《我和Pingle学法律》之三

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  Pingle推了推我,“喂,你怎么和贵族小姐一样动不动就晕倒?在这样,我可不给你讲了。”

  “你如果再拿我举例子,我还会晕倒。”我反驳了一下,接着问:“好吧,回归正题。我知道道德还有另外一个特点,那就是它会随着社会的发展而变化,比如今天克隆人是不道德的,谁知道哪天它就符合道德规范了呢。”

  “其实,法律也存在类似的情况。不但是普通法律会经常进行修订,以符合社会的变化,宪法也会不断变化。这次不拿你举例子,我们拿加拿大的宪法举例子。加拿大的宪法就修订过好几次,一直到1982年,宪法归国的时候,才将《加拿大人权与自由宪章》写入宪法。”

  我问:“宪法归国?”

  “是呀,宪法归国。你也知道,加拿大是英联邦国家,在宪法归国以前,加拿大的宪法修订都是在英国英国议会通过的。比如,1791年英国议会通过了《1791年宪法法案》,就是那个法案把原来的魁北克省分成上加拿大和下加拿大两省。在1864年,英属北美各省通过了《魁北克决议》,然后到1867年,英国议会通过《英属北美法案》,也就是加拿大宪法。”

  我对1867年好像有印象,忙问:“哦,我知道加拿大国庆就是为了纪念1867年的7月1日,是不是就在这一天通过的宪法?”

  “不是,通过《英属北美法案》是在1867年2月,而你说的加拿大国庆,是为了纪念7月1日加拿大自治领成立。刚才说的宪法,都是在英国议会通过的,所以才有了1982年的宪法归国。”

  我忍不住大笑:“你说错了,怎么会是1982年呢,刚才我就想提醒你。应该是1892年吧。”

  “别插嘴,什么1892年,就是1982年。吃惊了吧,别忘了,加拿大的历史很短的,很多事情都是发生在最近的。比如,《国旗法案》是在1964年议会通过的,1969年7月,正式颁布官方语言法。在1971年的时候,维多利亚议会开始起草加拿大宪法章程,然后议会在1981年,通过了加拿大宪法决议案。1982年3月29日,《英属北美法案》回归加拿大,同时通过《加拿大人权与自由宪章》。”

  我问:“那是不是说,1982年以后,如果某个人或者公司歧视有色人种和女性,就是违宪的?”

  “当然不是。忘了给你讲一个基本原则,宪法是约束联邦的,而不是约束个人的。比如联邦政府雇佣员工的时候,绝对不能歧视,包括种族歧视,包括性别歧视等等。而个体的行为,必须使用当地法律来约束。别生气,再拿你举例子。一个叫Bingle的房东,因为肤色原因不肯把房子租给一个房客。那么这个房客就不能根据宪法,来起诉房东Bingle,只能寻找当地法律的支持。”

  “那地方法律如果就是一部歧视的法律,怎么办?房客只能认倒霉了?”

  “宪法的另一个基本原则是,它也是管其他法律的。制订法律的时候,其中的条款如果和宪法冲突,那么就是违宪行为。说到这里,不能不提一下。1923年,加拿大通过了《中国移民法案》,它就是一部歧视性法律。假如在1982年的《加拿大人权与自由宪章》写入宪法以后,就不可能制订出这样的歧视性法律,因为它是违宪行为。”

  “啊?你是说,到了1982年,《中国移民法案》才被废除?”

  “哦,加拿大在1947年就废除《中国移民法案》。制订法律的时候绝对不能违背宪法,但是废除法律不一定非要宪法说话呀。”Pingle说到这,问我:“怎么样,关于宪法,你还要了解什么?”

  我想了想说:“没啦,反正宪法是管联邦的,我更关心管我的,比如刑法、民法什么的。再说,我已经一脑子浆糊了,要好好消化消化。尤其是那些年份,你才说一遍,我已经忘的差不多了,可怜你考试的时候怎么办呀。”

  Pingle笑了笑,说:“你翻翻我的书,哪里会讲这么多。这些都是你最不爱学的历史书上讲的。”
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2001-10-25 -05:00

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