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在教育子女的过程中教育自己 (教育系列之七)

james_xu (晓鸣)
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在教育子女的过程中教育自己 (教育系列之七)
作者: 晓鸣

现在中国国内, 孩子的学习是许多家庭的生活重心. 父母介入了孩子学习的所有环节. 但到了北美后, 新移民家长普遍感到对孩子的教育力不从心。一方面是工作和生存压 力大,作父母的自顾不暇. 另一方面对北美教育体系和文化背景不熟悉,想辅导也无从下 手. 再加上孩子的英语水平很快超过了自己, 在很多学科上孩子知道得比自己还多. 在孩子面前有自惭形秽的感觉.移民后环境的改变使得中国国内父母们习惯的居高临下的教育模式不再有效. 在这种新的环境下,父母在孩子教育中角色依然重要. 但父母的角色应该同时是孩子的老师,同学和学生.

父母作用首先是身教, 其次才是言传. 身教包括事业, 家庭生活和社会活动. 移民对孩子和父母都是一种挑战. 移民后成年人都有一个或长或短的调整适应过程. 这个过程中各种失望和挫败是不可避免的. 在这个过程中父母要牢记, 自己的孩子也同样正在经历对全新环境的痛苦的调整适应. 父母是孩子最直接的老师. 父母的情绪和人生态度在这时候对孩子有很大影响. 父母如果坚韧不拔,积极向上, 孩子也会受到正面的影响. 如果父母怨天尤人, 孩子对新环境就会有畏惧感,就会适应得慢. 父母打工的感受, 在孩子面前应多报喜,少报忧. 有了进展不妨更强调些. 要让孩子为父母而自豪, 让孩子觉得北美充满机会, 只要努力就有好的前途.在新移民家庭常能听到父母对孩子说的是"我们都是为了你才移民北美的. 我们这一辈子算完了,只有靠你了." 这种讲法的负面作用, 一是让孩子看不起父母, 进一步对父母的教诲置若罔闻,并找到了自己消极的榜样. 父母不管是做技术工作还是蓝领工作, 一定要在孩子面前表现自己积极向上的努力。

移民时间长一些,有稳定工作和收入的父母, 最易懒惰下来. 这本来是人之常情. 但还是应记住, 自己的行为时时刻刻在影响着孩子. 你如果下班回来从不读书, 整晚守着电视, 却训斥孩子不好学习;或者自己在工作上不思上进, 沾沾自喜于既得利益, 却埋怨孩子在班上甘居中游. 这些做法都很难让子女真正信服。 还有一些受过很好教育的父母, 自己在事业上安于现状, 把全部心血都花在子女身上, 一心望子成龙. 这种不明智的做法浪费了自己的才华。 即使孩子将来成功了, 对父母也只有感激, 没有敬佩. 每一代人都应首先为自己活着. 自己在工作上的努力在无形中会为孩子树立了榜样。要让孩子以父母为荣.

身教还包括社会责任感的培养。 中国在长期的专制统治下,形成了老百姓明哲保身,不关心公众事务的传统。这种意识如果传染给下一代,则我们的下一代将不能真正成为这个国家的负责的公民,不能产生能代表自己族群利益的政治家, 在民主社会中永远作为”沉默的多数“而存在。第一代新移民由于语言,文化背景等隔阂, 很难在社会事务中脱颖而出。 但我们在鼓励子女参与社会活动的同时, 自己也应该以身作则, 力所能及地参与各种社区活动,在孩子所在学校做义工,并且在各级选举中积极参与投票。 我相信许多在孩子的学校做过义工的家长都会有亲身体会,自己所做的事情给孩子带来多大的自豪感。在参加这些社会活动中虚心向孩子求教, 能得到孩子更多的敬重。

身教还应该包括做家务。在一个平等和谐的家庭里, 每个人都有责任分担部分家务。 父母对待家务的态度,会直接影响子女的生活习惯,甚至与孩子将来的家庭幸不幸福可能有关。

强调身教并不是说父母不能在”言传“上对孩子的学业有所帮助。 我们虽然英语不如孩子,对北美文化背景的了解远逊于孩子, 但我们所受的教育和丰富的人生阅历对孩子也是一种可资利用的财富。我们也许在具体的学习中帮不了孩子,但在把握学习的大方向上,我们仍然可以成为孩子的良师益友。我们的跨国背景,使我们的眼界往往比许多加拿大长大的人开阔。 下面以帮助孩子选择和申请美国大学为例来说明这点。

孩子将来选择什么样的大学,家长的意见可能比老师的意见更有指导作用。没有父母的引导和帮助,加拿大的孩子很难有申请美国大学的意愿。加拿大大学整体水平高,学费便宜. 高中生申请加拿大的大学似乎是天经地义. 除了少数私立学校有学生申请美国大学的传统外,大部分学校的老师不会主动鼓励学生申请. 我相信绝大部分加拿大的优秀学生从来没有去美国读本科的念头. 据多伦多现任市长Miller回忆,当时他申请美国大学让学校所有同学都感到奇怪,因为除了他之外没有那位校友这样做. 但Miller做了,去了哈佛. 我猜测当时他能这样做是因为他是刚到加拿大没几年的新移民, 视野比当地长大的同学开阔. 我问过几个今年从加拿大去美国读书的华人学生,大多数人都承认是父母首先有这种想法,自己才意识到的。

其次是帮助孩子制定申请过程的时间表。 在美国的高中阶段, 大家都在准备考SAT, 选修AP课程.老师和学生每天热心谈论的话题就是如何申请大学. 资讯满天飞,各种培训班和家教到处都是. 但加拿大高中没有这种环境气氛. 老师和学生顾问都没有帮助学生申请美国大学的经验. 再加上高中学生很忙。 家长有责任先行一步, 尽量早一些全面了解申请的过程,帮助孩子制定准备工作的计划和申请时间表. 对于很多新移民家长, 研究大学申请过程也是一个很有价值的学习过程,从中可以提高英文水平,更多地了解北美的文化背景。不要认为自己的英文水平不行就把全过程推给孩子。 但是有一点必须注意。 北美大学注重孩子独立思考和处理问题的能力。不应在申请材料中透露家长参与的痕迹。

新移民父母在子女的教育中是大有可为的。 教育子女的过程同时也是父母自己的学习过程。 通过积极对子女的言传身教, 我们自身也会在适应北美社会的过程中提高了一个档次。
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(#2647072@0)
2005-12-6 -05:00
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