三家村 (值得海外学子一读者的好文)

guest (王瑞芸)
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在美国中部的一个城市里,有三户中国留学生,他们差不多在同一年到美国来。在这三户人家中,每家有一个人——或者丈夫,或者妻子——在同一所大学念书,而且这三家人住在同一所很便宜的公寓楼里,互相随时可以敲门进去:“你们家还有葱吗?”或者:“我来端两把椅子过去,家里来客人了。”若干年后他们先后毕业,可巧都在这个城市里找到了工作,有了固定的收入。不久,他们陆续都买下了房子,有意无意彼此又都挨着,因此,无论是他们自己还是别人都戏称他们为“三家村”。

  这三家村中,一户是从上海来的夫妇,另两户从北京来。

  上海人姓姚,学计算机,妻子——姚太太——伴读;北京人,一家姓胡,学物理,妻子——胡太太——伴读;另一家姓莫,妻子——莫太太——读书,学艺术史,莫先生伴读。

  离他们就读的大学不远有一个意大利人集聚的小区,称为小意大利。这个小区有两个特点:一,没有黑人居民,因为意大利人排斥黑人。美国居民区的犯罪率通常是和黑人人口的多少成正比,小意大利在治安上有较好的口碑。二,这里的房租便宜。这个地区的意大利移民们基本上是小业主,开画廊、面包铺、蛋糕店、咖啡屋,虽不穷,决不阔。小区里的房子是一栋一栋紧挨着,不带草地花园的那一种,外观比较陈旧简陋,里面设备甚至也不齐全,比如不备洗衣机,洗衣服得到街上的洗衣房里去。因为离学校近,小意大利吸引了许多学生,尤其是阮囊羞涩又刻意节俭的中国留学生。三家村住的公寓正是在小意大利,红砖的,三层楼,铁制的楼梯锈迹斑斑,有些墙壁看上去似乎已不是笔直的。

  两个读书的北京人,莫太太是国家公费,胡先生有学校的全额奖学金,所以日子还过得去。上海人姚先生的情形最差,他是自费,不光没有生活费,连学费还得自己交。所以他刚到美国来的第三天就开始打工:中午在学校的餐厅洗盘子,晚上到一家中国餐馆端盘子,周末给一家美国人割草整枝,收拾庭院,剩下的时间念书。不出几个月,生生地把上海滩上的一张小白脸弄成了菜绿色。半年以后,他把姚太太接来了。姚太太出国前在上海的一家街道工厂做事,利索能干,正好不是上海的那种两眼朝天自视甚高的娇娃。从她双脚踏上美国土地的那一刻起,她就开始在这块新大陆寻求生存的途径:帮美国人收拾房间,做饭,理家,一个星期做六天,晚间回家还抓空给中国学生理发挣钱。她能给男的剪平头,给女的剪一刀切的那种短发,这两手其实没有太难的技巧,做了太太的中国女性多少都会一点,但通常只限于自己的丈夫和女儿的头顶这样有限的地盘。姚太太的能耐在于把自己的技能广而告之:
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2000-7-25 -05:00

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