蒲公英: 我的移民生活 --第三个月

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前言

没来加拿大之前对这个国家的印象就是—冷。来了以后才发现,加拿大的冬天确实很漫长、很寒冷,但冬天在全加各地也并不都是极其可怕的。加拿大人从不否认他们这里有较冷的气候和较多的冰雪,但是他们却不会承认他们的冬天是阴沉沉的,因为伴随着冰雪的是充沛的阳光,还是滑雪、溜冰、冰上捕鱼以及乘雪橇的大好时光。

第三个月(12月20日-1月20日)

对任何人来说,好的职业、家庭和生存环境并不一定适合你,适合你的并非一定是好的。事实常常是,你千方百计要摆脱得很能是适合你生存的职业、家庭和环境,而你费尽心机要得到的则很可能并不适合于你。

很多人都对我们说,第三个月是新移民关键的一个月,是一个坎,跨过去就好了。三个月挫折的生活已经锻炼了新移民的意志,有的人变得更坚强了,有的人则变得更加的不满,如热锅上的蚂蚁不知如何是好。于是,有人边打工边一点点的积累经验,开始一步步建立自己的生活;有人回国考TOEFL,学英语,充充电再来加拿大 ;有人实在忍受不了异乡打工生活的煎熬,事业的艰辛,最后,放弃了一切,回国了。不管是留在这里继续努力的还是选择回国的人,他们通过在多伦多短暂的几个月生活,获得了难能可贵的异国生存经历,明确了人生的方向,有了一个目标,这是一件好事。看着身边的朋友走地走,来地来,不是获悉某人成功创业了,就是听到某人又失业了,我们的心情也不时地随着各种事情的发生而变换着。我觉得只要是明白目前的情况,找到一条适合自己走的路,便比迷迷糊糊不知道方向好。我们用乐观的人生态度来解释这种现象,坚持的人就是“黎明前的黑夜……”,回家的人则是“退一步海阔天空……”

小的时候,父母总是用他们上山下乡的故事来教育我如何珍惜生活,热爱生命。将来,我就用今天我们的移民生活来教育我的后代,如何做一个坚强的中国人。虽然是不同的地点,时间,人物,但是性质是一样的:在不平坦的生活道路上怎样走下去,让我们的一生无怨无悔。

另外,有一件很重要的事必须在这个月完成,那就是办理HEALTH CARD(健康卡),每个新移民登陆第三个月的时候就可以申请此卡。办健康卡要去加拿大健康部门办理,电话本蓝页是专门登记各类政府部门电话和地址的,所有分布在多伦多的健康部门地址和电话都可以从蓝页上查到。办理健康卡需要护照、移民纸和一个有你目前住址的信封,不用带照片,在加拿大,大到身份证,小到学生证都是办理当时拍照,如驾照等等。办理之前,最好先选定一个离家最近的健康部门,然后在办公时间去办理。一般是一至五白天办工,有的办公地点会在一周的一、两天延长工作时间到8点,这样就方便了有工作的移民。我们每天都要上班,所以更需要找到一个交通最便利的地方,下班后以最快的速度去办理。我上班的公司大楼里正好有一个健康部门,天天我都路过它,所以我们就选择在这个地方办理。因为我丈夫要下班后才能赶来,所以我们在延长工作时间的那天去的(其实也可以各自去不同地方办理各自的)。从办理当天算起,几周后就能收到健康卡了。

这个月,商家不停地销售各种应急的生活用品和食物,以防止千年虫的发作。不管在哪里,都有人在买大量的水和食物,一车一车地拖回家储藏起来;商场里,小店里都有一种特制的小型炉灶,简单方便,还兼做照明用,很受顾客的欢迎;走在街上会看到有人一手拿着圣经,一手拿着传单,不停地宣扬世界末日即将到来……我们没有为千年虫的问题准备任何应急用品,生活没有改变什么,不过我们有朋友还是买了些矿泉水。同时,这个月也是举世瞩目跨世纪的一个月,走过这个月,我们就进入了一个全新的21世纪,全球各地的人们都为这一时刻的到来默默祝福着、等待着……多伦多将在新年前后举办了许多庆祝千禧年(或圣诞节)的活动,如新年当晚在安大略湖边燃放烟花 ,11月的圣诞老人大游行、新年后的大型时装表演,豪华游轮湖上游等等。

