揭秘巴林顿大学

iamliar (Wu_Zheng)
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上海申江服务导报 2002年1月8日 第212期
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揭秘巴林顿大学

有句老话,“人怕出名猪怕壮”。如今把这句话搁到阳光四通首席执行官吴征博士身上,一点没错。

原本吴征和杨澜两口子的日子过得不错,忙着玩一般人看不明白的金钱游戏,可自打沾上去年多事的“新浪”,一夜间便身陷事端。人出名免不了招惹闲言碎语,大度的人,哪会把这些无稽之谈放在心上。可他大度,旁人好奇,忍不住细细一看,竟发现所有闲言碎语都是冲着吴征那张巴林顿大学的博士文凭而来。

巴林顿,一个原本默默无闻的东东,顷刻间在中国成了“名校”。且不管吴先生的私事,巴林顿着实也引起了众人的莫大兴趣———果真是俺们从前孤陋寡闻,疏忽了一所培育了著名人才的美国名校?为探个究竟,借助先进的网络设备、横跨大洋的长长途电话和大洋彼岸正义感十足的教授朋友,记者多多少少揭开了巴林顿大学的一角帷幕。

巴林顿大学 拿学位太便当

明白和糊涂之间常常只隔着一层窗户纸。捅破了,秘密也就不复存在。就像申请入读巴林顿大学,不知者,乱花迷眼找不到途径;一旦知情,窃笑难忍!

工作年限也算学分

别以为只有大老远跑到美国才有机会入读巴林顿大学

,其实只要预备一台电脑,不管身在天涯还是海角,你都能申请成为“名校”一员。巴林顿大学设有中文网站和北京办事处,可不知为什么,近两天,中文网站无法登录,北京办事处的电话也无人接听。

好在申请入学程序很简单。

第一步,登录巴林顿大学的网站。

很快,巴林顿大学的招生简章便尽收眼底。

该校中文网站介绍说,申请该校“无需托福或GRE成绩”、“不需要入学考试”。拿一个美国文凭,入学时却无须语言成绩,对有的中国学子来说无疑很有吸引力———谁说语言不过关就没有接受“国际教育”的权利?

“简章”上接下来的几条,更有吸引力,足以让有的求学者乐不可支。

“如果你以前参加过专业院校或技术院校的学习,可以持相关证明把学时转到巴林顿大学。今天,你就可以打个电话做一个免费的学术评估。”“各种工作和教育背景,包括专业经验和培训,义务工作、志愿工作、军事训练等,都可以用来积累获得学位所需要的学分。”

据了解,在巴林顿,取得硕士学位需36个学分。工作年资每满一年可抵免6学分,以工作年资最高可抵20个学分为限。也就是说,剩下的16个学分,仅需再上5门多课,就足够拿个硕士学位———一门课有3个学分呢!

考场设在自己家里

巴林顿采取“滚动式”的招生和毕业方式。

其“优势”是,学生登记注册后,可以立即开始学业。“这里没有学期时间表可供参考。何时上课、如何支配课程,你都可以自己决定,只要完成获得学位所要求的学分,即可毕业。”

别以为学5门多课是一件很难的事情。“巴林顿大学没有住宿和到校上课的要求”,只要你按规定缴纳你的注册费和学费,你会立刻拿到学生号码和密码,当天就可以要求考试,因为考试就在你家里进行———在家里考试,花样自然蛮多。

笔者窃以为:如果想要立刻拿到学位,大可以翻书答题,也可以叫一帮朋友来帮忙、甚至请博学的朋友亲自上阵操刀又有谁知?别顾虑自己英语水平太差!巴林顿大学称:“考虑到我们的学生遍布全世界80多个国家,我们接受以下几种语言的研究和课业:英语、西班牙语、汉语、韩语、阿拉伯语、葡萄牙语、德语、意大利语。”

你有意要学的专业,巴林顿大学没有开设相应课程?没关系,它会根据你的要求,为你增设。你体会到了“做学生上帝”的感觉了吗?

