加拿大的季节(转贴)

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加拿大基本上算是一个四季分明的国家。每一个季节,都有丰富多采的活动和娱乐。

春天来临,残雪未融,正是制做枫糖的好时机。红了一秋的枫树,并不仅仅限于观赏。许多枫树可以用来采集树汁,熬制枫糖浆(MAPLESYRUP)。

枫糖浆营养丰富,甜香可口,据说是北美印地安人的传统食品。印地安人的祖先将枫汁称为“甜水”,他们将枫汁和鹿肉一起煮食,强身健体,延年益寿。

驱车到郊外的农庄,可以乘马拉雪橇穿行在枫林之间。坐在雪橇高高的草垛上,看一只只挂在树干上接枫糖浆的桶,很象漆树在“割漆”。事实上,枫树的糖份在秋天便开始在树干内聚集,冬天浓缩,初春则流到树皮下面。这时割开树皮,自然就会流出枫汁。

枫汁的采集期大约要持续一个半月。跑到桶前看一看,枫汁原来就象清水。起初的枫汁含糖量较高,约为百分之二点五,到后来就降低到百分之一。过了采集期则干脆没有糖份了。每一百升枫汁大约最多可以熬制二点六升纯枫糖。一般的农庄自然不会达到这么高的提炼指标。但现在崇尚绿色食品,手工熬制的枫糖更受欢迎。

现场熬出的枫糖,有一种吃法象我们熟悉的棒棒糖,叫“白雪太妃”。冷却的方式很奇特,是在洁净的白雪堆里滚几下。不由让人联想到《红楼梦》里妙玉煮茶用的采自梅花上的白雪。

盛产枫糖的安大略、魁北克、新斯科夏和新布伦瑞克四个省,每年春天都会举行枫林盛会(Sugarbush Party)。国内外观光的旅客和本地居民纷纷涌向郊外的农庄,既饱眼福,也饱口福。

与国内不同的是,加拿大的春天气候反复较大。往往是春雨连绵,路上的行人已经裙裾翩翩,却又忽然下起大雪,重新银装素裹。于是,收起的冬装又得翻出来穿在身上。


夏天是加拿大人盼望已久的日子。几个长周末(Long Weekend)可以一次连续休息四天。再加上每年的有薪假期,这时候的加拿大人多半不会呆在家里,去欧洲、夏威夷、地中海,再不济也要到温哥华的海滩上躺一躺。有钱人存在船坞的船也开动起来,沿着事先规划的航线,在北美的五大湖上游弋。街道上行驶着音乐震天响的汽车,有时还会有狗的脑袋伸出后窗。高速公路上,顶着小船的汽车、拉着野营车的汽车穿梭不停。

加拿大湖泊河流众多,自然资源保护的也好。夏天来临的时候,湖区旅游景点的旅馆就会在各种媒体做广告。在那里,你可以游泳、划船、捉鱼、漂流、蹦极。你也可以开去自己的野营车,或者干脆带着帐篷和睡袋。野营一般都有固定的地点。这些固定的野营地提供电源、水源和卫生设备。如果你愿意,你当然也可以深入到渺无人烟的原始森林。最近一位加拿大华裔女作家夏悲写了一部长篇小说《原始森林里的情人》,就描述了原始森林的一些景象。宁静的湖、夜色里游向岸边的麋鹿群、人与风的对话、大火和飓风。

夏天的另一项活动是打高尔夫。高尔夫在国内至今仍然是贵族运动。但是在加拿大,高尔夫该算是一项消费得起的运动。

在加拿大,钓鱼执照很容易领取。加拿大人普遍认为邻近湖里河里的鱼是有污染的,所以他们钓鱼多是纯粹为了娱乐。钓上鱼以后,会立刻放回水里。中国人则不很在乎那些污染,钓到好鱼便拎回家去,省了再去买菜。

另外,国会山(议会大厦)在夏秋季节会免费向公众开放。皇家骑警的换岗仪式也在这段时间举行。每年的七月一日是加拿大的国庆日,换岗仪式最为隆重。加拿大的总理通常会在这一天在国会山前向全国人民发表讲话。


秋天是加拿大最漂亮的季节。天高云淡之时,真是满目红叶收不尽。其实放眼望去,树叶并不都是一样的红。紫红的、深红的、火红的、桔黄的、明黄的、深绿浅绿的,交织在一起,蔚为壮观。

枫叶是加拿大的象征。枫叶旗是加拿大的国旗。说起枫叶旗,还有一段很长的历史故事。

加拿大曾经是英国的殖民地,那时加拿大的国旗不是枫叶旗,而是叫作CANADIAN RED ENSIGN。旗上有英国的米字旗,非常象现在的安大略省和马尼托巴省的省旗。

