第十四封信 周末 (zhuan)

yfy_ca (老肯)
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    第十四封信 周末

  周末忙,忙得一塌糊涂。

  整理房间、洗衣服、做饭、购物、检查收支付帐单、上课、带孩子玩、
与朋友打电话、去教堂……等等一大堆事情。

  洗衣服是费时间费力气的活儿。住House ,绝大多数房东不提供洗衣
机,住公寓Apartment ,禁止用自己的洗衣机。刚来时手脚并用洗衣服,
小件用手洗,大件的就放到浴缸里,用脚踩。衣服洗完了,浑身大汗淋漓,
洗净衣服再冲个澡,痛快舒服又减肥。后来,逐渐去街上的公共洗衣店。
店里的洗衣机一般是 5KG,单缸,高波轮全自动,1.25元洗一次,30分钟。
在公共洗衣店洗了两年衣服后,终于忍不住,买了一台比较小的韩国产单
缸全自动洗衣机,加税540元。这一下,洗衣服从负担变成乐趣。

  我喜欢吃馒头。干酵母 yeast在水中泡开,和面。数小时后面团发起
来,揉成馒头,醒30分钟再上笼蒸20分钟。我还发明了一个干酵母 yeast
的用法。当孩子积食,舌苔重的时候,给他吃一点干酵母,立刻见效。

  买了一台手动压面机(40元),周末吃饭就多了点花样。其实这台压
面机的最大用场是来客人的时候,压皮包馄饨。我们实在没有时间烧几样
菜款待客人,包馄饨,大家齐动手,省时省力。客人们也都喜欢吃我妻子
调馅做的馄饨,都说这是他们长久以来吃得最饱的一顿。

  周末到唐人街买菜,也是一件必做的事。乘公共汽车的人,左右手各
提着4、5个装满菜蔬的塑料袋回家,一个人拿不了,就全家一起来。开车
来的,找不到停车位,或想省下泊车钱,往往有一个人坐在车内等,另一
个人进去买。

  唐人街的水果丰盛,有很多亚热带的水果,比如龙眼(鲜桂圆)、榴
莲(木莲,取其音)、椰子、中国鸭梨、日本苹果,鲜活的淡水鱼、海螃
蟹、龙虾,中国产的调料,香港、台湾产的酱菜,泰国香米,豆腐、韭菜,
饺子皮应有尽有。这些东西,西人店里一般都没有。

  在Mall里普通的超市,买牛奶、果汁、饮料、冰淇淋、火腿肠(Ham)、
半成品的披萨饼等等。4 升牛奶分装在三个透明塑料袋里,外面用标明牛
奶成分的红、蓝、绿色塑料袋包装。红色袋是全脂牛奶 Homo milk,含脂
肪3.5%;蓝色袋是脱脂牛奶 Skim milk,含脂肪1%;绿色袋是完全脱脂
牛奶,不含脂肪。蓝袋牛奶喝上去,象水一样,没有牛奶的味道。可为了
减肥,最好还是喝绿袋牛奶。

  北美的生活离不开汽车,去Mall买一趟食品就深有体会。我们每周要
喝两大袋 8升牛奶,别的不说,光这两大袋牛奶就很重。好在从国内带来
的小行李车,派了大用场。

  周末是学习的好时间。计算机短期培训学校都在周末和晚上上课;周
末也有免费的英语课 ESL,已经工作了的人,要用这个时间充充电。一个
新来的朋友到我家来做客,我妻子出去学习了。朋友惊讶地问:“怎么星
期天还学习呀?不是这里星期天连商店都不开门,只休息吗?”

