挺立在孤独、失败与屈辱的废墟上-- 俞敏洪校长致辞新学员(录音稿) There are some good suggestions of English study in this artical.

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挺立在孤独、失败与屈辱的废墟上--
俞敏洪校长致辞新学员(录音稿)


   同学们好,首先欢迎大家来到新东方,新东方会伸开双臂全力欢迎大家,但是新东方并不象大家想象的那么好。大家走进教室看一下,新东方几乎百分之一百的教室都是向别的单位租来的,都是利用别人废弃的工厂和厂房或者废弃的礼堂改建而成的。大家看得出来,不少教室的外围环境是非常艰苦的,这种艰苦证明了新东方是从多么艰难的环境中走出来的。93年的时候,新东方只有10平米的办公室,现在新东方有了一幢办公大楼,那是新东方最美好的地方,因为大楼里配备了新东方所有的现代化设备,除此之外,新东方别的教学地点几乎都处于周围环境不是很好的地方,在大街小巷之中,有的时候甚至是非常难找的地方。但是我们在拼命努力改善新东方的教学环境和新东方的学习环境,使学生们在新东方得到更多的东西。
  出国的道路很难,因为在出国的过程中失败者往往比成功者还要多。新东方的统计数据表明,每年到新东方学习的有四五万人左右,但每年中国学生能够拿到美国全额奖学金或半奖最后出去的人数是一万人左右,估计最多的人数是一万两千人左右,也就是平均在学习的人中间,每三、四个出去一个,大部分人在出国的道路上要经过艰苦的努力,我碰到出国最长的时间是五到六年才能走,短的是一年就能走,当然这是幸运儿。
  当然出国的艰难的程度跟你考试的成绩都密切相关,你考试的成绩越高,你出国就越容易,同时也跟你本科的成绩有关,你本科的平均分越高,能得到90分以上,你出国就越容易。有工作经验的同学还跟你的工作经验有关,在出国的道路是充满的荆棘,充满了艰险,绝对不是一条平坦的大道,这就是为什么新东方的校训是\"要从绝望中寻找希望。\"
  大部分同学学到最后一直到签证的过程中,处处充满绝望。在我们的日常生活中,除非你不去想希望和绝望这两个字,你想到希望和绝望这两个字的时候,你想到更多的是你生活中绝望的一面,可以说我们生活的80%到90%是由绝望组成的,而你的精神不垮就是从这种绝望中找到一线希望。比如说学习GRE词汇, 你必须从几千词汇量增加到二、三万词汇量,通常三个月要背一万个单词,你每天要背三百到五百个词汇才能把所有的单词记得差不多。如果不从背单词的绝望中找希望的话,你是没有办法的。
  新东方创办的整个过程是从一点点的希望做起,最后不断扩大希望的过程。新东方最初只有十平方米漏风的违章建筑办公室,但是现在新东方有几万平米的教室和办公楼。它的发展过程是充满艰难的过程。我举一个简单的例子,大家就明白了。在93年冬天新东方成立的时候,我自己拎着浆糊桶零下十几度去贴广告,把浆糊刷在柱子上,广告还没有贴上去,浆糊就变成冰了。更要命的是,当新东方在94年有一点发展的时候,就跟别的单位产生了竞争,一有竞争,就产生了麻烦,比如说新东方广告员拿广告去贴的时候,别的培训部就拿刀子在等着你,说你敢贴我就敢捅了你,新东方的广告员是被人捅过的,进医院缝了好几针。我当时花了很多时间,找中国的公安管理部门跟他们协商,最后终于跟他们变成了朋友。这个协商、磋商的过程就是学习的过程,深入中国社会的过程,理解中国社会的过程,并且知道将来怎样面对中国社会的过程。我最喜欢的是教书,但是假如说只是教书别的都不去做,新东方也不会有发展。所以任何事情都是你不断努力去做的结果,当你碰到困难时候,你不要把它想象成不可克服的困难。在这个世界上没有任何困难是不可克服的,只要你勇于去克服他。
