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如何选择最适合自己孩子的中小学

james_xu (晓鸣)
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如何选择最适合自己孩子的中小学
作者: 晓鸣 (多伦多教育研究会, james_xu@hotmail.com )

许多朋友移民加拿大都是为了孩子的教育。为孩子选择学校是许多家长很关心,同时也困惑的问题。常常有认识或不认识的朋友问我在多伦多地区那所学校最好。我的看法是,适合自己孩子的学校就是最好的学校。

多伦多地区有私立学校和公立学校两大类。私立学校的共同优点是校风较好, 同学之间的成绩比较整齐, 家长的参与程度高,教师较负责任。有的私立学校偏重于学术, 但有些较贵族化的私立学校目的是培养谦谦君子和淑女。很多家长送孩子进这类私立学校,意在从小建立孩子的社会关系网,培养孩子在上层社会中交流所需要的风度和礼仪。每年各种选美比赛中的优胜者, 大多数都出自这类私立学校。 多伦多地区的私立学校情况请见参考资料 1。

偏重于学术的私立学校良莠不齐。 好的私立学校在社会上有很高的信誉。其校友中名人辈出。因此入学竞争很激烈。有的学校(如UTS)平均只能录取10%左右的申请者,其激烈程度不亚于申请名牌大学。但一些名气小的私立学校则没什么竞争,一般学生都可以进去。

私立学校的学费一般每年从$10000到$30000不等。如果住校其总费用可每年可高达$40000。大部分私立学校需要家长负担全部费用。但一些私立学校对低收入的家庭提供经济资助, 在录取时只看成绩,不考虑学生的家庭经济情况(merit based)。在录取后根据家庭收入提供必要的助学金. 如UTS的捐款基金(endowment)达1千2百万. 又如Upper Canada College每年提供的助学金达140万元. 虽然如此, 对大多数人来讲,私立学校的高昂费用还是让人可望不可及。公立学校是大多数学生自然而然的选择。

多伦多地区的公立学校分天主教学校和普通公立学校两部分。天主教学校除了对学生的信仰有一定的要求外, 一般教学内容和程度都与普通公立学校无异。但天主教学校因为宗教原因,管理较严格,校风相对要保守些。 有的家长本来不信教也不准备信教, 却为此缘故把孩子送入天主教学校。 在诚信社会中这种不诚信的做法会给孩子带来很大的精神压力, 得不偿失。

在选择公立学校时,应当综合考虑孩子的兴趣和特长, 学校的特点,社区情况等等. 由于加拿大的公立学校没有重点非重点之分, 政府对各个学校的经费投入都差不多。再加上没有一个官方认可的学校质量的比较或综合排名,对所谓“名校”的不同认识常常是各个论坛上的热点话题。很多人眼中的名校,只是基于一些房地产经纪人的流行讲法。这些学校也许在过去某个历史时期确实不错。但铁打的营盘流水的兵,有可能时过境迁,状况大异, 需要我们根据最新的资料作新的评估。

首先要对自己的孩子的兴趣和潜在能力应有一个大概的判断。对于有音乐,美术, 体育,法语等特长的孩子, 应该首选设有相应特殊教育课程的学校。大的学区(如多伦多学区)有一些学校专设有这类课程和配套设施。在这些学校孩子的特长能得到较好地发挥。有关多伦多教育局各校的特殊课程,请参见郁苹的文章(参考资料 2)。

对于社会活动能力强,综合素质好,但主要兴趣不在学术上的学生,应选择学生人数多,课外活动丰富,学生社团活跃的学校。让孩子有更多机会锻炼培养社会活动能力。将来向管理,从政,商业等方面发展。这方面的情况,可从教育局的网站上得到一些。但更重要的是直接向学校询问。有些杂志(如McCleans)近几年对一些课外活动丰富多彩的学校有重点介绍。该杂志任何图书馆都能借阅。

