土拨鼠的故事

cctvtom (浪翻云)
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不久前,不少媒体都报道了一只土拨鼠的故事:每年2月2日,在美国宾夕法尼亚州的旁克苏托尼镇都要举行“土拨鼠日”。那天早晨,人们把一只冬眠了一个冬天的土拨鼠抱出窝,看它是不是能看见自己的影子,若是没有看见,则说明春天已经来了;若看见了又逃回窝去,则说明春天还要过六个星期才到来。在旁克苏托尼镇用土拨鼠来判断冬春的交替,已有115年的历史了。“土拨鼠日”又称为“土拨鼠节”,它起源于中世纪欧洲日尔曼地区的一种古老的迎春庆祝活动。在英国,有一首古老的诗歌这样说:“圣母行洁净礼日天明媚,预示严冬要复回。”这诗有点像我们的“晴冬至、烂年边”之类的气象谚语,是古人从长期的生活实践中得出的经验。这些经验在一定的程度上反映了气象变化的规律,但也有较多偶然因素和不确切性,一般只能给人们作参考。特别是2月初这种春冬交替的日子,乍暖还寒,是冬非冬,是春非春的情况是常有的。比如今年,在我国2月4日就立春了,但一直到3月,还时不时有寒潮使大家不能收起冬装。也许在历史上有几年的冬春之际很冷,而那几年的2月2日又天气很晴朗,所以就有了那样的古诗。同时,天气晴朗,光线充足,物体的影子就明显,一生发开来,就有了土拨鼠与影子的说法了。至于土拨鼠是不是因为看见了自己的影子而回窝的,就只有它自己知道了。但有一点是大家都能想得到的:土拨鼠是冬眠动物,它对寒冷不但敏感而且害怕,它当然不愿意在天气还没有转暖的时候就到窝外来受冻的。据记载,在古代欧洲,被人用来在这个特殊日子里预测天气的,除了土拨鼠还有熊和獾。因为它们也都是冬眠动物。今年旁克苏托尼镇人用来预测天气的土拨鼠叫“菲尔”,它被饲养员迪利一抱出窝便立即回头钻进了窝。于是,迪利就宣布:寒冷的冬天还有六个星期。“菲尔”预测得对不对,过完六个星期就能得出结论。但不管这个结论如何,当地人们在安排这期间的活动时,若要考虑气象因素的话,他们大概还是要根据自己的实际感受和请教气象台的。特别是在今年的“土拨鼠日”不久,美国国家海洋气象局的专家就指出:土拨鼠看不看见自己的影子,和春天是否提前到来根本没有必然的联系。该局的专家汤姆·罗斯分析了他们掌握的气象资料后认为,土拨鼠“菲尔”没有显示任何预报天气的能力。在气象问题上,气象专家当然比土拨鼠更有权威,但一些旁克苏托尼镇的人却不以为然。自任为“菲尔”的“文书”、已写有《土拨鼠日:1886至1992》一书的安德森认为这是气象专家在忌妒“菲尔”,他说:“学者们根本得不到‘菲尔’所感受到的信息。毫无疑问,‘菲尔’才是‘气象之王’。”偏爱容易产生偏见,对于安德森的这些话,我们只能是姑妄听之。但我们的媒体在报道旁克苏托尼镇“土拨鼠日”趣闻时,都忽略了一个细节。这就是该镇的“土拨鼠日”活动已延续了一个多世纪,但土拨鼠是换了一只又一只的。因为,土拨鼠的学名叫旱獭,美国有,我国也有。它属哺乳纲、啮齿目、松鼠科,每年冬眠6至9个月,以植物为食。土拨鼠对农作物有破坏性,也会传播鼠疫。它的平均寿命是13年半。不说明这一点,有人会以为一百多年来都是那只“菲尔”在预测天气,寿命这样长,不就成了精怪了?这是会引起误解的。
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2001-5-21 -05:00

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