比较美、加两国 ZT

duandi (duandi)
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美、加日常区别

  在我认识的中国人中,从中国直接去加拿大和从欧洲去加拿大的人,一般都
说加拿大好。而先到美国然后再到加拿大的人,一般都认为加拿大不如美国。我、
我太太和我女儿是先到美国后到加拿大的,对加拿大也是常常抱怨。比如:

  ——加拿大学校不许学生跳级。对加拿大四年级的主要课程,我女儿已经学
过了,也还得学。而在美国学校,学生确实成绩太好,老师鼓励学生跳级。

  ——加拿大的银行要收服务费,取一次钱,收一次费,付一次支票,同样收
一次费。美国的银行,和中国的银行一样,是不收服务费的。我太太第一次发现
账上被扣了钱去询问时,被告之是扣的服务费,她都不敢相信,装着听不懂让银
行职员再给解释一遍。

  ——加拿大的公共车票太贵。多伦多,不管远近,每张车票1.75加元,如
果给现金要两加元。月票也太贵,要85加元。上班的人买月票,如果只是上班
用,休息日不用,比单买零票还要贵。而在美国波士顿,公共汽车票0.60美元,
地铁票0.85美元。地铁月票不到30美元。

  加拿大真是一个有些奇怪的国家。与美国互免签证,两国人可以自由往来。
在美国的旅游点,可以看到停着加拿大牌照的汽车,在加拿大的旅游点,也可以
看到美国牌照的汽车。在美国和加拿大的边境城镇,无论是加拿大这一边还是美
国那一边,都是既挂着美国国旗,也挂着加拿大国旗。加拿大的电视播放的几乎
全是美国的节目,儿童卡通片是美国的,侦探系列片、各类故事片也多是美国的,
连谈话节目美国货也占了相当的数量。加拿大人用“北美”一词,把加拿大和美
国联系起来,也用这个词把美加与欧洲区别开来。多伦多大学的学生说,有北美
的学位就比有欧洲的学位要优越。只要有北美的学位,在美国和加拿大找工作都
较容易。加拿大娱乐圈明星到好莱坞去发展很自然,《泰坦尼克号》主题歌的演
唱者就是加拿大歌星。2000年夏,美国麻省理工学院的院长被聘为多伦多大
学校长。美国主持的国际行动,加拿大也紧紧跟上,从朝鲜战争到轰炸南联盟等
等。从这些方面看来,加拿大好像成了美国的一个亲密无间的小兄弟。

  然而,在另一些方面,加拿大又特别要显示出自己不同于美国。比如:

  ——在行政区的划分上,美国叫“州”,加拿大偏要叫“省”。这还比较好
办,只要你在心里把“州”认作“省”就行了。

  ——在天气上,美国用华氏温度计量,加拿大偏用摄氏温度。这样加拿大人
听美国的天气预报,就与也使用摄氏温度计量的中国人,得换算一番。我到了美
国近一年,也还不能准确地换算过来。同样,美国人听加拿大的天气预报,大概
也不很习惯。

  ——在路程计算上,美国用英里,加拿大用公里。这样当美国人用自己的车
在加拿大开,就不是很方便。时速仪表的大型字是英里数。人就不知道会不会在
紧张的时候,忘掉了转换而超速。而加拿大人在美国开自己的车,当路牌显示最
大时速为60英里时,他如果按照自己车中仪表上的公里来开,那就会老是开得
太慢,而后面的车则不停地按喇叭。

  ——在汽油的计量上,美国用加仑,加拿大用公升。美国住惯了,刚到加拿
大,加一车油花多少钱,怎么与美国比较,一时半会真还算不过来。

  有了这几点,什么是加拿大就很清楚了。如果你从美国开车进入加拿大,路
标上仍然是英语,但里程计算不同,不是英里是公里了,从感性上,你知道,在
加拿大了。一加油,不是加仑是公升了,哦,在加拿大了。拧开电台,听天气预
报,不是华氏是摄氏了,是的,我是在加拿大。

  这几个日常的东西一变,加拿大是加拿大了,美国也是美国了,就是不知道
这两个交往如此密切的国家的人们是觉得这样更方便了呢,还是更不方便了?

  加国日常感触

  中国古人曾区分过两种人,士人和一般人。一般人是按人的本能行事的,其
人性是“富贵思淫欲,饥寒起盗心”。士人应以天下国家为己任,对之应该有严
格的要求,士人应该是“富贵不能淫,贫贱不能移”。现实中可能是按本能行事
的人多,高标准严要求的人少。因此一般来说,发达国家因为富裕,其社会道德
风尚普遍高于发展中国家和穷国。在美国,就我自己的所感所见所闻,基本上体
会到了这一点。当时,以为这是富裕发达国家的普遍风尚。但到了加拿大,却感
到与美国的风气很有些不一样。

