蒲公英: 活出彩虹

sailor (Sailor)
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人的一生不会总是走在平坦的大道上,难免遇到坎坷不平的道路。在蜿蜒崎岖的生活道路上要多一份乐观向上的精神,用一颗平淡的心去接受生活的考验,用一颗充满激情的心去化解一切困难。

2000年6月20日-7月20日

夏季的天空说变就变,刚才还阳光明媚,现在窗外就是一片狂风暴雨了。风雨中一只小鸟奋力想飞回自己的窝,我知道小鸟的窝就在楼下那棵大松树里,于是便观察她是如何迎着风暴向前飞的。最终,小鸟因为羽毛都湿了而没有飞回近在咫尺的家,却意外的飘落到我的阳台上,我赶快拉开落地窗,用手轻轻地拾起她,小鸟在我手里不停地发抖,神情恐惧,我轻轻地把她放进了纸盒里,试图让她感到安全。看着小鸟渐渐地进入梦乡,我不禁联想到自己就像一只小鸟一样,在异乡的生活中,我已经渐渐地感到舒适安全了。

安省最新统计,目前从中国大陆移民加拿大的国语移民数量已经升为本省移民人口第一位,讲普通话的大陆移民正成为加国政府和安省政府重点扶持的对象,新移民最喜欢定居的多伦多市的各类社会机构也正在进一步改善和改进对中国大陆移民的资助项目。早在1997年以前,香港和台湾移民曾经是主要的华人移民,那时从大陆移民到加拿大的人屈指可数,可是97年以后,华人移民的主要来源就演变成以大陆移民为主的趋势,移民加拿大的中国大陆人士在这三年时间里持续增长。仅1999年就有两万九千多人从大陆移民加拿大,我和丈夫就是这些新移民中的两个,据有关部门调查,今年截至目前,已有近三万新移民来自中国大陆。

每天,都有数百名中国新移民踏上加拿大的国土,其中大部分的人涌向人口密集的多伦多,分散在繁华都市中的每个角落,过着清平的生活,默默地等待黎明的曙光。新移民不仅物质生活不丰富,精神生活更是一片空虚,没有朋友,没有亲人,没有工作,他们是最需要帮助的人群。世界上的每个人都需要关怀别人和被别人关怀,人与人的交流沟通能缓解人们精神上的压力,尤其是被痛苦和孤独困绕时,最需要的是和知心朋友聊天,对不满的事情发泄一番有利于身心健康。反之,如果没有倾诉的对象,长期处于压抑的环境中,就会产生厌世的不良思想,渐渐失去理智,做出一些不可理喻的行为,造成痛苦的结果。乐观的人能够超出自己的力量去战胜每一次打击,去愈合每块悲伤的裂痕,但是悲观的人却会小事化大,甚至亲手毁了自己的前途。有时候自我感觉过分好,过分自信也不是好事情,一旦发生什么事情没有一点心理准备,人很容易就会崩溃。人的命运不仅要靠自己的奋斗,还要靠自己的心理调解才能得到改变,而且在生活中我们要学会忍耐和宽容。

七月的一天,多伦多北约克区发生了一幕大陆移民家庭悲剧,绝望中的父亲残忍地将女儿的生命结束在自己手里。对此我深感震惊,不由自主的想到了一段至理名言:人只不过是一株苇草,是自然界最脆弱的东西之一,尘世间的任何一阵风,一场雨都可以将人致于死地;但人也是一株能思想的苇草,正是它影响着世界的命运。的确,人的生命有着不堪一击的一面,任何一种挫折和打击都可能轻而易举地夺取人们心中生的希望。然而人是会思考的动物,任何时候,当我们失去了信心,我们就要想到这只是漫长人生旅途中的一段过程,走过去就好了。我们既然选择移民到国外,就要充满自信的生活下去,不能轻易放弃自己的目标,失去生存的勇气!但愿每一位新移民朋友都可以尽快适应加国生活,展开人生美好的新一页。