  新东方\"从绝望中寻找希望\"这句话,跟美国著名的民权运动家Martin Luther. King所说的话是一模一样的,他在I have a dream演讲词中说了一句话,\"We will hew out of the mountain of despair a stone of hope,\"我们从绝望的大山中砍出一块希望的石头。请记住了绝望是大山,希望是石头,但是只要你能砍出一块希望的石头,你就有了希望。在他的时代,直到他被暗杀为止,黑人在美国没有任何社会地位而言,坐车不让坐,饭店吃饭不让吃,电影院不让进,正是他用鲜血和希望换来了美国黑人在美国社会中的平等。
  哪怕是最没有希望的事情,只要有一个勇敢者去坚持做,到最后就会成为希望。凡是我身边想要出国的人,只要坚持往下走,我发现最后没有走不了的人,真正走不了人的是联系了一年或者联系了两年就放弃的。一两年在你的生命长河中算什么!为了一个伟大的目标,我们搞个三年五年并不算长。
  如果纯粹是为了出国,那一点都不难。除了美国,加拿大以外,还有西方的其他一些国家,英国,瑞士,丹麦等等也可以去,实在不行了南非也可以去,再实在不行去科索沃看看(全场大笑)。我们之所以要出国,不是为了出国本身,而是为了追求更多的知识,为自己谋取社会地位和财富,为了使自己成为更加有用的人,使自己的人生更辉煌。从这个意义上说,象西方发达的教育国家,美国加拿大等,是我们首选的目标。
  在出国的过程中,我们必须为自己寻找动力,没有动力是不行的。在英语中有两个单词,expel和impel, expel有两层解释,一个是\"外在推动\",另外一个是\"开除\"。 假如说在这个社会上有人推你推不动,比如说你的老师强迫你学习,你的父母让你学习,你怎么学考试都不及格,你最终的结局是被学校开除,被社会开除。另外一个单词是impel,表示在里面往外推,就象飞机的发动机使自己能够发动起来,自己能够起飞,不至于用汽车把他拉动起来。外在的推动力来自你周围的同学,周围的同学出国了,你没有出去,你就会觉得自己的社会地位不如他,你就会自卑,你不出去就不行。想当初我自己拼命联系三年出国,就是看到周围的40个多同学全部到美国去了,有去哈佛有去耶鲁,我不去就感到不行,尽管最后我还是没去成(笑)。外推力同时还来自你的父母。你的父母望子成龙,你看到你父母衰老的身躯,你看到他们拿不到社会保险金,你就必须抚养他们,抚养他们就必须赚钱,赚钱就必须比别人做得更好。
  结过婚的同学都知道,外推力还来自你的老婆,来自你的丈夫。在当初联系出国的过程中,我是经过这种考验的。身无分文联系出国,而出国又没有希望,我的老婆有时会在我身边说,某某又走了,某某又走了,你真窝囊,到现在还没有出去。象这样的话,尽管不算骂你,但是作为一个男人,男人作事应该顶天立地,当你听到这样的话,发现自己无能的时候,你的心肯定在流血,所以你就不得不去奋斗。也就是因为这样的推动力,导致了今天新东方的萌芽,因为我发现自己出不了国,总要作点事情,唯一能干的事情,就是教书,一个晚上教两个半小时能拿50元钱,最起码能把老婆和孩子养活了。人最希望受到的尊敬是家庭内部来的尊敬,如果连老婆都不尊敬你的话,还活着干什么。
  外在的推动力有时候很巨大。我举两个例子,在二次世界大战时,美国要派一百名突击队员深入到德国后方去,要求这一百人都会德语。这一百人选出来后,给他们集训40天,要求这40天必须要学会德语,学会也要去,不学会也要去,大家可想而知,不学会的话,一落地就被杀掉了,德国人一看怎么来了个美国鬼子,肯定不行。40天后,一百个美国士兵几乎没有不会讲德语的,而且讲的很好,因为这种外在压力太大了,以至于这40天不学好会要你的命。假如现在有人拿着一把枪对着你,要求你把GRE单词背出来,如果背出来就把你枪毙了,40天后你肯定背出来。
