蒲公英: 我的移民生活 --第四个月

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前言

新移民生活中的每一天每一刻,都在经历语言考试,同时还在不停地学习和练习语言;在令人兴奋和紧张的异乡移民生活中,每个人表现不一样,有的人怯场,有的人稳重,有的人退却,有的人成功!

第四个月(1月20日-2月20日)

多伦多进入了最冷的时候,几乎每天下雪,一片白茫茫的世界…… 原来多伦多的冬天是这么美,晶莹剔透的冰雪世界里,人们欢快地打雪仗,孩子们在堆雪人,情侣们在雪地里漫步,湖欧、鸽子、乌鸦、松鼠各种小生灵快活自在地觅食。

到了这个月,我们感觉已经不是新移民了,走在街上,有人问我们路;到学校上课,有更多的新移民问我们各种事情;到商店里买东西,有人请我帮着挑一下衣服颜色,老年人请我帮着找找合适的号码;在车站,碰到找不到北的中国人,帮助他们找到正确的路线,看见小孩子我对他们微笑……我们正在渐渐地适应这个陌生的环境,融入当地的生活模式,虽然语言有了一些进步,生活上交流比前两个月容易多了,但是工作中和同事说一些专业的词汇就不行了。

新年刚过,一起上班的同事说,目前我们这个部门(CIBC)的学生贷款文件已处理得差不多,公司可能要让大家回家了(就是辞退我们。以前在合同里也注明过,完成一定的工作量后公司有权让员工离职),我从内心里感到一阵阵的紧张,好不容易找到的工作就这么被迫离开?自从得知这个消息后,我每天工作一点心思都没有,上下班的路上只想着怎么保住这份工作,怎样去努力争取留在目前的工作部门。我犹豫了很久,最后,终于鼓足了勇气去找主管M,向她表达了我想留下的意愿,主动地递给她我的简历。很可惜,M不会说普通话,我的英语表达又有限,最后我不得不写了几句话给她看,意思是能否让我留下来继续工作,她看后说,这件事做不了主。确实如此,BDP是个大公司,部门多,分工细,象M这样的管理人员不少,受部门经理直接管理,部门经理又受分部总经理管辖,分部没有人事部门,聘请和雇用职员只有通过总公司来做决定。所以,在BDP这样规模的大公司里,除了人事部门(主管)和总裁能直接决定留某个人以外,没有人有权利决定职员的留与离。终于,我担心的那一天到来了。

一个阳光明媚的星期五,M通知大家,午饭前有一个MEETING(小会议),每个人都得参加,有重要事情通知。同事们相互递了个眼神,都明白会有什么事发生。正如我们所预料的那样,M代表分部经理,感谢我们这段时间的努力工作,并解释说,贷款文件已基本处理完了,剩下的结尾工作用不着这么多人,所以只好让大家回家歇工,将来进入处理贷款文件的高峰期时,会再请我们回来协助工作。虽然,早就知道这样的结果,但我的精神准备还是不够,情绪很低落。下班后,去退还磁卡给M的时候,我忍不住用半生半熟的粤语告诉她,我喜欢在BDP工作,我肯吃苦,年轻好学,适应力强等等(反正是最后一博了,我使劲儿夸了自己一通),在我极力自荐后,她很友好地说如果真需要人手,会考虑推荐我的。有了这句话,我觉得自己已经成功了一半似的,走的时候也没有那么悲壮了。我知道,由于语言的问题,我很难与语言好的同事竞争,M虽然是(在美国长大的)中国人,在公司里,用人方面也不是她说了算,所以叫我回去的希望并不大。不过,我的目的是想让她知道我时刻准备着为公司再工作。

本来,我计划到周一就打电话给PART-TIME工作的公司主管,告诉他从今以后可以给我排白天班了。以前,PART-TIME的工作时间总是周日的晚上,主管看我干活利索,少言寡语,同事关系也不错,多次要求我上白天班,当时我不可能答应,现在不正是时候嘛,既然那份工作没了,我可不想丢掉这份工作。