  学开汽车又是一个重要任务。新移民大量涌入,驾校的生意一片大好。
驾校“全科”一般200-260元,包括25小时课堂学习和10小时驾驶练习。
课堂上讲驾驶理论,基本操作,安全驾驶技术,不同天气或道路的驾驶方
法,异常情况应急操作及出车祸时救护,购买保险,汽车维护保养,买新
旧汽车。驾驶练习,直接就开到普通道路上去,在车辆、行人的大风大浪
中锻炼成长。经过“全科”学习,得到一张证书,凭证书买保险就便宜。
安大略省实行驾驶员安全行驶的星级制度,有证书的,给 3颗星,相当于
3 年安全驾驶经验,逐年累积直至 7颗,违反交通规则则减星,减到 0就
惨了,保险公司或不给你卖保险,或趁机敲你一笔。

  通过交规笔试,领G1实习照。持G1照可以买车、买保险,但不能单独
驾车,须有一名持 G照四年驾驶经验的人坐在前排陪同,不能上高速公路,
至少等十二个月,或者经过“全科”学习,八个月之后可以考路试,通过
路考,可获得G2照。持G2照的人,受限制少了,可以单独驾车。再十二个
月后,通过路考,获得正式开小型车的G照。

  有中国或其他国家驾照,经视力检查、交规考试和第二级路考(即G2
至G 的路考),可领正式的G 级驾照。若未通过二级路考,则发G1照,并
立即进行第一级路考,即G1至G2的路考。否则,只发G1照。我建议,即使
有其他国家驾照的人,最好也先去上个“全科”,让这里的师傅指点一下,
看和以往的驾驶要求有什么不同,另外,也可以得三颗星。我听到好几个
人,在国内开过数年车,G 照考试没有通过的例子。

  国内的驾驶员,特别是专职司机,驾驶技术虽高,但也有很多不利安
全的驾驶习惯。这里考车,驾驶技术只是一个方面,最重要的是安全意识!
礼让行人、礼让其他车辆;提前给出转向、换道的信号;速度控制该快则
快,该慢则慢,该停一定要停。违反交通规则,即使没出事故,行人或其
他车里的人都可以记下你的车牌号,向警察投诉。

  学车的人多,排队练车,一周能练上一、两次,每次两课时 1.5小时
/30-32元。按照自己的情况,分次支付学习的费用叫散钟。越年轻学得
越快,练习的小时数,大约和年龄相当,20岁练20小时,30岁就练30小时。
练得差不多了,就可以联系安排路考。你可以自己打电话416 325 8580预
约,可是现在一约就是好几个月之后了,政府已经注意到了路试排期过长
的问题,但是还没有看到解决的迹象。有些驾校师傅有神通,付20元排期,
50元租他的车去考,只要 2个星期就安排路考。一般人路考都要2-3次才
能通过。从考笔试,学全科,买散钟、路考到拿到G2驾驶证,总要花费千
元左右,一年多时间。

  周末,朋友们总要小聚一下。来的时间越短的人,聚会越勤,每次聚
会的时间也较长。刚来的人摸不着路数,希望多了解点情况,更要发一通
牢骚。来得久的人往往周末的时间早已安排得很紧,实在没工夫奉陪。于
是,新来的人就觉得老朋友变了。

  来加拿大之前,即使做好了吃苦的心理准备,但来到之后,才发现这
心理准备是多么不足。人们往往沉浸在对往日的回忆与眷恋之中,每个人
都在大谈特谈昔日的辉煌,抱怨加拿大如何不发达,生活条件差,工作难
找。

  从国内来的人,普遍看不惯国内的一些社会现象,希望到加拿大来开
始一种新的生活。然而,人们的观念已经被深深打上了现实社会的印记。
一方面谴责社会不公,对腐败现象深恶痛绝,另一方面,一谈及某人短短
几年暴发起来,一到加拿大就买房子买车,却艳羡不已;向往到一个规范
有秩序的社会中生活,却又希望从国内买个假驾驶证,逃避八个月的等待
时间;先不谈自身素质能力如何,能为加拿大或具体来讲,你能为所工作
的公司做多大贡献,却眼红于别人挣多少工资;在每一件事上与人攀比,
说出话来,每一句都要占个上风。

