饺子杂文(十一) 在美的中国人与在加的中国人

dropoutinmiami (东北的饺子)
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自从登陆到加拿大至今, 基本上头一半时间在加拿大, 后一半时间生活在美国. 观察两边的中国人(大陆), 发现一些相同与不同.

出国的途径不同
在美的人, 绝大部分是通过留学途径. 在加的人, 部分留学, 大部分是通过移民出来的.
由于途径不同, 两边的差异就产生了.

1. 年龄不同
在美的人出来时通常比较年轻. 因为是留学途径, 一般都集中在20-30岁之间, 单身居多.
在加的人出来时各个年龄段都有, 15-65岁(父母移民), 一般集中在20-40岁之间. 有了家庭的人, 一般是全家移民.

2. ESTABLISHMENT的过程不同
在美的人, 通常经过2-8年的学生生活, 在这个期间, 语言, 环境, 技能等等都有足够的时间去适应. 即使结了婚, 另一方出来也不是很容易拿到F2, 需要有资金证明才能拿到签证. 由于是学生身份, 不能工作.

在加的人, 移民过来后, 几乎是一落地就进入JOB MARKET, 没有几年的过渡期, 因此面临的困难也就大的多. 另外, 由于加国的移民政策, 整个家庭一起过来, 生活压力也就成倍的增加, 加之父母可以移民, 需要供养的人更多.

尽管有三五年的过渡, 在美的人, 毕业后也面临进入JOB MARKET的问题, 并不全是一帆风顺的. 不少人也是几经挫折. 不过大部分都ESTABLISH的很好. 比起AVERAGE AMERICAN, 他们有过硬的教育背景, 吃了一些辛苦, 也算是苦尽甘来. 我的大学同学90%都在美国, 散布在美国各个角落, 但大部分集中在纽约和加州, 分别从事金融和高科技的工作. 很多家庭是DOUBLE INCOME, 年薪$15-30万, 还有个别在华尔街达到百万年薪. 当然也有一部分进入了学术界, 已经小有成就.

从这个建立的过程来看, 在加的中国人其实应该很为自己感到自豪, 毕竟是到了一个完全不同于祖国的新环境, 没有3-5年的适应期, 也没有北美的教育背景, 能够很快建立起来, 已经是很不容易. 对于一些6个月-2年还没有找到工作的人, 也不应该失去信心, 适应一个新环境, 转换技能, 学习语言是需要一个过程的. 好好利用这段时间, 一定不会负有心人.

3. 阶段不同
留学美国, 从80年代就开始了. 移民加国, 应该是90年代的事情. 至今我到北美才三年, 但我的同学很多人在这里已经超过10年以上. 大家的起点不同, 路线不同, 缺乏可比性. 但是共性是, 都经过一定的HARDSHIP, 最后这些HARDSHIP都PAY OFF. 所以坚定信心很重要.

4. 美加的态度不同
美国对留学的态度, 基本上是很不友好的. 听说过很多故事, 几经签证, 准备好几年, 总之能来到美国, 付出的努力还是很大, 拒签率非常高. 因此来美的人一般都很珍惜这个机会, 踏踏实实地准备建立自己.

加国友好的移民政策和相对透明的选择标准, 使得移民的过程相对来说容易一些(等待时间长). 好像容易得到的东西人们的估价也低.

在美国好像很难想象类似的抱怨, 因为可以想象美国政府会耸耸肩膀说"TOUGH SHIT", "你可以选择离开"之类的态度. 当然某个种族团体的力量强大后, 又是不同. 如CUBAN AMERICAN在FLORIDA, MEXICAN在加州.

但是由于加国的宽容, 友好及比美国更需要移民, 抱怨的人也就比较多. 当然两国经济不同也是一个原因.

5. 美加经济
美加经济是非常不同的, 在<瞎琢摸>一文也提到过. 总之美国的JOB MARKET相对于人口来说比加拿大大的多, 相对分散. 而加国刚来的新移民主要集中在4-5个城市, 比较而言, 感觉一大堆人找不到工作. 在美国不管经济多么不景气, 中国人几乎个个都能有一份工作, 如果不是另一个因素限制的话.

6. 身份问题
对于在美的人, 身份问题几乎是个恶梦. 毕业找工作, 需要SPONSORSHIP, 机会比当地人一下子就减少了80%以上. 工作了, 又不能轻易换工作, 因为公司给办绿卡. 绿卡拿到之前, 很多人连国都不敢回, 怕H1-B回不来了. 我的同学中5年8年没回国的比比皆是. 绿卡6年, 国籍4, 5年, 解决一个身份问题需要10年! 身份问题对他们的CAREER影响甚大, 可以说处于竞争劣势.

而在加的人, 不存在身份问题. 一落地就是永久居民, 三年后可以入籍. 可以真正安下心来建立自己, 而不象在美之人身份是心中永远的不安, 没拿到绿卡之前, 随时随地可能被赶回去.

......
当然如果继续列下去, 还可以发现一些不同. 那么共性呢?

1. 都需要经历一段HARDSHIP
即使留学生不需要马上面对工作, 但近年来自费生增多(没有奖学金), 经济压力非常大. 如MBA学费需要US$50K-100K.
加国移民一般没有适应期, 一来就下海, 困难可以想见.
但是经过3-5年, 我发现两边的人如果努力的话, 都有一个不错的生活.

2. 各有各的烦恼
加国的人, 没有身份问题, 但一家老小生计也不是轻松的事情.
美国的人, 身份问题需要5-6年的光景, 处于不安定之中, 也不是很容易.

3. 结果
中国人的迁移从1000年以前就开始了, 尽管我们有我们的弱点, 但是通过勤劳, 节俭等美德, 大部分人都建立了不错的新生活.

给朋友的几句话
1. 始终要保持自信乐观
象我上面提到的, 3-5年的过渡期总是要的, 6个月没有找到工作, 根本不能证明你就是LOSER, 当然退到抱怨, 沮丧, 怀疑自己的"自我保护"的模式中, 可能就要导致失败.

2. 抓紧时间
抱怨是解决不了任何问题. 抱怨政府, 抱怨运气, 抱怨所有的客观条件只是浪费时间. 过渡期可以短至一年, 可以长到10年, 看个人的努力. 再说大家都是成年人, 对自己的决定应该负责任. 加国政府的移民政策无疑是对本地人(包括中国人)有利, 而你选择移民应该是基于对自己有利(我相信没人是为建设加拿大来的吧). 我的建议是:好就留下, 不好就拍屁股走人, 当然尝试另外的OPTION是有成本的. 作为本地人, 应该让自己的声音被政府听到, 通过一定的渠道, 改善自身利益.

与您共勉!
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2002-1-6 -05:00

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