去年,Cisco给员工操办了盛大的马地瓜斯圣诞宴会,桑巴舞游行花枝招展,但今年费用少的可怜。去年HP全员赴宴,而今年只是部门聚餐,还员工自带辣手好菜。

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硅谷失业率高 倒闭多 求生难

  人们好早就说,IT的盛宴结束了,但当时大家都不以为然...。现在正值一年一度最热闹的公司圣诞Party时节,而硅谷却失去了往日的欢颜。硅谷中的CEO们现在真正向员工注解了IT盛宴完结的意义:今年公司无圣诞狂欢夜。Oh,Party is really over...


  去年,Cisco给员工操办了盛大的马地瓜斯圣诞宴会,桑巴舞游行花枝招展,但今年费用少的可怜。去年HP全员赴宴,而今年只是部门聚餐,还员工自带辣手好菜。去年IT公司抢租豪华的技术博物馆,招美女模特,外加大象表演助兴,今年大家都在公司会议室茶话茶话。去年的喜宴延续到午夜狂欢,但今年往往是早餐会。于是,香槟换成了可乐,洋芋泥取代了龙虾。有家财富500中十强公司,今年的人均圣诞庆祝开支比去年少了一个零,预算/人。

  在2001圣诞节来临之时,硅谷人并不企盼什么公司宴会。不成公司煎炒的鱿鱼,也就算圣诞老人的最好礼物。几年来年,硅谷人的T恤衫上写满什么什么.com,但今年硅谷流行的T恤衫文化口号:"2001我幸存"。这就是2001年关,硅谷人的心态。

  失落的硅谷

  2001年,硅谷掉入了它50历史以来最大的深渊之中。前后两年时间,硅谷人腾云驾雾直上青天,然后又马上自由落体砸下地狱。69年开始在硅谷干的老IT Hoar说,硅谷的降温,衰退,甚至萧条,每十年都有,只是从没见过象这次那么毙。股票亿万富翁,一下就变成百万富翁,然后是十万富翁,最后又成了穷光蛋。戏剧,真戏剧。

  现在尚无定论是不是硅谷已经到底,因此也就更不必谈它什么时侯能重展昔日的英姿。硅谷失业率比美国其它任何都市都上升快,硅谷的新生公司上市热彻底降温。今年美国风险投资额比去年减少71%,而九月份25年来第一次,居然华尔街没有推出任何一家新生公司上市。

  硅谷曾经是美国经济,甚至全球IT的火车头,找准了硅谷的方向也就等于找到了经济和IT前进的方向。然而,现在硅谷70%的人说此时正值bad time,可见这车头肯定撞了车。同时,硅谷人对自身复苏还特别没有信心。据最新调查,1/3的硅谷人说明年经济改观,1/3的人说同今年差不多,1/3的人说明年还会更糟。就算明年等到复苏之日,多数硅谷人说,硅谷衰退比别州来的早,但复苏却比别的州到的迟。所以,如果你今天想通过硅谷捉摸什么,你将象硅谷一样迷失。

  失业率高又高

  2001年已为加州造就了百万失业大军,其中硅谷首当其冲。硅谷大公司Cisco有史以来首次裁员,一砍就是8000。HP的裁员也是公司历史新高,宣布了7000走人。十一月,硅谷失业率超过6%,是2000的三倍多,是近十年来的最高值,也远远高于美国平均值(5.5%)。而且,人们预计这个数字还会在今后几个月中继续攀高。

  去年,硅谷失业率仅2%,好些人每6-9个月跳槽一次,每跳一次工资增加6%-9%。硅谷成了全美闻名的IT职业跳高竟技场。现在IT招工哪里都吃闭门羹。硅谷e-Loan的CEO说,过去的人好多投机。这山望着那山高。今天的职工真正有了使命感,一心一意建设公司。

  Davies曾在硅谷一家电子商务创业公司做事,薪水丰厚,免费午餐,免费桑拿。到如今,公司已烟消云散,她成天呆在家中看电视,打算今后找一个政府部门稳定的职业。Davies生活的变迁就象是硅谷本身经济起落的一个缩影。