早在一份关于1994年以后到达安省的新移民的调查报告中就指出, 绝大多数的移民在申请移民的时候,当时移民部所承认的专业人士的大学本科(或大专)学历在这里根本没有人认可,新移民的教育程度似乎不成为雇主雇用时考虑的因素。许多人在自己的国家是高级人才,来到加拿大后,自己的高学历可能还不如一个当地大专学生的文凭,加上没有加国工作经验,所以刚开始他们只好待业在家或从事一些低下的体力活养家糊口。我认识国内的工程师在快餐店做三明治,中学老师在衣厂剪线头,博士为超市摆货品等等都不为鲜见了,新移民因为缺乏加拿大专业经验而只能从最简单、毫不相干的工作开始。另外,语言技巧的不足也是一个很大的障碍,造成新移民在求职的时候经常被拒之门外。

新移民的失业率早已超出安省平均失业率,而加拿大某机构的职业市场调查结果却是:目前的失业率处于24年来的最低点,从这一点我们可以看到加拿大的工作职位并不是没有,相反职业市场还异常火爆,各种高薪高技术的职位都被具备一定实力的专业人士获得,因此‘24年来的最低点’只是反映当地专业人才的就业情况,不是就新移民实际就业情况而下的论断。相当一部分人在移民之前对加拿大新移民的真实生活情况不了解,认为来了国外就是好,没有做好充分的心理准备,来了之后感到非常失望,甚至产生轻生的念头。中华民族是个勤劳的民族,一代代的中国人就是靠自己的双手,才在西方竞争社会创造出美好的生活。刚来的新移民,第一份工作常常与本专业毫不相关,从事最重最脏的活,收入也很低,但是领救济金的人里没有几个是中国人。中国人不是那种有能力还想不劳而获的人,正是凭着这种坚定的意志,许多老辈们才一步步成功地走到今天。

我认识的新移民朋友中(在加拿大生活2年以内的),能在登陆后半年内找到本专业工作的人屈指可数。目前,这些家庭当中,来加拿大时间最早的是98年初来的S夫妇和他们的儿子。那时多伦多的华人没有现在那么多,所以去华人社区找份工作还不是很难的事,他们刚开始就靠S先生在华人工厂打工维持生活,S太太没有专业,只好去帮人打扫卫生;到了99年,他们决定一个人先读书,另一个人工作,这样等读书的人一毕业就可以到正规的就业市场上找专业工作,因为有了本地文凭后找工就容易多了。

另一对夫妇M和他们的女儿于98年5月移民过来,M先生在工厂做机械计件加工,M太太就照顾女儿和丈夫,后来M太太到一家快餐店打扫卫生,家庭经济渐渐好转起来。99年初,M太太开始读ESL的成人高中,每天晚上她和女儿一起做作业、学习英语,M先生在网上不停地寻觅工作。因为他们的女儿成绩优秀,也很懂事,看到女儿一天天成长起来,M夫妇俩再苦也不后悔来加拿大,一家人过得很快乐。

A夫妇比我们先一个月登陆加拿大,他们没有把自己1岁的女儿带来,计划先在多伦多先闯荡一番,等有了一定基础后在把孩子接过来。A先生找到一份在工厂清理货物的工作,A太太在一个华人花店做工,每月收入虽然不多,但是两个人还是坚持存一点钱,以背后用。A太太经常被花店的几个同事戏弄,笑她是大陆人,听不懂粤语,英语也不好,老板娘也睁一只眼闭一只眼。后来她得知有几个同事都是几年前偷渡来加拿大的,A太太不无感慨地说,新移民刚开始打工时,在老板眼里还不如那几个偷渡客。

C夫妇是从通过移民公司办理移民过来的,13岁的女儿当初怎么也不愿意来加拿大,父母轮番给她做思想工作,说国外的教育如何完善,人们如何友好,环境如何优美。来了以后女儿很快就适应了北美的生活,有一大群朋友,语言进步也很快;C夫妇却深深地感到在加拿大生存的艰难,一度准备回国,后来还是女儿反过来安慰他们。现在他们都在工厂打工,女儿在中学里成绩优秀,名列前茅。

W夫妇于98冬天来到多伦多,W先生的专业是农业,W太太的专业是医学,这两种专业都需要很高的语言水平和加国经验,他们找了近半年的时间没有一点消息,最后W先生准备攻克托福改行学电脑,W太太就打工维持生活,在一家中国餐馆打扫卫生。W先生说多年前自己也是一个人从农村考进城市大学,已经吃过很多的苦,现在正是而立之年,再大的困难都不怕。现在夫妇俩的生活还没有什么改变,但是他们还在努力争取实现自己的目标,因为他们心中对未来充满了希望。

