饺子杂文(十六) 学英语

dropoutinmiami (东北的饺子)
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来北美三年, 自己的英语到底半斤八两, 不是本文的主题. 在此, 想分享一下自己学英语的过程, 也许对后来者可以有所借鉴.

状态一. 听不懂, 说不出
时间: 刚来的第一个月

下了飞机, 住了一天四星酒店(不是钱多烧的, 那时对加没有任何了解, 也没有一个熟人, 觉得住在四星酒店至少安全没有问题), 就住进了本地人开的B&B. 自认为是名校毕业, 英语六级, TOEFL, XXX, 却发现自己听不懂别人的英语! 这是个非常震惊又让人沮丧的发现, 同时是对自信心的严重打击.

B&B的女主人是HANDICAPPED, 没事就和我聊天, 只能听懂句子中的单词, 但是连起来, 能听懂50%. RADIO能听懂30%. 看报纸非常慢. 听电话30%. 很多日常用语不会说.

总之, 第一个月, 是在蒙蒙董董(?)和SHOCKING中度过的.

状态二. 开始PICK UP
时间: 登陆后六个月内

这期间开始把英语捡起来. 对话可以听懂的越来越多. 在网上读过新闻, 再听RADIO, 也大致明白说的是什么事. 从观察别人讲话, 也开始学会使用一些常见对话的句子. 读报纸上的招聘广告也熟悉其特有的格式. 但是很明显, 说话前要先造句, 所以给别人打电话前, 都有个草稿, 如找工作的AGENT, 招聘的公司, 电话公司, 银行的工作人员.

这个提高过程相比第一阶段, 很明显, 进步非常大. 自信心慢慢地建立起来, 日常生活和工作环境都可以有限度地应付. 可以说是FUNCTIONAL.

RADIO能听懂70%, 报纸可以读下去, 尽管还是硬着头皮, 如果旁边有份中文报纸, 100%舍英求中, 所以压根就不订中文报纸.

G介绍我到书店去读WALL STREET JOUNAL. 理由是, 既然你做BUSINESS, 你必须熟悉和了解经济状况和各个相关INDUSTRIES. 每次读3-4个豆腐块(WSJ的头版NEWS BRIEFING), 需要花至少半个小时, 读的头大, 第一那些公司的名字根本是第一次听说, 二是对于BUSINESS TERMINOLOGY根本不熟悉.

写作是非常大的问题. 后来负责BUSINESS DEVELOPMENT后, 不得不以MARKETING POSITION的名义, 请了专职的顾问来改写我的PROPOSAL.

但是, 在工作环境英语迅速得到提高, 不过那时也比较痛苦, 每周工作70个小时, 不仅工作上要挣扎, 语言上也拼命挣扎.

状态三, 越来越顺, 但是却不见明显的提高
时间: 登陆后六个月-一年半

这期间会说的话越来越多, 即使还是先造句後说话, 但是顺当了很多. 一些常见场合已经不假思索, 可以脱口而出. 但是思考还是用中文. 感觉进步只是MARGINAL, 而不再有飞跃的感觉. 我认为这是一段宝贵的积累阶段, 从单词量, 表达方式都在积累中. 这时会感到MORE COMFORTABLE WITH ENGLISH.

但限于工作繁忙, 很少有大块时间来读书.

状态四. 开始用英语思考, 大量阅读
时间: 一年半-至今

这是我一生中最快乐的阶段. 没有了工作压力, 有了大把的时间可以自由支配. 把过去十年丢失了的财富又重新捡起来: 好奇心. 对西方政治, 经济, 社会, 商业, 人文, 文学, 艺术都极为感兴趣. 如饥似渴. 开始大量阅读. 每天读WSJ, FIANCIAL TIME, NEW YORK TIMES, 已经驾轻就熟, 而且不是为了提高英语而读, 是真正地感兴趣. 经常去书店, 原来只是去看免费杂志, 后来开始一个SECTION一个SECTION地翻阅. 看到感兴趣的书, 就去图书馆借. 现在每个图书管理员都成了俺的好朋友. 一年里借出了三百多个ITEMS, 有的只是翻阅, 有的细读. 有图书, 有录音带, 有录像带, 有画册. 全部免费! 以后再找地方住, 离图书馆近成了先决条件.

这时候已经开始用英文思考. 具有标志意义的是说的梦话有时是英语. 现在说话基本上不用先造句了. 语法错误还很常见, 比如A, THE给省略了, 过去时, 现在时混用, SHE, HE不注意就溜达错了. 发音越来越准确, 但口音还在, 不过我坚决保持俺的口音不改. 只要不妨碍别人听懂就行.

弱项是写作. 如果做个合格的中层以上管理人员, 说可以有错误, 但写一定要PERFECT. 不过据LG说, 我的写作有了很大的提高, 估计和大量阅读有关. 但是距离PERFECT还有相当距离. 准备参加专门的写作课程.

结论:
1. 所谓的到了英语环境英语自然而然就能提高, 是NONSENCE!. 没有耕耘, 就没有收获.

2. 英语学习是LIFE TIME 的过程, 来这里一年要好好学, 来了十年也要继续学.

3. 极其反对TOEFL, GRE和新概念的学法, 除非你要参加考试. 生活在英语环境, 任何讲英语的本地人都是老师, 任何印刷品都是练习阅读的教材. 用! 用! 用!是根本. 推荐: 报纸, 杂志, 感兴趣的图书, 政府网站, RADIO, BOOK ON TAPE....都是好的来源.

4. 好好利用书店和图书馆, 还有INTERNET.

5. 投资上好的ESL学校. 这钱不能省.

6. 时间哪里来? 对我来说, 没有小孩, 不看电视, 省出了很多时间. 每个人有他自己的方法.

7. 如果你看谁的英语好, 不是他比别人聪明, 只能说明他花的时间更多.

8. 使用英英字典, 而不是英汉字典! 英汉字典只能给出大概意思, 但是英英字典才能给出准确无误的解释! 我已经发现英汉字典很多不准确的例子.

9. 尽量避免读不正确的英语, 以免REINFORCE BAD HABITS.

那么有一天, 你会忽然发现, 咦, 我怎么全能听懂了?

有个洋老公的好处
很多人认为你有个洋老公, 英语自然就好. 并非如此. 洋老公的好处:
1. 让你敢说英语
2. 让你不用经常查字典
3. 让你了解一些单词的SUBTLE MEANING
4. 没有F7时, 可以帮你校正拼写.
5. 可以帮你改写你的WRITING.
6. 可以"强迫"你天天讲英语.

但是他不能代替你的学习过程. 即使没有洋老公, 洋老婆, 也可以学好英语!

俺实在惭愧, 俺的英语本来可以比现在更好, 但是有时犯懒. 在新的一年里(马年), 俺要好好学英语.

与您共勉, 祝您春节快乐!
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(#364537@0)
2002-2-10 -05:00

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