pyramid (金字塔)
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游山并不能使国王觉得有趣;加上了路上将有刺客的密报,更使他扫兴而还。
那夜他很生气,说是连第九个妃子的头发,也没有昨天那样的黑得好看了。幸而
她撒娇坐在他的御膝上,特别扭了七十多回,这才使龙眉之间的皱纹渐渐地舒展。
午后,国王一起身,就又有些不高兴,待到用过午膳,简直现出怒容来。
“唉唉!无聊!”他打一个大呵欠之后,高声说。上自王后,下至弄臣,看
见这情形,都不觉手足无措。白须老臣的讲道,矮胖侏儒〔12〕的打诨,王是
早已听厌的了;近来便是走索,缘竿,抛丸,倒立,吞刀,吐火等等奇妙的把戏,
也都看得毫无意味。他常常要发怒;一发怒,便按着青剑,总想寻点小错处,杀
掉几个人。
偷空在宫外闲游的两个小宦官,刚刚回来,一看见宫里面大家的愁苦的情形,
便知道又是照例的祸事临头了,一个吓得面如土色;一个却像是大有把握一般,
不慌不忙,跑到国王的面前,俯伏着,说道:
“奴才刚才访得一个异人,很有异术,可以给大王解闷,因此特来奏闻。”
“什么?!”王说。他的话是一向很短的。
“那是一个黑瘦的,乞丐似的男子。穿一身青衣,背着一个圆圆的青包裹;
嘴里唱着胡诌的歌。人问他。他说善于玩把戏,空前绝后,举世无双,人们从来
就没有看见过;一见之后,便即解烦释闷,天下太平。但大家要他玩,他却又不
肯。说是第一须有一条金龙,第二须有一个金鼎。……”
“金龙?我是的。金鼎?我有。”
“奴才也正是这样想。……”
“传进来!”
话声未绝,四个武士便跟着那小宦官疾趋而出。上自王后,下至弄臣,个个
喜形于色。他们都愿意这把戏玩得解愁释闷,天下太平;即使玩不成,这回也有
了那乞丐似的黑瘦男子来受祸,他们只要能挨到传了进来的时候就好了。
并不要许多工夫,就望见六个人向金阶趋进。先头是宦官,后面是四个武士,
中间夹着一个黑色人。待到近来时,那人的衣服却是青的,须眉头发都黑;瘦得
颧骨,眼圈骨,眉棱骨都高高地突出来。他恭敬地跪着俯伏下去时,果然看见背
上有一个圆圆的小包袱,青色布,上面还画上一些暗红色的花纹。
“奏来!”王暴躁地说。他见他家伙简单,以为他未必会玩什么好把戏。
“臣名叫宴之敖者〔13〕;生长汶汶乡〔14〕。少无职业;晚遇明师,
教臣把戏,是一个孩子的头。这把戏一个人玩不起来,必须在金龙之前,摆一个
金鼎,注满清水,用兽炭〔15〕煎熬。于是放下孩子的头去,一到水沸,这头
便随波上下,跳舞百端,且发妙音,欢喜歌唱。这歌舞为一人所见,便解愁释闷,
为万民所见,便天下太平。”
“玩来!”王大声命令说。
并不要许多工夫,一个煮牛的大金鼎便摆在殿外,注满水,下面堆了兽炭,
点起火来。那黑色人站在旁边,见炭火一红,便解下包袱,打开,两手捧出孩子
的头来,高高举起。那头是秀眉长眼,皓齿红唇;脸带笑容;头发蓬松,正如青
烟一阵。黑色人捧着向四面转了一圈,便伸手擎到鼎上,动着嘴唇说了几句不知
什么话,随即将手一松,只听得扑通一声,坠入水中去了。水花同时溅起,足有
五尺多高,此后是一切平静。
许多工夫,还无动静。国王首先暴躁起来,接着是王后和妃子,大臣,宦官
们也都有些焦急,矮胖的侏儒们则已经开始冷笑了。王一见他们的冷笑,便觉自
己受愚,回顾武士,想命令他们就将那欺君的莠民掷入牛鼎里去煮杀。
但同时就听得水沸声;炭火也正旺,映着那黑色人变成红黑,如铁的烧到微
红。王刚又回过脸来,他也已经伸起两手向天,眼光向着无物,舞蹈着,忽地发
出尖利的声音唱起歌来:
  哈哈爱兮爱乎爱乎!
  爱兮血兮兮谁乎独无。
  民萌冥行兮一夫壶卢。
  彼用百头颅,千头颅兮用万头颅!
  我用一头颅兮而无万夫。
  爱一头颅兮血乎呜呼!
  血乎呜呼兮呜呼阿呼,
  阿呼呜呼兮呜呼呜呼!