讲一口流利英语的L夫妇是早年留学欧洲的大学生,他们当初在欧洲的艰苦生活跟现在加拿大的移民生活差不多,所以他们能够坦然地面对生活中的一切烦恼。他们1999年春天移民加拿大,是新移民成功的典范,L先生在短短3个月的时间里就找到专业工作,L太太如愿地进入银行工作,现在他们正在与自己2个月大的宝宝享受天伦之乐。分析他们的成功不难发现,他们的语言和专业经验是重要的原因,同时良好的心理素质也不可忽视。

Q夫妇和他们5岁的儿子经过两年的移民办理,终于在1999年夏天到了多伦多。Q太太的英语不好,她就决定首先学语言,同时语言学校还提供免费的托儿服务(大部分的ESL学校都提供此类服务)。Q先生在人才中心探寻了3个月,终于找到一份西人工厂搬货的工作,同时Q太太也找到一份华人商店摆货的工作,儿子只好送到幼儿园,每月收入大部分都交给了幼儿园。每天两个人疲惫不堪回到家,心里充满了埋怨和苦闷,可一看到儿子天真无暇的笑脸,夫妇俩的烦恼立刻烟消云散了。 …… ……
还有好多新移民的故事都令我感慨万分,通过他们真实的生活,我获得了很多自己生活中永远也无法领悟的启示。大部分有孩子的家庭,移民的初衷是为了孩子的将来,为了孩子得到更高、更完善的教育;没有孩子的家庭,移民虽然不是直接为了后代,但是付出的一切绝对是为了自己的下一代比自己生活得更好。不管新移民家庭过怎样的生活,不管他们从事着什么样的职业,总之令人庆幸的是,大部分人都能在较短的时间里调整好自己的心态,并且改变自己的境况,过的越来越好。

7月1日是加拿大国庆日—CANADA DAY,这是加拿大在新的世纪里第一个国庆日,也是加拿大成立一百三十三周年的日子,我们俩终于在这一天如愿地登上了‘多伦多国家电视塔’—CANADA’S NATIONAL TOWER。国庆节当天,我们早早地起床,从GEOGETOWN坐最早的一班GO BUS赶到多伦多唐人街参加了华人国庆游行。游行集合地点是SPADIAN街和QUEEN街交界处的加拿大华人劳工纪念碑,纪念碑是为当年漂洋过海,受尽千辛万苦来加拿大建造横贯加国东西铁路的华人劳工而修建的。他们及他们的后代在这片土地上就是靠着吃苦耐劳的精神生存下来的,他们对加拿大的各方面建设做出了巨大的贡献。无论我们身在何方,中华民族顽强的生命力和坚定的意志是我们每个人精神上的坚强后盾。

加拿大的国旗被称为“枫叶旗”,因为她最明显的特征就是在红白相间的背景中央有一片红红的枫叶,是1965年由GEORGE STANLEY设计于渥太华,政府文件对国旗的正式描述是:一面长于宽之比为二比一的长方形红旗,中央有一白色正方形,其边长与旗的宽度相等,上缀一片红色枫叶。正中的红色枫叶是加拿大国家象征,中央的白色正方形喻指加拿大的陆地国土,两边的红色长方形则分别代表与加拿大接壤的太平洋和大西洋。当我抬头看着飘扬在政府大楼顶上的加拿大美丽的枫叶国旗时,心灵深处不禁有几分激动,不仅我们选择到加拿大安家落户,世界各国的人们都来到加拿大建设自己新的家。

国庆节刚过,我找到一份PART-TIME工作,在一家中国餐馆作服务员(WAITRESS),这样我的周末又变得很忙,同时我也真正地体会到作服务工作的乐趣。没来加拿大之前,我一直认为自己只有在餐馆打工的份儿,来了以后才知道,其实要找一份餐馆服务员的工作并不是容易的事情。刚开始上班时,由于语言不好,而且对酒名、菜名不熟悉,我常常闹出笑话来。GEORGETOWN虽然不大,但中国餐馆不少,我工作的餐馆属于小镇里比较不错的一家。因为有额外的小费收入,餐馆服务员的工资并不高,有时小费收入比工资还高,现在终于明白为什么有人干一辈子的服务员不转行。如果在档次高、生意繁忙的餐馆作服务员的话,小费加工资有时候会高的惊人,因为小费是现金,不用交税,难怪有的高级服务员收入比一个拿年薪的公司职员还多。