  有个朋友,德国博士,因身份问题移民来加拿大。看加拿大一切都不
顺眼,什么都比德国落后得太多。他甚至问我,CBC 大楼里是否有空调?
另一个朋友,几年前留学日本,同样因身份问题移民来加拿大。谈起日本
就滔滔不绝,对日本人的工作态度更是赞不绝口,可是此君却几乎天天迟
到,下班时一秒不差冲出门去。

  牢骚、抱怨、无所事事地等待、生活在虚妄幻想的空间,一切负面的
情绪都不解决问题。谁能尽快地面对现实,转换角色,投入到新的生活中,
谁才是真正的聪明人。

  新移民中,有的人年龄比较大了,重新学习实在有些力不从心。他们
大多经历过上山下乡的锻炼考验,知天命,能吃苦,虽然打工,也过得很
自在。

  也有些朋友,因为自身条件所限,拼命学习并找专业工作并不现实。
C 女士在国内是大学实验室实验员,大专学历,英语很差。在ESL 学了半
年英语之后,发现这样学下去,提高得太慢。实际上,ESL 课程没有作业,
免费,也就没有压力,只适合最初几个月练习一下。但是C 的英语程度还
不足以考入COLLEGE,于是她转入中学的十三年级或COLLEGE的英语先修班。
这样的英语班压力挺大,作业、考试不断。我相信,一旦英语程度达到实
用水平之后,她的视野就开阔了,思想方法肯定会变化,她会兴奋地看到,
前面的路宽了。

  昨天晚上,朋友 A打电话来,同我谈起他最近的情况。A 是国内机械
专业博士。来多伦多头四个月,一直找不到工作,他们一直在考虑放弃加
拿大移民身份,回国去。回国有回国的难处,国内的工作已经辞掉,户口
也注销了。到了第五个月,他终于在一家汽车零件厂找到了一份技工的工
作。他似乎对于这份工作提不起兴趣,因为这并不是他想象中到加拿大来
所应当从事的工作。

  B 先生,药学专业,曾作为中国技术专家与欧美专家一起在南美援建
一个制药厂,工厂建成后又培训当地人员,将近十年。专业能力、英语水
平自然没得说。来到加拿大,他找的工作,都是工程师一级的。然而一年
多过去了,从雄心勃勃要大展鸿图,变得愁眉苦脸,工作完全没有着落。

  以上的情况,我认为,关键是观念要转变!

  星期日早晨,有相当一些人去教堂。有的人来了半年之后就信教并受
洗礼。信教的人说,无论多么忙,每周给上帝 3个小时,还是可以的吧。

  在加拿大,宗教、收入、性和政治,不在日常话题包涵范围之内。传
教者的热情令人感动,但是他们不厌其烦地打扰我,一到星期天就邀请我
参加教会的活动也令我避之惟恐不及。

  原来规定换房客时,新价格不得超过原房价的3%,今年初,多伦多市
放开房价,取消了上述规定,房价转眼间涨了很多。两室(Two bedroom )
从500-600元涨到700-800元,这个价格,大约是首都渥太华房价的 2倍,
第二大城市蒙特利尔的3倍。本来多伦多的空房率一直在0.5%,换句话说,
基本上没有空房子,现在房东以各种借口赶走老房客,新来的住客不仅房
租贵,还往往要忍受房东许多苛刻的条件,比如晚上不得会客,不得在家
中洗衣服,孩子不得有动静等等。周末,又有可怜的朋友忙着找房子、搬
家。

  单身朋友在周末要参加舞会,或者什么交友活动。这些活动的特点都
是男性大大多于女性。留学和移民来的男孩都十分优秀,但在这里找个合
适的姑娘并不容易。回国娶个媳妇来,说来容易做起来难。有些自费留学
来的女孩子,十分容易就找到自己的白马王子,爱情和身份双丰收。

  可不是,周末真忙啊。
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2001-12-12 -05:00

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