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创造机会,突出亮点 (申请美国大学体会之四)

james_xu (晓鸣)
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创造机会,突出亮点

美国名牌大学的入学竞争很激励。学生有好的高中成绩和SAT考试成绩只是必要条件, 但还不是录取的充分条件。大学招生时还要考虑学业之外的其它因素。许多家长和学生也明白这一点,但不知从何处着手。有的学生参加了学校的多种兴趣俱乐部,但没有重点。有的学生参加社区服务,但只是为了完成教育局规定的40小时的义工任务。有的聪明的学生学习很轻松,但不知怎么利用好空余的时间。有的家长催着孩子同时学习多种乐器,却没有明确的目的。这些现象的主要问题,是忽略了孩子在全面发展的基础上,必须有突出的亮点。群星灿烂不如一轮皓月当空。名牌大学录取学生不拘一格。一个学生在任何一方面有抢眼的特点往往会成录取时的幸运者。

一个高中生的亮点可以体现在学业,社会活动,社区服务,体育或艺术表现等许多方面。尺有所短,寸有所长,应避免面面俱到的一般性的参予。 每个人首先要发现自己的特点和兴趣,扬长避短,把精力集中在容易出众的一个或几个方面。使自己脱颖而出的机会永远是有的, 但往往需要家长和学生主动去找机会,去创造机会。下面以一些例子来说明这一点。

性格开朗,社会活动能力强的同学,应多参与学校的社团活动。但不应满足于学校这个小圈子,应尽量在社会这个大舞台上表现自己的领导才能和组织能力。我听说的一位学生,暑假中自己联系在安省的自由党竞选活动中做义工。积极参与了与竞选中有关的各种活动,表现出众。后来照片被登上了一个杂志的封面。试想如果这个学生的大学申请材料中附了这份杂志,并且一位当选议员为其写了一份赞赏有加的推荐信,对于大学的招生人员而言, 是什么样的份量。事实上类似这样的机会很多。 加拿大是一个鼓励公众参与的民主国家。 各种政治团体,慈善机构, 民间组织需要大量的义务人员。中学生只要直接与有关人员联系,通常都会被欢迎参加。只要学生认真参与,一定能从中得到锻炼,并且有所收获。不要斤斤计较于这些活动算多少个小时的义工。教育局要求学生做义工,不是为了增加学生的负担,而是鼓励学生寻找机会,培养公民意识和社会责任感,在贡献社会中提高自己。

在学业上最容易使自己出众的不是去争门门功课都是高分,而是在自己感兴趣的科目上更深入地学习,通过参加竞赛来提高自己的层次。加拿大为高中生举办的各种学科的竞赛很多,有地区性的,也有全国性的;有文学艺术体育语言等方面的,也有数理化生物电脑领域的。根据自己的特长选择参加一些竞赛,不但能激发自己的学习兴趣,帮助定位自己将来可能从事的专业,还能在申请名牌大学时增加自己的份量。一位学生门门功课都是全班第一固然不错,但某门学科拿过全省的第一名会给人以更深的印象。大学招生人员面对的是来自不同高中甚至不同国家的申请者,对他们而言,跨地区的竞赛成绩往往比高中成绩更具有可比性。

各种竞赛的信息通常可以在高中的科任老师处得到,也可以在网上查到。许多高中并不重视这些竞赛,有些老师也不太鼓励学生参与,大多数学生即使参与也并不刻意去复习准备。故许多竞赛的竞争其实不如想象的那样激烈。 你只要确有兴趣,认真准备,通过课外阅读或培训班,通常都会有不错的成绩。

产生亮点的方式没有固定的模式,许多机会也许就在你身边,但需要家长和学生有心才能抓住。从平时朋友间的闲谈中, 从报纸电视上, 从网络中,应随时留心各种线索, 并勇于去尝试。比如North York Mirror曾在2002年登广告招聘一位中学生做该报纸的专栏作家。我儿子去应聘后在该报发表过18篇文章。这成了他申请大学时的亮点之一。我相信当时很多家长和学生都读到过该报的招聘启事。许多人或者读后忽略了,或者没敢去尝试。

大陆到加拿大的很多是技术移民。许多人都有同学或朋友在大学的实验室工作。一些实验室在暑假中允许高中生参与做义工。不管在试验室参与做实验还是仅仅帮助清洗器皿,对学生而言都是一个很好的学习机会, 可以了解真实的研究环境,旁听各种学术讲座,接触最前沿的学科信息。如果没有在实验室工作的朋友,也可尝试直接用e-mail给教授写信要求做义工的机会。e-mail地址可以到该大学有关科系的网页上找。许多教授也许不回信,但有的教授希望鼓励中学生对该教授的研究领域发生兴趣,也许会提供这种机会。我儿子在高中期间分别在多伦多大学的发育生物学实验室和美国密歇根的Wayne State University医学院做过两个暑假的实验。这对他确定专业兴趣至关重要,对他大学的录取也许也起了重要作用。

条条道路通罗马。提升高中生的录取身价有成百上千种方式。以上只是用几个实例来说明其重要性和可操作性。有兴趣的学生应尽早认清自己的特长,寻找并创造机会,让自己脱颖而出。
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(#2600329@0)
2005-11-10 -05:00
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