蒲公英: 我的加拿大朋友们

sailor (Sailor)
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在世界上无数的国家中,加拿大对我们大家并不陌生。白求恩大夫是中国家喻户晓的英雄人物,是中国人民最尊敬的加拿大朋友,小时候,我就是通过读他的故事知道加拿大这个世界第二大国的。我在加拿大生活一年多了,通过各种途径认识了不少加拿大朋友,对加拿大这个地大物博的国家感情日益深厚起来。

说起加拿大人,人们自然就会想到各种肤色,语言和风俗的民族站在一起的景象。几个世纪以来,由于大量的移民涌入这个幅员辽阔的国家,加拿大名副其实的成为了一个移民国家,仅目前的大多伦多地区,居民就来自于世界上169个国家之多。加拿大人大部分系欧洲移民后裔,除此之外,还有许多来自亚洲、非洲、南美洲的移民后代,真正的土著居民-爱斯基摩人和印第安人人口数只占全国总人口的很小一部分。所以,在我认识的加拿大朋友们中,没有谁的祖辈是真正地世世代代生活在这片大陆的土著居民,我们先看看加拿大移民人口的历史画面吧。

早在25000年前,只有土著印第安人和爱斯基摩人才是这片广阔土地的真正主人,他们是最早登陆加拿大这片大陆的人类。1500-1760年间,首批欧洲人因为与土著人做皮毛交易或捕鱼而来到了加拿大;进入十七世纪后,一些欧洲人就居住在加拿大QUEBEC和ATLANTIC,大部分是法国人,这样到了1760年,加拿大的法裔人口已达到64000;1783-1784年,由于英国在英美战争中失败,四万名UNITED EMPIRE LOYALISTS(反对独立的保皇派人士)以难民身份从美国移居加拿大,大部分的人都居住在NOVA SCOTIA、NEW BRUNSWICK、QUEBEC和SOUTHERN ONTARIO;1820-1860年,大概十万名爱尔兰人从贫穷的爱尔兰岛逃难来到加拿大,登陆后,多数人是靠从事最苦、最累、最脏的体力活来养家糊口;1840-1860年期间,三万多名黑人登陆加拿大,他们为了自由而从美国逃到加国,大部分人选择在NOVA SCOTIA和ONTRIO安家落户;1867年,加拿大成为一个独立的国家,从那时起到十九世纪末,大约有一百五十万新移民涌进了加拿大,移民主要是来自英格兰、苏格兰、爱尔兰和美国;1881-1885四年的时间里,一万五千多名中国人为修建加拿大太平洋铁路,远涉重洋来到加拿大BRITISH COLUMBIA;1890年左右,为数不多的日本人和东印度岛国人移到加拿大太平洋沿海岸一带居住;1896-1914年之间,加拿大政府鼓励和欢迎外来移民移居加国西部开发地区,所以上百万的移民抵达了加拿大的西部地区开发建设,大部分人来自英国和欧洲等国,其中一十七万乌克兰人都选择在人口极少,气候条件极差的茫茫大草原上建立自己的农场;1915-1945年,加拿大又增加了两百万新移民人口,到1941 年,加国人口中就有百分之五十是英国血统,百分之三十是法国血统,百分之二十是其他血统(其中大部分是欧洲血统);1945年以后,数以万计的新移民和难民来到了加拿大建立自己新的家园,1956-1958两年间,三万七千名匈牙利难民登陆加拿大,1950-1960期间,移民和难民主要来自英国、德国、匈牙利和荷兰;1960-1970年期间,一股意大利移民的浪潮席卷了整个加拿大,同时还有葡萄牙、希腊、和香港的移民浪潮;从1970-1980年间,移民人口主要来自于西印度岛、亚洲和南美洲;自1991开始至今,亚洲和中东的移民就越来越多了。目前加拿大政府还在不断地鼓励外来人口移居加国,加拿大是每个移民梦想中的人间天堂。

到加拿大的第一个星期里,我就在ESL班里认识了HAWA,她是一个性格开朗、和蔼可亲的非裔加拿大人。站在我眼前的HAWA就像是玩具店卖的那种可爱的黑人洋娃娃,她的英语总是夹杂着浓浓的口音,可当我问她来加拿大多少年后才知道她已经是加拿大公民了,而且在加拿大住了7年。前6年她在家带孩子,一点英语都不会,每天就围着丈夫和孩子转,到了99年,最小的孩子终于上小学了,她也终于可以走出家门,跨进英语学校开始学英语了。HAWA的英语基础不好,她却非常努力,从99年初(当时我还没到加拿大)的一级班开始,短短半年多的时间里(99年9月)就升入五级班,我非常佩服她发奋自强的精神。HAWA是个外向、豁达的人,跟她在一起很愉快,很轻松,而且时时刻刻都在笑,她总是在生活中找到自己的快乐。