加拿大人习惯周末到餐馆吃饭,放松自己的生活并且调节一下心情。在加拿大,人们出外进餐有很多习惯,因为餐厅分为吸烟区和无烟区,到餐厅时首先要等服务员引位,坐好后可以先点饮料或酒品,然后再点主食;如果几个好朋友一起外出吃饭,通常是各自支付自己的一份,服务员大可以毫无顾忌地问是否需要分账单或同一账单;进餐时,加拿大人没有劝酒的习惯,更不会大声喧哗,以免影响别人进餐;除了自助餐或隆重的高级宴会,进完餐后,顾客剩余的食物可以叫服务员打包带回家,这是非常普遍的现象;账单一般是由服务员送到客人手里,客人将支付的账款(或信用卡)和账单一起放入小盘中,小费一般是总消费的10%-15%,放在桌面上或亲自给服务员,如果是自助餐(BUFFET),小费可以低一些,因为大部分时间都是自己服务自己。我开始上班后,白天上班周末上班,忙得我不亦乐乎,丈夫怕我太累,劝我没有必要作这份工,可我做服务员的工作是为了体验多种不同的人生,这也是一次难得机会嘛。

自从“我的移民生活”出现在网上后,我常常收到国内外朋友的来信,和我一样身处国外的朋友言谈中多是自信坚强的话语,因为都经历过风风雨雨,已经知道如何在这种特殊的人生经历中去勇敢面对现实。而国内的朋友则大多灰心丧气,看不惯这看不惯那,对国外的生活羡慕不已,自己却又无能为力改变一切,只好埋怨自己的命运不好等等,我就实话告诉他们,事有利弊,只看弊而忽视利是不对的。在这里,有时候我们同样要面对一些不公平的事情,加拿大的办事效率低早已众所周知,西方先进国家并不代表完美无缺,如果对生活挑剔太多,总是这山望着那山高,就算来到加拿大也不会幸福。我写文章的目的是告诉人们加拿大并不是天堂,作为移民一定要付出比别人更多的努力才能得到社会的承认。

其实,我想每个生活在国外的中国人都失去了最珍贵的东西,那就是自己的文化。我们生活在一个非自己母语的国家,时刻都要吸收当地的文化,小到一个笑话的不同解释,大到这个国家的历史典故,分分秒秒都在悄声无熄地改变我们的见解、态度,一点点地渗入到本来不相同的思想意识里,在不知不觉之间我们就成了两头都够不着的人。用英文的时候不知所措,无法下笔,不可能尽善尽美;写中文的时候,支支吾吾,思前想后,唯恐写错了一个字。这种渐渐脱离自身文化,并艰难靠近异国文化的现象是一种尴尬的处境。不过,我们既然选择了移民这条路,心理上就要有这样的准备,注定要失去一些我们本不想失去的东西,去调整自己来适应这个社会,当然不能过于勉强自己,更没什么后悔的,这些代价来之前就应当明白且愿意付出。我还是有点迷惑,当我老了的时候,张口说不出几句精彩的中国话,提笔写不了几个洒脱的中国字时,我会是如何的感受……

人生就是这样,每个人都有说不尽的烦恼,也许你有钱但是烦心事却多了起来,也许你很穷酸的时候反而是最快乐的时候。凡事不能老盯着阴暗的一面,如果自己的能力有限,不要勉强自己做不可能办到的事,可能在你失去的同时,正获得宝贵的感觉。我来到加拿大后得到了很多东西,同时也失去了很多。目前我拥有比国内更高的薪金和职位,却没有以前的职业给我带来的荣誉和尊敬;我的生活水平得到了很大的改善,却改变了当年那种豪放的生活态度;现在我能常去绿树成阴、环境优美的公园散步,却找不回与老朋友在街边车站肆无忌惮聊天的感觉;我可以经常给父母寄礼物,却失去了在他们身边做一个孝顺女儿的机会……收获与付出就像天平上的两个同等质量的砝码,你收获了,同时就付出了,这才维持了生命中的平衡。

雨过天晴,我拉开落地窗,站在阳台上仰望着碧蓝的天空,捧着活蹦乱跳的小鸟,慢慢地松开手放她飞去远方……小鸟飞进楼下那棵大松树里,然后又飞出来渐渐地消失在空中,这时远处的空中现了一道美丽的彩虹,一道希望的光环!
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2001-2-13 -05:00

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