  另一个例子是一个来自上海的学生。这个学生现在已经出国。去年暑假班他来的时候,GRE 只有一千六百分,学到最后没有信心了。有一天他在教室看到了一个女孩子,她穿了一件绿色的T-shirt,很专心地在学习,他开始对这个女孩产生了好感,但没有办法坐到那个女孩子边上,因为新东方的座位都是固定的。他为了看到这个女孩子,坚持每天来上课。他一直没有胆量跟女孩子说一句话,就这样一直默默无闻学到结束。最后走的时候,他远远看了这个女孩子一眼,想让她留一个电话号码,但还是没敢走上前去。这个女孩子的形象一直在他的心中。他说为了有一天看到一个自己喜欢的女孩子,能够有勇气跟她说I love you,他必须拼命学习。一个人要是觉得自己没有东西的时候,他的胆量会变得很小。他就拼命学习,结果到了11月份考试的时候,他考了2200分,最后去了一所美国排名20多名的学校。到美国去以前,他给我写了一封信,问我是否能帮他找到这个女孩子,我说你连女孩子的名字都没留下,让我怎么找。最后他带着遗憾去了美国。
  这几年来,成双成对走出新东方课堂的,少说有几百对,多说有上千对。 我们当然不反对谈恋爱,而且我觉得这也很美好,但重要的是你把喜欢的女孩子带出新东方课堂的时候,你能给她什么,你要想想这个问题,当你最后不能给她什么的时候,这一切都是很短暂的。
  我现在讲一下内在推动,内在推动比外在推动更难得到,但是一旦得到就会进入持久状态。我们要在社会上追求一种卓越的状态,你必须追求比别人更好,不仅仅是为社会地位,更是为了你自己在这个社会上活得更美好。假如让你到夏威夷去渡假,你有这个本领吗?你没有。现在即使让你到大连去渡假,你也许还没有这个钱。那靠什么去呢?靠你的自信去追求比别人更好,靠\"会当凌绝顶,一览众山小\"的精神。其实追求比别人更好并不难,你只要比别人做得好一点点就行。有的同学说,别的同学太厉害了,我超不过去。我告诉你我背单词的诀窍。我现在的词汇量比较大,但我每天只背几十个单词,因为我老是在背,就比别人背得多。一天比别人多背十个,十天多背一百个,一百天多背一千个,一年以后就没有人超过我的词汇量了。你每天比别人多走一步,十天比别人多走十步,一百天多走一百步,别人就没法跟你比。我在美国开汽车的时候就有这种感觉,如果你的汽车开到一百,别人开到一百一,等到别人过去几十分钟的时候,你想追很困难。为什么?因为他已经出去了不知道多少公里,你再怎么加快也很困难。所以,先走一步,必然比别人更快更好。
  我们的智商有高低之分,但实质上没有绝对的差距。我一直认为自己是比较笨的人,我在大学的时候,成绩多是60分、70分,英语水平感觉很低,很低。我的英语水平是后来被逼出来的。因为不断要教书,所以我不得不一项一项地研究。我的词汇量也是被学生逼出来,学生天天要拿出书来问我这个单词是什么意思,我说,对不起,我看过这个单词,但我现在想不起来,我明天告诉你,等我明天告诉他这个单词是什么意思的时候,他马上又问你,另一个单词是什么意思,我说,哦,对不起,这个单词我也忘了,我明天再告诉你。两次下来,我就发现自己是窝囊废了,没有办法面对学生。所以,后来我不得不为教学开始背单词,一本一本地啃过去,啃到最后,学生拿书来问我的时候,不至于说不出单词的意思来。这就是推动力。你得有勇气去做自己最怕做的事情。
  另外,大家在学习过程中要养成一种优秀的习惯。中国有一句谚语叫:\"习惯成自然\"。同时,西方希腊哲学家亚里士多德曾经说过:\"优秀是一种习惯\"。也就是说,比如你每天坚持早上起来读书,就养成了读书的好习惯。我读陈忠实的《白鹿原》时,记得最清晰的就是那个朱先生,他每天早上起来不管在怎么艰苦的状态下,冬天、夏天、还是在走路,一定要起来晨读,拿出一本书读半个小时,他如此地读了几十年,变成了一个有学问的人。
