他许多人。1974年弗兰克·鲁宾逊成为“克利夫兰印第安人队”的领队,这使他成为第一个主要棒球联盟队的黑人领队。
自有组织的棒球活动开始以来,球迷们便把比赛中的超级明显看作他们的民族英雄。这项运动中的非凡人物,如霍纳斯·瓦格纳,泰伊·科布,克里斯蒂·马修森,贝比·鲁思,他们的名字和事迹以及更近一些的许多不朽人物的名字和事迹,都被陈列再建于1939年纽约珀库斯敦的全国棒球名人纪念馆内。
其他运动项目已经度过了——或正在走过它们的全盛时期。然而棒球,这项从小型联盟到那些主要联盟共约有一千二百万人参加、每个赛季的比赛会吸引四千一百万观众,以及拥有千百万电视观众的运动,却正如它一百多年来所走过的历程一样,仍然保持着全国性娱乐活动的地位。
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2001-10-17 -05:00

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