过了两天,奇迹真的出现了—M打电话通知我再去上班!我知道用“奇迹”这个词有点过分,然而,对于刚到加拿大的新移民来说,工作的失而复得就是奇迹!那是周一的早晨,我还在做2000年以来最长的梦,电话铃突然打断了我的美梦(因为我正梦见在中国唱卡啦OK),我睡眼朦胧地接起电话,听到M似粤语又似英语的声音……

我被调到了SCOTIA BANK的学生贷款处理分部,由于这个部门需要人手(也是短期的),内部向别的部门要人,M就推荐了我们这批人中的6个去帮忙,我很幸运成为了其中之一。我很感激M,工作了这么长时间,我和她总共讲了不过10句话,她就在能帮我的情况下默默的、无私的帮助了我。

新部门上班的第一天是中国农历大年三十,晚上我给父母通电话的时候,把我调工作的事情告诉了他们,他们为我高兴,勉励我坚强的生活,笑对人生,早日有所成就。听到他们从大洋彼岸传来的亲切声音,我不禁湿了双眼……

二十多年来,春节都是跟家里人过,热热闹闹,喜气洋洋。今年没有家人在身边,过了一个中西结合的春节。我们的朋友JEFF是个努力的加拿大生意人,平时他忙于自己的生意,很少有时间和我们聚在一起聊天。JEFF对中国文化很感兴趣,他曾读过不少介绍中国的书籍,对我国的风俗习惯略知一二,所以他知道春节在每个中国人心中的重要地位,他便邀请我们去他家过年。去加拿大人家里过春节,这可是件新鲜事,这也是一次机会,让更多的外国人了解我国的风俗人情。我做了饺子,还特地去唐人街买了一幅对联作为礼物送给他。吃饭的时候,除了传统的饺子,还有生菜沙拉,西式甜点和一只火鸡,中西餐具都上了桌,刀、叉、勺和筷子。

新部门的工作和以前CIBC的差不多,也是处理学生贷款,我被安排做同样的工作—检查文件是否与原件有不符的错误信息,然后修正。分部主管—ALYSSA是英格兰后裔,讲一口流利的英式英语,英式英语和美式英语不仅某些发音不同,音调也有很大的区别。每天早晨,ALYSSA 7点就开始上班,她把每个人的名字和每天这个人应做的工作写在黑板上,然后再写上一句格言,这样,我每天就学会了一句格言。虽然格言只有短短的一两句,却给我很大的力量和勇气,增加了我对生活的信心,激励了我对工作学习的热情。在众多的格言中,我觉得有几条很适合我们海外移民去细细品味:

q LIFE IS A HORSE, AND EITHER YOU RIDE IT OR IT RIDES YOU.
(生活像一匹马,你不驾驭他,他就驾驭你!)

q MY GREATEST GLORY CONSISTS NOT IN NEVER FALLING BUT IN RISING EVERY TIME WE FALL.
(我最值得自豪的不在于从不跌倒,而在于每次跌倒后都爬起来!)

q NOTHING SEEK,NOTHING FIND.(无所求就无所获! )

我认识几位多年前移民加拿大的移民,其中有从大陆来的,还有香港移民和台湾移民。不论是从哪里来的,只要是华人,刚开始的时候是一段非常时期,工作不如意,经济收入低,语言进步慢,日子就在数不尽的失败和成功中渡过。

多伦多有许多成人学校,教授工作和语言方面的技能,这么多的学校里,新移民往往不明白自己应该到那所学校学习。我和丈夫认识了H,他是个热心人,向我们推荐了一个免费帮助移民找工作和进行各类培训的学校—“SKILLS FOR CHANGE”,这个学校是一位早年移民加拿大的希腊人于25年前开办的,学校本着引导学生走入一个正确的就业范围为宗旨,已经拥有了许多的成功经验,在好几代移民中已有口皆碑了,H就是在这里经过一段时间的培训后,顺利找到专业工作的。想在这里接受工作培训或学习英语,必须先打电话(416)658-3101预约面试时间,面试的目的是测验英语水平和电脑技能,然后根据实际情况分到同样水平的班级学习,这样就很好地避免了班级里的学习水平参差不齐的现象,学习效果好。