12月25 日是西方国家盛大的宗教节日—CHRISTMAS(圣诞节),纪念耶稣基督诞生的节日。就象中国的春节一样,人们很重视CHRISTMAS,还没有到来之前就已经开始准备,买这买那,采购各种食品和装饰材料,并且要悄悄地为家人准备CHRISTMAS礼物。家家户户都打扮得喜气洋洋,节日气氛很浓,大门上是圣诞老人的画像,门前的松树上、栏杆上挂满了彩灯和彩色飘带,窗户上贴着小天使和麋鹿的花纸,壁炉上挂着孩子们的圣诞袜,火鸡是重要的圣诞大餐主食。12 月26 日是BOXING DAY—节礼日,大家都出门购物。根据传统习惯,雇主要在这天向雇员赠送圣诞礼物,现在已经演变成了大家疯狂购物的日子了,商人也在这个时候大发了一笔。

我们认识的牧师朋友热情地邀请我们于12月24日(圣诞前平安夜)晚上去教堂和大家一起庆祝,我们愉快地答应了。

CHRISTMAS是来源于圣经故事里所描述的耶稣基督诞生的故事,所以,信教的人们告诉我们耶稣是上帝的儿子,上帝将自己的儿子降临到人世以拯救世间。

这个教堂很小,不象我们平时看到的那种又高又大的建筑楼,我觉的这样反而显得亲切,没有置身于高高的天花板下那种拘谨的感觉。那天晚上,教堂里已经提前被装饰了一番,牧师和他的妻子用各种各样的小饰品挂满了天花板,钢琴上放着精致的木制吹笛小天使,旁边是用松树枝扎成的金黄色园环;钢琴前面的小桌子上是两个银盘和几根粗大的蜡烛;牧师讲道的高桌上放着一个编制精巧的金五星,旁边的活动推架上是电视机和录像机;教堂里到处都有闪闪发亮的蜡烛,安详的圣诞乐曲飘扬在教堂的每一个角落……

每个人都早早地来到教堂,他们大部分是加拿大本地人,也有些非洲人、菲律宾人,尽管一些人互相不认识,还是打招呼问候和祝福。我们见到了我们的朋友:JEFF,CARRY,BRAIN,LEAN……庆祝活动在一阵优美的钢琴声中开始,一个可爱的小姑娘开始唱一首著名的圣诞歌曲,人们随着节奏举着手轻轻地在空中摇摆;接着所有的人都唱了起来,大厅正前方的电视机播放的是歌词;我被这歌声打动了,也跟着唱起来:

Silent night! Holly night!
All is calm, all is bright.
Round you Virgin Mother and Child! Holly infant, so tender and mild.
Sleep in Heavenly peace! Sleep in heavenly peace…
……

这是一首著名的圣诞歌曲—‘平安夜’,歌曲描述了耶稣降临前那宁静、祥和的气氛,人们在等待他们的主诞生,这是神圣的、平静的一夜……

以前在国内我和朋友们也会在这个时候凑凑热闹,聚一聚,庆祝圣诞节。其实,大家平时都忙于工作,那时只不过是找个机会聊聊天而已。不管遇到什么节日统统都过,东方的、西方的、传统的、流行的一个不漏,和家人过传统佳节,跟朋友过西式洋节。来到加拿大后,才有机会真正地过西方节日,感受西方的节日文化,领悟节日的意义,听到有关节日的有趣故事,今年在教堂里过的这个圣诞节别有一番情趣,让我们难以忘却。但同时,我们却不能在这里过有浓厚节日气氛的中国传统节日了,不能和家人在一起热热闹闹地过年,放鞭炮,很想念那种欢天喜地、欢聚一堂的情景……