  加拿大人是比较懒的,不知道是不是与天气寒冷的环境有关,比如,一些商
店,写的是10点开门,你10点钟去,它还没有开门。我认识的一个人去看牙
医,预约的是11点,你准时去,他不在。我在人民大学的一位同事,曾在加拿
大做了一年的访问学者,曾给我说,他去看病,与医生约了时间,结果医生晚半
小时才来,他很气愤,认为是歧视第三世界国家的人,于是当面数落一番。我现
在觉得,并不是国家或种族歧视,而是加国人的坏习性。上班不准时,下班很积
极,银行下午4点钟关门。不到3点半,就不让人进去了,因为他们还要留些时
间作内部收拾。

  在美国买东西,不用担心质量问题。大小商店都是可以退货的。在加拿大却
只有大商店可以退货,很多小商店都是不退货的。我们刚到加国,以为与美国一
样,在繁华街道上的一家不大的店里买了日本松下牌无绳电话,用几天就无信号,
去换了一个,还是不好,要退,店主不让,说只能送去厂里修。从此,才知道买
东西要像在中国一样慎重,最好到名牌大商店买。

  说话不算数,也是加国人的特点。我发现租的房子阳台的门锁不上,于是我
去告诉楼房经理,经理说明天来修,结果却没有来。又去催,又说明天来,那么
明天来没有来呢不用猜,没来。看来,他不失言五次以上,是不会来的。后来,
我的朋友讲了他对这类事的方法。他订了两件家具,说是第二天晚上六点送来,
让你白等,没来。打电话,对方说明天一定来。当然也是没有来。朋友给家具店
再打电话,同时发了一个传真,说再不来就退货,并保留索赔的权利(包含订金
利息和浪费的时间)。有了白纸黑字作为打官司的依据,这次就送来了。在加拿
大,只要涉及你催别人做事,打电话是没用的,口说也是无凭,必须写条。便条
作为证据,可以告他,就可以起作用了。

  姑且就讲这三类事吧。我想,这是刚到加拿大的人都会遇上的。

  另一天堂

  我们一家刚到加拿大,来接机的朋友,是我们在美国认识的,他先从美国来
到加拿大,在车上就对我们说,美国是资本主义,加拿大是社会主义。在美国你
可以感到一种活力,在加拿大,一切都懒懒散散的。人最好是到美国去挣钱,回
加拿大养老。加拿大是一个高福利国家。我曾听过一位英语教师讲加拿大的好处,
北美教师讲课有一个特点,是喜欢用手势,当要讲特点的一二三四时,总喜欢举
起一只手,五指张开,然后用另一只手把张开的五指一个一个地拉下来。他说,
比起美国来,加拿大的优点有:(拉下拇指)一,具有世界上最丰富的自然资源
;(再拉下食指)二,有比美国更严的环境保护条例,加拿大的环境条件非常好。
(拉下中指)三,对外来移民没有美国有的地方存在的种族歧视。(拉下无名指
)四,有最好的居住城市,如温哥华和多伦多屡次被评为世界上最宜居住的城市。
没有像美国的一些城市如底特律等不宜居住的城市。(拉下厶指)五,有最好的
保持低收入的福利政策。这些话都不错,我也知道,加拿大的法定最低工资就比
美国高,工作了半年以后失业了可以领不算低的失业金。有一次,我太太的一些
朋友各自带着自己的家属在一起聚会,这是我太太在比利时根特大学读书的同学。
他(她)们都一一从欧洲移民到了加拿大。一位太太就激动地说,加拿大是上帝
赐予人类的一块最好的地方。这太太已经成了基督教会中的积极分子。这时我们
正坐在绿茵茵的草地上。她把双手伸向蓝天,那确实是蓝蓝的、没有一点空气污
染的蓝天,这么蓝得纯净的蓝天在中国已经看不到了。

  然而,他(她)们是直接从欧洲来的,我家是从美国来的,所以比较的参照
点有一些不一样。我对加拿大有一种说不清的感受。比如,多伦多的公共汽车司
机查票查得特别严,连母亲怀中的婴儿都要看买票没有。而在美国波士顿的公共
汽车和地铁,对一公尺以下的小孩按规定是要买小孩票的,但好多人没有买,汽
车司机和地铁守门的都宽大为怀。有时上汽车没有带够零钱,司机也一笑了之。
而多伦多就好几次碰上司机为票的事提高了嗓门,给人的感觉好像又回到了中国。
话又说回来了,正如俗话所说,警察怎么做总意味着罪犯在怎么做。难道是因为
加拿大的大城市的第三世界移民过多,从而使整体的道德水准下降?

  我们的几位颂扬加拿大的朋友说,你在加拿大呆得久了,就会越来越觉得加
拿大好。因为我并不想在加拿大久呆,所以也就没有福气去验证这话是否对我有
效了。在加拿大,我觉得最有意思的是,他们很喜欢在电视里与自己的领导人开
玩笑。不但类似于中国的相声节目里谈他们的总理,还制作加工一些短片节目在
国家电视台里放,比如,有一次是把总理、总督、政党领袖在正式场合严肃的新
闻片去掉原来的谈话和声音,用明显是让别人模仿的声音说一些与这些严肃场合
完全不相称的滑稽的话,听了让人忍不住要大笑。在美国,我也很少在电视节目
里看到拿国家领导人开玩笑。

  也许,加拿大有它独特的魅力,只是我还没有能够完全理解它。(人民网)
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2002-2-1 -05:00

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