  Brien曾经在知名财经强人Charles Schwab做合同工开发软件,工资13.5万美元。打今年二月失业来,他找遍数百家硅谷公司寻职,但迄今没有结合。本来CS曾经让他转正,但Brien认为自己做自得其乐。他说,我一直想的是高薪,从未想过要在一家公司干长,我当时认为这种事永远就放在那里了,就象煮熟的鸟儿不会飞。真没想到,六个月后真的是鸡飞蛋打。Brien正考虑改变职业去弗罗里达当教师。

  倒闭多又多

  在今年二三季度,硅谷有9945家公司申请破产,比一年前上升3.3%。在硅谷心脏圣何塞,破产公司增长4.2%。

  34岁的Hamilton今年三月申请自己两岁的公司破产。Hamilton的公司这两年在硅谷帮IT公司做市场活动。大客户之一软件公司Inktomi在硅谷曾红极一时,股票曾高到。现在包括Inktmi在内的主要客户垮的垮,衰的衰。Inktomi的股票只值。Hamilton的公司支撑不下去,只好破产。他本人也去给别人打工了。

  房地跌又跌

  硅谷的房地产已随IT降温而降温,房地产买卖下跌了32%,大大超过美国房地产滑坡平均值12%。硅谷中档住房的价格今年下降了20%左右。百万级CEO住房跌的最惨,一栋现卖价3.2百万豪宅,一年半之前售价还值6.4百万。IT经理们跳楼卖房,因为公司缩水,股票消泡,他们的收入支撑不了豪华的住房。

  商业用房同样受到影响。硅谷的写字楼空房率已经从一年前的2%上升到现在的18.2%。租房价格比一年前下降38%,现在每平方英寸.2。硅谷旅馆的空房率有的高达50%。旅馆价格还下调20%。

  求生难又难

  这一两年内融资创业的新生公司,到现在基本上是资金弹尽粮绝,运作水深火热。撑不下去的已经倒了一大批,尚存公司也有缩减开支,裁员和继续融资的紧迫需求。salesforce.com还算ASP服务做的成功者,其CEO说,许多公司都在摇晃之中。许多公司正在想办法紧缩银根。比如硅谷的软件公司Consilient,年初时就裁员1/5,现在也还在寻找买家,否则最终大难难逃。

  今年上半年,VC对硅谷投入了61亿美元。这个数目占今年美国VC总投资的30.5%,比99年的比例35.1%有所下滑。今年VC的总投入中,80%集中到对已有公司的资助和支撑,新生公司分到的饼较小。

  寻觅的硅谷

  硅谷是九十年代美国经济的引擎。以硅谷为代表的IT创新在九十年代的经济膨胀中以四倍速度快于整体经济速度。在95-99年期间,IT增长占到美国经济大盘1/3的成长。去年,IT工业在美国国民GDP在占8.3%,90年时,这个数字不到6%。99年,硅谷是美国专利的最大产地,占当年美国专利申报总数的7%。

  自二战以来,硅谷掀起过四次技术革命,其中包括PC和互联网风暴。尽管硅谷也历经衰退,硅谷人疼过,失业过。但衰退也的的确确鞭策硅谷人发奋创新,把技术推入另一个崭新的天地。

  许多硅谷CEO对前途和未来地位仍然保持"牛市"信心,认为现在的创新只是回到比较传统的速度之中,而且只是发生在比较强壮的公司之间。硅谷云集风险投资公司和众多的IT企业,又有优秀的大学毗邻输送天才创业新人,这将保证硅谷是创新的常青树,下N个HP的摇篮。

  下一个技术浪潮将是生物科学与信息技术的复合体。硅谷和波士顿将是这个浪潮的理想发源地。因为两地都在生物科学和IT方面双双占强,而生物科学和IT的紧密配合可以加快创新技术的开发速度。在下一个经济膨胀中,互联网的应用将进一步提高整个社会的劳动生产率。IT自身将开发出分子级别的电路应用,把信息在你的指尖神化到运算也在你的指尖。

  虽然2001硅谷年关,不见了硅谷年华。但相信硅谷年年自有后来人。
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(#316387@0)
2001-12-28 -05:00

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