加拿大人有两种节假日,即有法律规定的节假日及风俗习惯规定的节假日。每年法定节假日共有113天,其中周日周六是104天,9天为其它节假日。这些节假日中,除了我国也有的NEW YEAR—新年(元旦)以外,还有: EASTER—复活节(每年有所不同,但都在四月周日)、HOLLOWEEN—万圣节(10月31日,俗称鬼节)、VICTOIA DAY—维多利亚节(5月24日,英女王的生日)、CANADA DAY—加拿大日(7月1日,纪念1867年加拿大成为联邦国家)、LABOR DAY—劳动节(9月1日,不是国际劳动节)、休战纪念日(11月11日,纪念二次大战中的死难者)、CHRISTMAS(圣诞节)……除了以上的节日外,还有VALENTINE’S DAY—情人节(2月14日)、CIVIC HOLIDAY—公民节(8月的第一个星期一)、MOTHER DAY—母亲节(5月的第二个周日)、FATHER DAY—父亲节(6月的第三个周日)、GRANDPARENTS DAY—(外)祖父(外)祖母节(9月的第二个周日)、ST. PATRICK’S DAY—爱尔兰守护神节(3月17日)、COMMONWEALTH DAY—英联邦节(5月24)、DISCOVERY DAY—美洲发现纪念日(6月26)等等节日。 风俗习惯的节日中有的并不放假,如“情人节”,这是一年中最浪漫的节日,即使没有假日,相爱的人都要相互献一簇鲜花,送一块巧克力 ;“母亲节”、“父亲节”很受大家重视的,孩子们早早地准备好了卡片和礼物,悄悄放到父母的卧室,以表孝心。看来加拿大的人情味还是很浓的,不是我们想象的那种人情淡薄的西方社会。一到过节的时候,尤其是圣诞节、新年,走在大街上,人们就象一家人一样,认不认识都会相互问候一句,“HAPPY NEW YEAR!”“MERRY CHRISTMAS!”我们都知道,西人相互之间从不多过问别人的私生活,但是,当别人有困难的时候他们是不会袖手旁观的。我想起一个朋友曾说过:以为来了国外是享受丰富的物质生活的,没想到,体会了什么是高度精神文明生活。

加拿大人的节日生活丰富多彩,五花八门的庆祝活动比比皆是,尤其是在移民多,种族多的地方,不同的民族节日和多元化的节日文化交相辉映,奇光异彩。

好像新世纪到来前的这个月是个多事之月,加拿大政府本身也发生了许多的事。这个月,安大略的公共教育收费制度有了大的变动,因为安省教育部收紧了财政支出,对公立学校不再支付如同以前那么多的教育补助金,计划从电脑学习项目、学校设施、学习材料等等方面进行削减教育补助金额,多达八百万。所以,公立成人学校不得不由原来的不收费变为收部分材料费,当然是对我们这些在校学生最不利了,并且许多都是新移民,初来乍到,又要学习又要工作,给我们带来了实际的问题,大家普遍不欢迎这个政策的出台。在课堂上,老师让我们阅读有关这个政策的报道,要求我们积极发表个人的意见,讨论这个现象的利与避;我的电脑老师非常不满财政计划主要从电脑学习项目中收缩,她准备给高级教育官员写封信,要求重新考虑对此项目的财政收缩,并用了一节课的时间和我们讨论,还鼓励我们写信给教育部部长JANET ECKER 女士,阐述自己的观点。我自知英语水平有限,不能用英语流利的表达自己的见解,一个字都没有写,不过我有同学真的写了长长的篇幅,交给老师代为转送至安省教育部。