  优秀能养成一种习惯,那么邪恶、懒惰也能养成一种习惯。不知道在座的各位有没有感到,当你睡觉越来越多的时候,你每天都想睡觉。中国有一句谚语叫:\"越睡越懒,越坐越瘫\",就是养成坏习惯的证明。
  接下来我要讲一讲英语学习的问题。在英语学习中做任何事情都不要太广泛,特别是在英语水平不很高的情况下。我们做事情\"精深超过博大\"。什么叫\"精深\"?\"精深\"就是学通了,学透了。英语学习特别简单,假如说你现在下决心找出几十篇文章,你把它们背得很熟的话,说不定你会变成英语专家。我举个例子你就明白了。有个学员现在在Duke大学,这个学生之所以我认识,就是因为他背过新概念英语的第三、四册。他从高一开始背第三册,背到高三就背完了,高考考进了北大,进北大后,他本来不想再背了,但是当他背给同学听的时候,其他同学都露出了羡慕的眼光,于是,为了这种虚荣心,他就坚持背第四册,把第三、四册背得滚瓜烂熟,他熟到什么地步呢?我把其中任何一句说出来,他能把上一句和下一句说接下去,而且语音非常标准,因为他是模仿着磁带来背。后来去了美国Duke大学,他给 我写信,他写来的英文信,我不敢回,我对他的英文有畏惧感,因为他的英文学得太好,所以我给他写中文信,并告诉他不是我不会写英文,而是想让他温习温习中文,不要忘记祖国语言(大笑)。他告诉我到了美国第一个星期写文章,教授把他叫过去说你这个文章是剽窃的,因为你的文章写得太好,教授说我20年教书没有教出这么漂亮的文章来,这个学生说,我没有剽窃,教授说,你怎么证明你没有剽窃,这个学生说,我没法证明我能写这么优秀的文章,但我告诉你,我能背108篇文章,而且背得非常熟练,你想不想听,教授说,你背背看。这个学生就开始背给他听,结果,他没背完两篇,教授就哭了起来,为什么?因为这个教授想一想自己教了三十年了,居然一篇文章也没有背过,被中国学生背掉了,所以很难过(全场大笑)。
  以上例子表明,作事情不在于泛,而在于精。如果你把事情精深下去了,泛的东西就自然而然了。从来没有听说过哪个小学生先学百科知识,再来学语文数学的知识,也没有听说哪个系开课的时候,先把百科知识教完了,再来教你专业知识。你先得把对你有用的知识学到手。如果你学的东西太多,摸不着头脑,最后你就失去了目标,老觉得每天都很失落,好象学了好多东西,但最后什么都没有学到。
  除了学习英语以外,其他的一些精神比学习更重要,会使你更容易走向成功。
  我总结了成功所必须具备的三种精神:
  第一是忍受孤独的能力。因为在你成功以前,你永远是孤单的,没有人能帮得上你,God help those who help themselves, 上帝只帮助那些帮助自己的人。所以,人永远是孤单地在奋斗,不管有多少人在你的身边,你要真正达到成功,主要是靠你自己。
  第二是忍受失败的能力。在我们的生活当中失败太多了,很多托福学生第一次考了550分,第二次考了570分,580分,要考好几次才能通过。但是,你要能够经受得住失败,并且从失败中奋进。 我举一个简单的例子,新东方副校长徐小平原来是学音乐的,英语水平并不是很高,所以他考托福考了三次,第一次是500多分,第二次还是500多分,但是第三次就考了600多分,他就到美国去了。所以你如果一次失败之后不能承受这次失败所给你带来的压力,那你也就完蛋了。因为人生活中失败为多,胜利为少。你行动九次,大概六到七次可能是失败的。每次行动都成功的人并不多,毛泽东打仗的时候也打过败仗。看过三国演义的同学就知道,诸葛亮打仗的时候更多的是失败而不是胜仗,但他却一如既往地鞠躬尽瘁、死而后已。