CAREY和BRIAN是我们认识的第一对加拿大年轻夫妇,CAREY说她曾祖父的曾祖父是英国移民,BRIAN说他是第一批英国移民的后裔。CAREY19岁那年曾经去香港某大学教英语,在香港她第一次看见了龙舟比赛,第一次看见舞狮,第一次穿上中国的旗袍,她对中华民族的传统习俗和悠久的文化历史产生了浓厚的兴趣,还学会了不少粤语,她在香港度过了自己最难忘的一段时间。我们与这对加拿大夫妇有很多共同的语言,从中加两国的食文化说起,到两国风俗习惯的比较,最后还谈到不同的就业问题。CAREY说许多加拿大人都失业在家,靠拿社会救济过活,尤其是日益增多的单身家庭,找一个好工作对本地人来说都不是件易事,何况新移民。BRIAN是教堂的牧师,他总是鼓励我们充满希望,给我们建议,还默默地帮助我们。他们说多伦多对他们来说也是陌生的城市,因为他们也是从别的城市搬过来的,所以一样要面对新的挑战。

德裔加拿大人JEFF是个阅历丰富的中年人,他一面要经营自己的生意,一面还要在教堂里担任年轻人导师。每次我们与JEFF见面会听到好多有趣的加拿大历史故事,还可以一睹许多珍贵的老照片。JEFF小时候住在加拿大北部的一个小镇,透过那一张张发黄的老照片,看得出二十世纪三十年代的加拿大,人们的生活就已经小康化了。JEFF父亲的第一辆汽车是一部黑白相间的老爷车,他抱着JEFF倚着车门洋洋得意地留下了一张灿烂的笑脸。JEFF说当时能买得起一辆好的轿车也是一家人最幸福的事,因为家里孩子较多,出门一大家子很不方便,他的父亲和母亲考虑了很久才下决心买一辆车,那时在他们居住的小镇里,JEFF家是贷款购车的先锋。

我们的另一个加拿大朋友—DAVED是一位繁忙的房地产商,由于他热心的帮助,我们在GEORGETOWN很快就找到了住房。他是我们认识的加拿大朋友中最传奇的人物,高大魁梧的身材和炯炯有神的眼睛,让人一看见他就会联想到战场上的英雄人物,确实如此,DAVED参加过越战,是一名机智勇敢的侦察兵。每当提及那场战争,他总是很痛苦的样子,因为他最好的朋友、最亲密的战友就是在那个时候离开他的。战争与和平总是在不停的演变着,承受痛苦的人总是这些最平凡最朴实的人们。

AUDREY是我认识的年龄较大的荷裔加拿大人, 二战期间随父母从荷兰移民加拿大。我经常在遇到困难的时候和她聊天,每一次我都会从她那里获得很多启发,从AUDREY的眼神里我能读出一种坚韧不拔的精神。在AUDREY一家人来到加拿大的最初几年里,她的父亲由于找不到合适的工作,一直在家里待业,她的母亲为了支撑起他们的五口之家只好每天到三个地方打扫卫生,早晨在医院里打扫卫生,下午去一家公司办公室打扫卫生间,晚上则去多伦多的BANKOF MONTREAL(加拿大蒙特利尔银行)吸地、打扫办公室。尽管这样,AUDREY一家人的生活还是处于水深火热之中。16岁的AUDREY不得不也加入打工的行列,但是加拿大的法律规定未满18岁的人不能合法工作,所以AUDREY的收入只有常人的一半,她一边读书一边帮母亲在医院打扫卫生,以补贴一点家用。现在,AUDREY已经退休在家,她的子孙后代都长大成人了,可她还是闲不住,在家里给新娘制作婚纱礼服,由于她的手工很精细,生意很好,婚纱的价格不菲,但是她将所有的制作收入都捐献给一个国际救援组织,专门帮助亚洲(主要是菲律宾)读不起书的孩子回到学堂。