但是,我认为收一些材料费不无道理,反正我们中国人习惯交费读书,否则也不知道珍惜。在我的英语和电脑班经常是今天这个不来,明天那个不来的,虽然大家都知道这些人也是为了工作和生活出于无奈,但是起码给老师请个假打个电话还是应该做到的。这样一来,倒是控制了一些随便逃学的现象,交了一定的费用后,每个人都会对得起自己的血汗钱的,每学期材料费$10-20,各个学校不同。

我认识好多朋友,都说这类成人英语学校学习效果不好,因为没有学习的压力,就学不到东西。我倒不这么认为,作为新移民,生活中有数不尽的挑战,压力就来自想改善生存条件和环境的想法,只有努力的学习,不停的改善语言能力,才能在优胜劣汰的现实社会中生活得好,这就是我学习的压力。每天每个时候,我都象在经历考试,每个西人都是我的考官,要明白他们的语义,掌握他们的语调,模仿他们的语音,都要琢磨好几天才能正真学到手。我在免费的英语班和电脑班里学到了我计划要学的东西,并且对我找工作提供了很大的帮助,提高了我的硬件水平。白天上班的时候我会练习课堂上新学的口语,故意问同事关于老师讲的话题,引起大家的讨论,我大胆地说,说错了同事就会纠正我,我便记忆在脑海里;到晚上的英语课堂上,我和老师侃一通,遇到不会的即学即用,加深记忆,这样,久而久之词汇量就一步步地得到充实。生活中英语话题也多起来了,同事之间对话慢慢自如起来。学习只要自己有压力就好了,别人施加的压力永远都不能正真的推进学习。我有个老乡Y,开始读了一段时间的免费英语学校,后来进入高中继续读书,她准备读COLLEGE,所以她计划一步步地读下去,过段时间后,各种能力达到了要求便可以考COLLEGE了。有的人觉得免费班读着没有压力,见身边的朋友们都去考COLLEGE了,自己也不管是否准备好就跳到高中甚至没读高中就直接去考,考是考上了,进入紧张的COLLEGE学习后,发现自己的实力还远远不够。我想起中国的俗话:一步一个脚印,才能达到目的地。

比我后来加拿大的朋友问我学英语有什么经验,我哪有什么经验,但是,我知道大家都很着急,所以,我认为:学英语不能心急气燥,刚开始要慢慢地学,把基础打扎实,然后在加快步伐,作为一个刚来的新移民更应该打好英语基础了,如果英语水平确实不错的人那就另当别论了。我英语班同学E,2年前以留学的身份来到多伦多,今年刚转成移民身份。在多伦多的2年时间里,她的英语水平已经达到了不错的级别,可是她自己觉得语法上还有不足之处,便回到英语学校6级班重新学,经过几个月学习后她考取了大学,开始了新的学业。后来我们通电话互相问候的时候,她告诉我,基础打好了对将来的学习有很大的帮助,洋老师讲课很少照本宣科,学生只有语言好才能跟上教学速度。另外,国外的大专院校考试特别多,一个短短的学期里,大考小考不断,同学之间的竞争也很大,移民由于语言不好,要付出比别人更多的精力和时间。但是一旦语言没有问题了,班里的优等生就大多都是移民。听她这么一说,我理解了为什么有的人要花那么长时间先补习英语,然后去考取大学,因为,在以英语为母语的国家这就是最起码的要求,达到了这个基本要求才能谈发展,生活学习一帆风顺吧。

在这世纪之交的日子里,我们度过了漫长的三个月的移民生活,因为这个月里发生了许多的故事,我们觉得过了一年似的,在国内一年也不会体会到这么多的感受,领悟不到这么多的道理。我给国内的朋友和亲人讲了许多我们的移民故事,但是他们都不会到我的真实感受,我很理解这一点,只有亲自到了加拿大,多伦多,才知道听别人说的和实际的感受是多么的不同呀。我们终于跨过了这艰难的、繁忙的、难忘的一月。
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2000-8-31 -05:00

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