穷人在加拿大

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穷人在加拿大 ----作者不详

来到加拿大,我们首先面临生活费用的巨大支出和找不到工作没有收入的双重压力。尽管对于当地人来讲,食品和日常用品都很便宜。但我们总是习惯于折合成人民币来考虑。价格一旦乘以六,再用国内的消费习惯来看,真是贵得厉害。

我们在超市里买东西的原则就是在许多种同样的商品中,挑单价最低的买,买菜和水果在下午快收摊时去。在最初的日子里,我们每天的话题是找到了什么最便宜的东西,接下来是发了多少求职信或传真。后来,我们都有了自行车,我每星期六都出去捡东西。回来之后,大家打招呼的话变成:“嗨,今天又捡到什么了?”

我们到这里的第二天就开始了捡东西的生涯。那天,我们发现一家的小院子里放着一个双人床垫,显然是扔掉的。Q当即要和我抬回去。诸位:虽然我在国内,也就是在当时的几天前,还听到过有关在国外捡东西的趣闻,但这个完好的只是有点旧的床垫突然真的出现在面前,并要我把它搬回去时,我真的不知道该怎么办才好!不知道是没有捡这么好的东西的习惯,还是碍于面子。但的确是没有床用,这个床垫又实在挑不出什么毛病来,我只好答应,抬吧。自我打趣着,说笑着,把它抬了回来。又过了一天才铺上床单用。谁知这一用,就尝到了捡东西的甜头。从此一发而不可收,很快就捡来了三辆自行车、三台电视机(两台是坏的,再后来遇到电视机根本就不去看它)、一台洗衣机(坏的,房东也不让用洗衣机),又捡到两个双人床垫、电话机、工作台灯、四把折叠椅、儿童自行车和小小孩的塑料自行车、数把椅子(后来捡到好的,就把前面捡到的不太好的扔掉)、两个大行李箱、两个小行李箱、一个公文箱、两个女用皮包、三个平底煎锅、自行车儿童座、细瓷茶杯、玻璃杯、计算器、玩具、衣架、电熨斗、熨衣板、不锈钢锅、体重称、桌子、布料……反正你打算买的都能捡到。当然这些东西都多少有些旧或有点残损,比如自行车,车架、两个轮子、车把、脚踏这几个主要部件都在,内胎可能不好,链子长时间不用已锈死,拨链器和闸线也锈死。要去买这些零件可就太不上算了。好在我带了十分齐备的工具,拿上钳子、改锥、扳手上街去,看到锁着很旧的或已被偷去了轮子之类主要部件的自行车,你尽管按需去拆。到商店里买来润滑油,三辆自行车就这样拼装出来了。当然,这只是我这样没有工作,又有修车技术的人才会去干。捡车子,拆零件,修好,少说也要三天时间,而有固定工作的人,一两天的工资就可以买一辆新车。

捡东西主要有三条途径:一是收垃圾的日子;二是有人收拾房子,整理出长年不用的东西扔掉;三是那些搬家的人,要把房子清理干净。如时间富裕,他们用YardSale(院内销售)方式把不用的东西卖掉,也有人直接扔掉或让过路人进屋去随便拿。

YardSale是一个好去处。阳光明媚的周末,把家里不用的东西摆到院子里卖掉。多数是零散的各家分别卖,也有四五家联合起来,组成一个壮观的市常其实,卖什么全凭主人的爱好,比如男人就卖小电器、体育器械,女人就卖衣服、小摆设。有孩子的家庭肯定会卖小孩的衣服、玩具。穷一点的人家就希望能卖上一点钱,要价自然就高些。我们不去讨价还价,一看价高,回头就走或去远一点、富一点的地方。我们用1块钱,各自买了一条牛仔裤,50分给各自老婆买了一条牛仔裤,给孩子用25分买了一件厚外衣,现在穿正好。买的最大一件便宜货是一台便携式的佳能电子打字机。卖主要价50元,说新的要300元。我带来的打字机路上摔坏了,在街上重打了一份简历花了8块钱。这台打字机是电脑式的,可存2000字符,就是说打错了可以修改,十分中意。我们就和主人套近乎,Q结结巴巴地大侃日本人坏,因为主人曾在佳能公司干过,知道日本人的毛病和日本侵略中国,又讲我们不是想压价,只是没钱,却又十分需要它。好在我们用汉语商量对策他听不懂。最后用30元买下。但YardSale也有买错的时候,我曾用5块钱买了一个挺旧的电熨斗,也不喷气了。两个星期后,在街上捡了一个很新的,回来一检查只是电源线在里面断了。所以我们总结出经验:买的东西再便宜也比捡的贵,要买的话,只买急需的、拿回来就能用的。

我想谁都不愿当穷人,能买谁都不愿捡东西,可事实上当你不得不降低生活标准,节衣缩食地生活,你的思维方式也就跟着起了变化。

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2000-4-24 -05:00

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