1925年首次有人提出加拿大应该设计自己的国旗,但当时加拿大国内的亲英情绪极其强烈,这个提议立即就被否决了。第二次世界大战以后,加拿大人民的民族独立意识日益高涨。于是又有人提出设计新国旗的建议。加拿大议会终于在1946年通过设计新国旗的决议。于是,各式各样的设计蜂拥而出,前前后后竟有一千五百多种设计图案!结果搞得大家眼花缭乱,不知道该选择哪一个为好。议会十八年内做不出决定。

1964年,皮尔逊政府选出其中得票最多的图案。图案为白底,中间有三片红色的枫叶,左右各为一道蓝边,代表加拿大国徽上的箴言“从海洋到海洋”。加拿大是一个连接大西洋和太平洋的国家,并引以为荣。许多大公司提起他们全国性的服务网点,也总是说COAST TO COAST。这个方案依然通不过议会。仍然有人嫌图案复杂,并把这一款国旗设计方案戏称为“皮尔逊彩旗”。后来经过各方激烈辩论,最终确定了现在的红白色枫叶旗。新国旗白底,左右各有一条宽宽的红边,中间是一片大大的红色枫叶。图案简洁,色彩明亮,美观大方,人见人爱。

1965年2月15日,新国旗第一次在渥太华国会山前升起,举国欢呼。这一天就成了加拿大的国旗日,枫叶也从此成为加拿大的国家象征。从1946年到1965年,近二十年的民主讨论,终于有了一个令人满意的结果。

在国会山上空飘扬的加拿大国旗,每天都要换一面崭新的旗帜。这个事实是在1998年的一天升上去一面缝制错误的国旗以后,被报界披露的。


夏秋季节,国际焰火节会在一些大城市延续数月之久。在渥太华的国会山后面,在蒙特利尔老城港口附近,每逢周末的夜晚,人们就聚集起来,欣赏某一个国家独具风采的焰火表演。秋天的活动主要是看红叶和烧烤。

在首都渥太华,总督府是一个看红叶、拍照片的好地方。假如想看层林尽染、万山红遍的景象,可以从渥太华驱车北行一小时,到魁北克的GATINEAU PARK登高远望。

烧烤和野餐依然是秋游的主要项目。湖水渐凉,不能再去游泳和钓鱼。不过室内的游泳馆健身房很多。许多都是属于社区服务性质,收费很低。


冬天是加拿大人骄傲的季节。加拿大的冰球始终处于世界一流水平。溜冰、滑雪,这里几乎人人都会。对于冰雪的热爱使加拿大人将旱冰鞋自然而然地当成了一种交通工具。春季到冬季这一段时间,穿旱冰鞋上班上学的人比比皆是,从十几岁的孩子到人到中年的男女,滑行熟练而轻松。

加拿大的冬天是漫长的,往往从11月就开始下雪,到次年4月甚至5月才冰雪消融。在长达半年的寒冷日子里常常是冰雪交加,一夜之间可降雪两三英尺厚。不过,加拿大的住房、办公楼、汽车(包括公共汽车)、商店等公共场所都有暖气设备,不做户外活动,根本不需要穿很厚的衣服。加拿大人的习惯是穿羽绒服和一条单裤。

加拿大冬天会在道路上撒盐或砂子,再加上铲雪车及时出动,所以落到道路上的雪基本集不起来。但被雪车推到路边的“雪岸”有时可达一米多高,行人就象走在战壕里一样。

加拿大的雪黏度很小,不容易攥成雪球,更不容易堆起雪人,小孩子们也就少了一样乐趣。不过,每逢大雪,公园的小山包上就挤满了孩子,他们坐着各式各样的雪车、雪板从山坡上一路飞滑下去。有考究的竹板雪撬,也有大锅盖一样的塑料板。

加拿大每年冬天都举办冬令节(WINTERLOOD),世界各地的冰雕雪雕高手将他们得意的作品汇集一堂。加拿大的冰雕一般没有哈尔滨的大,也没有哈尔滨的多。但制作十分精致,尤其是通体晶莹剔透,让人看了赏心悦目。反观国内的冰雕艺术节,由于污染严重,作品通常摆不了几天就变得灰蒙蒙了。

渥太华有一条贯穿市中心的丽都运河,运河上的冰场是世界上最长的冰场。从国会山前的艺术中心直到卡尔顿大学,全长7.8公里。冰场每隔一公里左右就有一个温暖的亭子,供滑冰的人更衣、换鞋、磨刀和休息。

去滑雪场可以进行越野滑雪和速降滑雪。假如你没有滑过雪也不要紧,越野滑雪基本上不需要学习就可以滑。不过速降滑雪则需要教练指导。大的滑雪场都有滑雪设备出租,自己不一定买新的。

除了冰球之外,冰壶也是一项加拿大人常玩的集体项目。一般需要加入一个俱乐部,编入一个队。这项运动需要运动员不停地大声呼喊,对中国人练口语帮助不小。
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2000-5-12 -05:00

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