对于大多数华人家长,选择学校时考虑最多的是学校的学业水平。Fraser Institute 近年来发表了一系列的报告,对各省的中小学校试图作一个全面的评估(参考资料 2)。对这些报告,各教育局和很多学校的管理人员,由于涉及利益关系,基本上持否定态度。它2005年对安省小学的排名,主要依据于3年级和6年级的EQAO考试成绩。虽然指标单一,但较为客观,有一定的参考价值。它对安省高中的排名,迄今只有2001年的报告。其依据是各中学课程设置和学生在本校的考试成绩。没有统一的标准,且资料来自各中学自己的统计。许多中学根本没有提供任何资料。只能说是一个尝试,而且早已过时,我个人认为没有太大的价值。如果想了解各学校9年级的EQAO成绩,可见参考文献 3。 由于依据EQAO成绩的学校排名没能反映社区即学生来源对学校成绩的影响,National Post根据社区因素对EQAO成绩作了加权修正,得出了大多伦多地区学校的另一个排名。但那个排名也没能得到教育界的认可。

这些考试或排名只能有保留地参考。它们只是相对地说明过去某一年某一次考试的情况。应当指出公立学校的学术水平很大程度上依赖于校长和老师。校长换届,某几个老师退休往往使一个知名度很高的学校从此风光不再。另外这些考试只反映一般的教学要求,适合中等学业的孩子参考。如果你的孩子学业水平很高,这些考试对你选择学校的参考意义不大。

在学业上优异的孩子,最好能去有特殊教育课程(如 IB, gifted, TOPS, AP 等等)的班级(参考资料 2). 如果新移民因为错过了入学考试而不能进入这些班级,也应争取在这类学校的普通班学习。中学阶段孩子受周围的老师同学的影响很大。 在一个优秀的群体中,有高年级同学的榜样,有周围同学的促进, 有老师的帮助,天资好的学生自然而然会有学习的动力。所谓“蓬生麻中,不扶而直”就是这个道理。在论坛上常见有人建议让gifted program的孩子到高中后降回普通班,据说是可以拿到高一些的分数。不客气地说这是一厢情愿的迂腐之见。且不说舍高求低会伤害孩子的自尊心,降低孩子学习的积极性,就拿分数来说,混合有gifted program和普通班的学校,其gifted program评分也会有适当的调整。

对于在某些学科上有特殊秉质的学生,应该尽可能进入一些有参加学科竞赛的传统的学校。学生参加学科竞赛往往并不作为学校和教师业绩的考核指标,许多公立学校没有鼓励学生参加竞赛的传统, 孩子的天赋因此可能被忽略或者低估,对自己的天赋的发挥可能得不到激发。从近年有关资料分析,有几所中学鼓励和帮助学生参加各种竞赛卓有成效 (参考资料 5)。有关学科竞赛的信息, 请参考资料 6。

对于刚到加拿大不久的孩子,除了上面一些因素外,还应考虑学校的语言环境。为了加快提高英语水平,最好选择同学之间只讲英语的学校。对于家长而言, 因公立学校是就近入学,选择学校还不得不考虑家庭的其它因素,但这不在本文的讨论范围之内。

参考资料

1). The Best Private Schools in Toronto
http://privateschool.about.com/od/topschltoronto/
2). 郁苹: "谈谈多伦多高中阶段的特殊教育程序"。
http://www.coviews.com/viewtopic.php?t=11864
3). The Fraser Institute: School Report Cards
http://www.fraserinstitute.ca/reportcards/index.asp?snav=rc
4). EQAO: School, Board and Provincial Results
http://www.eqao.com/results/?Lang=E
5). Tout Wang, 晓鸣: 加拿大高中生学科竞赛(科学类)介绍
http://www.coviews.com/viewtopic.php?t=9450
6). 晓鸣: 安大略省高中近年参加国际奥林匹克数理化竞赛的简单分析
http://www.coviews.com/viewtopic.php?t=11525
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(#2744263@0)
2006-1-25 -05:00
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