JOE是60多年前在加拿大出生的芬兰后裔,从认识我们那天起,JOE就总是无私地给与我们帮助,他说他很理解新移民来到一个陌生的国家生活是多么困难。当年他的父母是因为俄国与芬兰发动战争才不得已逃到加拿大,由于没有上幼儿园,JOE在读小学之前一句英语都不会,因为他们在家里都说芬兰话。当时,由于自己语言不很流利,JOE就将自己全部的精力投入到学习中,很快他就是学校里的顶尖优生,最后以优异的成绩进入大学。目前,JOE已经是个经验丰富的会计师,自己拥有一个会计服务公司,年初和年末都是他最繁忙的时候,因为他要为许多客户报税,忙得他不亦乐乎。

住在和我们同一个小镇的RICARDO和ANITA是一对很热心的加拿大夫妇,他们有一个女儿两个儿子。ANITA从小在农场长大,小时候帮助父母饲养家禽是她每天必须作的事情,她还要帮助母亲照顾弟弟妹妹们,每当ANITA提起自己的童年时,脸上总是洋溢着幸福的笑容,她说农场的生活水平虽然不高,但那时自己生活地无忧无虑,农场生活经历将自己塑造成了乐观向上的人,对后来的人生有很大的影响。目前,ANITA是个幼儿教育工作者,通常我在自己的工作中遇到困难时,我就会请教她,她总是不厌其烦的帮助我。RICARDO的性格开朗、幽默,他经常给我们讲加拿大笑话,有时我们听不懂,他试图给我们解释时却又止不住地大笑起来,眼睛就眯成了一条线。他们的家是二层楼带一个后院的房子,走进他们的家,我感觉很温馨,很舒适,一张张全家福挂在墙上代替了华而不实的装饰,客厅里的一架钢琴和一瓶鲜花造就了诗情画意的优雅环境,让人留连忘返,这就是加国普通老百姓的家。

我们和CAROL、GEATON在一次偶然的机会中认识,GEATON是法裔加拿大人,CAROL是出生在南美洲的华人,很小的时候随祖籍是广东的父母移民到加拿大。他们有三个女儿,一个儿子,居住在像古堡似的大房子里,前院有两棵高大的松树,靠近公路的地方是一块大石头,上面写着门牌号;后院被设计成了中国古典式花园,小河、小桥和凉亭,让我们立刻感受到身处在自己的家里一样。他们一家人都很喜欢宠物,家里就像动物园,小狗、金鱼、热带鱼、波斯猫、变色龙和鹦鹉应有尽有。CAROL和GEATON曾经在许多省份生活过,以前他们常常搬家,从自己熟悉的地方搬到一个生疏的城市,生活中往往会碰到预料不到的困难,他们说朋友之间的帮助很重要。从他们那里我们获得了很多难得的经验,并且经常向他们讨教。中国人相信缘分,CAROL说我们的认识很有缘,所以我们成了好朋友。

在成人高中读书的时候我认识了GINI,她是个典型的加拿大人,性格外向,爱说话,热心,肯帮助人,喜欢去麦当劳点汉堡包薯条吃。在我的学习生活中GINI是一个不可缺少的好朋友,她总是主动地帮助我,引导我解答问题,解释词汇的意义和用法等等。和GINI在一起时,她总是说个不停,她说她不理解为什么有的人在一起待几个小时都可以沉默以对,她无法忍受那种寂静,我觉得她挺适合做导游,每次我们出去玩,她就不停地介绍途径的小镇村庄。GINI虽然已经是两个孩子的妈妈了,可是她好像有用不完的精力,而且她是个运动爱好者,每周她要参加篮球俱乐部、排球俱乐部和网球俱乐部的活动,一有时间她就抽空去健身房了,生活日程总是安排得满满的。在她的鼓励下,我跟她去参加了排球俱乐部的活动,我好像又回到了中学时代,那时我正是一名校排球队队员。每到周末GINI就计划着带我们到室外运动,我们春天去果园采摘水果,夏天在她家后院烧拷,秋天一起到枫树林中制作枫叶糖浆,冬天在自然保护区公园滑雪。

我们还认识好多善良的人们,尽管大家平时都忙于自己的事情,可总免不了定时打电话问候几句。作为刚来加拿大的新移民,既然选择永远居住在这个国家,就应该积极地参与社会活动,认识当地的朋友,了解人们的风俗习惯,慢慢地融入加拿大这个多元文化的大家庭。

加拿大人朴实、友善、随和、开朗,很容易接近,讲礼貌但不拘于烦琐礼节。从他们那里,我们的得到是鼓励、安慰、支持和帮助,我们的友谊日益加深,点点滴滴渗透到生活中。新移民的语言不好,但是要敢于表达自己的意见,加拿大朋友会大力帮助我们的, 我希望这种纯朴的友谊能天长地久。
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2001-5-11 -05:00

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