随着歌声,水就从鼎口涌起,上尖下广,像一座小山,但自水尖至鼎底,不
住地回旋运动。那头即似水上上下下,转着圈子,一面又滴溜溜自己翻筋斗,人
们还可以隐约看见他玩得高兴的笑容。过了些时,突然变了逆水的游泳,打旋子
夹着穿梭,激得水花向四面飞溅,满庭洒下一阵热雨来。一个侏儒忽然叫了一声,
用手摸着自己的鼻子。他不幸被热水烫了一下,又不耐痛,终于免不得出声叫苦
了。
黑色人的歌声才停,那头也就在水中央停住,面向王殿,颜色转成端庄。这
样的有十余瞬息之久,才慢慢地上下抖动;从抖动加速而为起伏的游泳,但不很
快,态度很雍容。绕着水边一高一低地游了三匝,忽然睁大眼睛,漆黑的眼珠显
得格外精采,同时也开口唱起歌来:
  王泽流兮浩洋洋;
克服怨敌,怨敌克服兮,赫兮强!
宇宙有穷止兮万寿无疆。
幸我来也兮青其光!
青其光兮永不相忘。
异处异处兮堂哉皇!
堂哉皇哉兮嗳嗳唷,
嗟来归来,嗟来陪来兮青其光!
头忽然升到水的尖端停住;翻了几个筋斗之后,上下升降起来,眼珠向着左
右瞥视,十分秀媚,嘴里仍然唱着歌:
  阿呼呜呼兮呜呼呜呼,
爱乎呜呼兮呜呼阿呼!
血一头颅兮爱乎呜呼。
我用一头颅兮而无万夫!
彼用百头颅,千头颅……
唱到这里,是沉下去的时候,但不再浮上来了;歌词也不能辨别。涌起的水,
也随着歌声的微弱,渐渐低落,像退潮一般,终至到鼎口以下,在远处什么也看
不见。
“怎了?”等了一会,王不耐烦地问。
“大王,”那黑色人半跪着说。“他正在鼎底里作最神奇的团圆舞,不临近
是看不见的。臣也没有法术使他上来,因为作团圆舞必须在鼎底里。”
王站起身,跨下金阶,冒着炎热立在鼎边,探头去看。只见水平如镜,那头
仰面躺在水中间,两眼正看着他的脸。待到王的眼光射到他脸上时,他便嫣然一
笑。这一笑使王觉得似曾相识,却又一时记不起是谁来。刚在惊疑,黑色人已经
掣出了背着的青色的剑,只一挥,闪电般从后项窝直劈下去,扑通一声,王的头
就落在鼎里了。
仇人相见,本来格外眼明,况且是相逢狭路。王头刚到水面,眉间尺的头便
迎上来,狠命在他耳轮上咬了一口。鼎水即刻沸涌,澎湃有声;两头即在水中死
战。约有二十回合,王头受了五个伤,眉间尺的头上却有七处。王又狡猾,总是
设法绕到他的敌人的后面去。眉间尺偶一疏忽,终于被他咬住了后项窝,无法转
身。这一回王的头可是咬定不放了,他只是连连蚕食进去;连鼎外面也仿佛听到
孩子的失声叫痛的声音。
上自王后,下至弄臣,骇得凝结着的神色也应声活动起来,似乎感到暗无天
日的悲哀,皮肤上都一粒一粒地起粟;然而又夹着秘密的欢喜,瞪了眼,像是等
候着什么似的。
黑色人也仿佛有些惊慌,但是面不改色。他从从容容地伸开那捏着看不见的
青剑的臂膊,如一段枯枝;伸长颈子,如在细看鼎底。臂膊忽然一弯,青剑便蓦
地从他后面劈下,剑到头落,坠入鼎中,怦的一声,雪白的水花向着空中同时四
射。
他的头一入水,即刻直奔王头,一口咬住了王的鼻子,几乎要咬下来。王忍
不住叫一声“阿唷”,将嘴一张,眉间尺的头就乘机挣脱了,一转脸倒将王的下
巴下死劲咬住。他们不但都不放,还用全力上下一撕,撕得王头再也合不上嘴。
于是他们就如饿鸡啄米一般,一顿乱咬,咬得王头眼歪鼻塌,满脸鳞伤。先前还
会在鼎里面四处乱滚,后来只能躺着呻吟,到底是一声不响,只有出气,没有进
气了。
黑色人和眉间尺的头也慢慢地住了嘴,离开王头,沿鼎壁游了一匝,看他可
是装死还是真死。待到知道了王头确已断气,便四目相视,微微一笑,随即合上
眼睛,仰面向天,沉到水底里去了。
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2001-12-2 -05:00

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