这是因为他有精神支柱,他想把蜀国搞好,不辜负刘备的希望。好多同学失败以后常常找外在的理由,这个不行,那个不行,学习不好是因为教师太糟了,或者是因为没有时间了等等。所谓的外在理由都是为自己寻找逃脱责任的借口。让我告诉你,在这个社会上如果你失败了,没有任何外在的理由;如果你说中国的社会不行的话,那为什么在你边上的人能成功,而你不能成功呢?这个社会从某种意义上说对所有的人都是公平的。尽管机会面前人人平等,但是,占据机会的能力是不一样的。如果你失败了,其根本原因在你本身,不在外在的东西。所以任何寻找外在理由的人都是愚蠢的。任何失败的原因都必须从自己身上去寻找。
  第三是忍受屈辱的能力。我们在生活中常常会受到侮辱。你到商店买东西,售货员横眉竖眼,你会觉得受侮辱。你想出国,得盖20个章,这20个章在某种意义上每一个章都是一个侮辱。为什么?因为它们给你设置重重障碍,你得一道一道地闯过去。韩信之所以能够成就最后的大业就是因为他有忍受屈辱的能力。当时他是不得不钻裤裆的,如果不钻,他只有两个结果,一个是他被那个人杀掉了,从此没有韩信了;第二个就是他把那个人杀掉了,他赢得了暂时的胜利,但从此也没有了韩信,因为他杀人了,杀人者偿命,这是中国的原则。所以从此历史上不会有韩信这个人。他之所以能作为忍辱负重而成大业的形象千古流传在中国历史上,就是因为他钻了裤裆。当然我不是鼓吹大家去钻裤裆,如果你只是为了钻裤裆而钻裤裆那你就成了一个马屁精,那就不是人了。你钻裤裆的同时你的眼睛是看着未来的,你心中有着远大的目标,有了这种目标以后,忍受暂时的苦难和屈辱是无关紧要的。
  所以,忍受孤独的能力是成功者的必经之路;忍受失败的能力是重新振作的力量源泉;忍受屈辱的能力是成就大业的必然前提。忍受能力,在某种意义上构成了你背后的巨大动力,也是你成功的必然要素。如果你忘了这些,只是一门心思地学,学到最后你什么都没了。因为你没有精神状态,没有精神状态的人活着不可能有成就和创造。
  最后一点我想说的是,有不少社会言论说,新东方在鼓励大家出去留学好象带有某种崇洋媚外的色彩,这种说法当然是很落后。谁都知道,我们中国的社会确实太落后,我们中国社会需要大量的先进科学技术知识和人才,而靠我们中国自己的科学家在国内创造这种知识,尽管有可能,但从整体来说,大家可以看出来,离西方差得太远。美国的导弹可以很精确地打到某一个目标,但中国确实现在还没有这个本领。因此,中国人需要这样的人才。所以,留学在中国历史上起到了重要作用。大量的伟大人物都是留学回来的。国家领导人周恩来,邓小平,现在的江泽民主席等都是留学回来的。在科学家方面有钱学森、钱三强等等。有了这些人才有了中国的现代科学技术和现代的武器装备。作为一个中国人,留学不是我们最终的目标,也许我们在美国拿个绿卡,这并不等于不爱国。人确实首先是为自己做事情,创造个人财富,创造个人地位;但是,更重要的是我们同时要为国家做点事情。新东方的校长们都是从国外回来的,大家现在都不走了,并不是因为我们只想赚更多的钱,因为钱总是有限度的,人还需要一种精神和做事情的力量。所以我想,我们尽管有个人的目标,但是,民族的振兴也应该是我们永恒的目标。所以我们的目标大概应该分为两种,个人的目标和国家的目标结合起来,而这两种目标在某种意义上都是永恒的。把这两个永恒的目标结合在一起,你就变成了一个真正伟大的人。
  我今天大概就讲这么多,如果有机会我会走进教室给大家讲课。我的讲话到此为止,谢谢大家!(全场热烈鼓掌)
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2001-11-11 -05:00

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