钱是最最重要的

说一千道一万,如果你不交钱———支付巴林顿大学的注册费和学费,“上帝”就绝对做不成。

入读巴林顿大学,美国本土学生的注册费为450美元,国际学生要700美元。如果一个国际学生注册入学,要拿本科学位,需缴纳3800美元学费,加上注册费,总计4500美元;硕士学位学费为4000美元,总计花费4700美元。如果想一次同时拿下本科和硕士两个学位,只需交一次注册费,学费也相对优惠一些,7000美元即可,总计7700美元。至于文凭,校方可以邮寄给你,你也可以参加每年一次为当年已毕业、或将要毕业的人举办的毕业典礼。地点一定是离你很近的一个待定的地方。

当你成为巴林顿的一员之后,你会惊喜地发现,它还提供给你“勤工助学”的良机:每为母校介绍一名新学员,你便可拿到200美元酬金。

1991年,美国阿拉巴马州成立了一家网络教育公司(VirtualAcademics.com)。该网络教育公司的创始人是当时只有19岁的美国青年斯蒂芬·贝廷格,现任该公司执行总裁。根据该公司自己网页上的资料,其主要业务是提供网络远程教育(InternetDistanceLearning)服务,目前共有10个学校,其中巴林顿大学是最主要的一个,也是由斯蒂芬·贝廷格创建的。

巴林顿文凭只是一张花纸头?

如果你已经交了钱、入了学,现在再问这个问题有点为时过晚。不过,知道了答案总不是坏事。

在巴林顿大学自己的简介中说:“巴林顿大学是有执照的,我们持有阿拉巴马州教育部门的许可证。还接受教育部门的实地检查。”“它是美国远程教育协会的会员,为学生提供最好的教育。”

乍一听,“阿拉巴马州教育部门”和“美国远程教育协会”两个名头蛮唬人。但记者真的和阿拉巴马州教育部门取得联系后,得到的答复出乎意外。

阿拉巴马州高等教育委员会项目署(InteragencyProgramsofTheAlabamaCommissiononHigherEducation)主任伊丽莎白·弗伦奇博士(Dr.ElizabethFrench)在接受电话采访时详细解释:“他们(巴林顿大学)既没有得到美国教育部的认可,也没有得到阿拉巴马州教育局的认可;他们是拥有营业执照,但并不等于他们得到认可。他们注册的是盈利的商业公司,通过提供教育服务,进行赚钱的商业活动,但是并没有得到教育主管机构的认可,因为没有人对他们提供的教学内容进行学术监督。”

据复旦大学一位在美国工作多年的英语教授说,8年前他在美国时,这类公司的注册费大约150美元,现在注册费最多大概也不过200美元。

巴林顿大学授予吴征的博士学位至今还是个谜。当地华人报纸说:有人打电话到巴林顿大学,问他们是否颁发过博士证书?接听电话的小姐十分冷淡地说,那是以前的事,我不清楚。再问,则答:也许有过吧。

于是,我们再问伊丽莎白·弗伦奇主任:“一个不被教育机构认可的学校怎么可以发学士、硕士,甚至博士学位呢?”弗伦奇主任介绍说:“(在美国)任何人都可以注册成立一个商业公司,然后提供教育服务。他们可以设置学位,也可以颁发各种学位证书,但没有人承认这些学位。从巴林顿这样的学校得到的学位不仅不被市场接受,在他们那里修得的学分也不可以转到其他学校。”

“什么是‘不被市场接受’?”我们再问。

弗伦奇主任答:“‘不被市场接受’是指,如果巴林顿之类学校的毕业生申请我这个机构的工作,我们根本不会考虑,因为他的学位不是从一个被认可的教育机构得到的。进入这种学校想拿学位的人不是冒险吗?”

至于名头更大的美国远程教育协会(UnitedStatesDistanceLearningAssociation),说得透彻一点,任何人交了会费都可以成为协会成员。它是一个没有被美国教育部所承认的认证机构。当然,它所认证的大学文凭,在美国是不被承认的。

那种文凭,只是一张纸而已,不能用来证明一个人的学历、知识程度和学术水平。


文/姜沁慧 苑涛 漫画/汪磊


原文网址:http://www.jfdaily.com.cn/epublish/gb/paper8/212/class000800009/hwz520046.htm
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2002-1-10 -05:00

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