我和丈夫决定报名读这个学校的职业培训课程。我接受的是3周业余“找工作培训”。因为目前的这份工作始终不会长久,我想通过培训后去找份更好的工作。首先,老师帮助修改RESUME(简历),教授如何写好COVERLETTER(求职信),THANK YOU LETTER(感谢信—用于面试后),掌握面试技巧;了解基本的加拿大找工原则、找工方法后,全班进行模拟面试训练,先用录像机录下来,然后大家互相指出不足之处,这样即熟悉了面试的过程和问题,又锻炼了语言能力和反应能力。结束培训后,老师给每个学员几份REFERENCE LETTER(推荐书),不过我认为,这样的推荐书意义不大,并不能扭转局势,关键还是自身的语言素质和工作技能。

RESUME的重要性自然不用多说了,除了格式要新颖,内容要丰富以外,还要不停的修改,以期达到最佳状态。在发传真的时候,COVERLETTER比RESUME显得更为重要,负责招聘的人每天可能要收到成千上万的应聘者资料,他哪有时间一个一个的去细看,通常都是轻轻扫一眼COVERLETTER后就决定是否要进一步看此人的RESUME和其他资料。所以,一封写得不专业,格式不当的COVERLETTER就会成为扔进垃圾箱的对象。COVER LETTER不宜过长,一般是3-4小段,首先是简单说明自己为什么应聘此职位,因为朋友或广告而得知等等;然后是自我介绍,用三两句概括出自己的突出优点,符合招聘条件等等,这一段最关键,要让人读到此时对附着的RESUME产生浓厚的兴趣;最后是礼貌的请求给于一次面试机会,同时也要写上电话号码(虽然RESUME上有)以便联系。COVER LETTER的一般格式如下:

YOUR ADDRESS

DATE

EMPLOYER’S TITLE
COMPANY NAME
COMPANY ADDRESS

SALUTATION:

OPENING PARAGRAPH (INTRODUCTION)

MAIN PARAGRAPH (BODY)

CLOSING PARAGRAPH

CLOSING

SIGNATURE

YOUR TYPED NAME

ENCLOSURE

我每次发的COVER LETTER内容都不一样,根据不同的公司和职位改变,效果不错,70%的雇主回电话给我,虽然有的没有给我面试机会,但是将我的RESUME存档了,这就有利于我下次的应聘。大家不妨一试,多实践好方法,早日步入求职的正轨。

经过了这段时间的“求职培训”,我心里有了更明确的方向,也更加有信心。同时,我丈夫读的是“工程师就业培训”班,老师主要是介绍加拿大目前对工程师的要求和这个行业的就业形势,教授一些找工程师相关工作的技巧和途径,还不断注入新观念、新思想,引导茫然的工程师移民们找到新方向,也有REFERENCE LETTER 。丈夫也感觉,经过在这个学校的学习,对加拿大的整个技术行业有了全面的了解,找工作有了新的方向和新的创业思想,思想意识赫然开朗起来,还制定了更加明确的计划。

结束培训后不久,我丈夫打算辞掉目前他这份仓库工人的工作,当他告诉我这个念头的时候,我还有些不解,但后来我彻底明白了。他告诉我,老师建议他们这种有技术的人应该在准备就绪的时候,尝试找本专业的工作,不能抱着一个非专业的工作不放,尤其是劳动力工作,长时间地从事这类工作,不但离专业越来越远,还错过很多良好的机会。可是,作为新移民来说,刚开始有一份非本专业的工作是可以理解的,只是时间不宜过长,这段时间就是最艰苦的时期,是为下一步找专业工作做经济、技术和心理准备。一旦准备就绪了,了解行业需求了,简历专业化了,单词量大了,口语流利了,有工作经验了(可能不是专业的),就可以跨前一步—另谋职位!假如屡屡战败,就得改变方法,或是暂时再找份一般劳动力工作维持生活,边打工边继续做准备。这时已不用愁找不到一般劳动力工作了,因为有了加拿大工作经验,非专业的工作还是能找到的。准备的过程是艰难的,心态也很难调整的好,但是,带来地却是果实累累,很多专业人士就是在一切准备工作就绪的情况下找到了好的本专业工作。我心里默默祈祷丈夫将来能顺顺利利找到本专业工作。

另外,如果得到了面试机会,即使不是期望中那么好的工作职位,也不能放弃,哪怕是电话里的简短面试,就当是一次练兵。因为,只有通过面试才能真正的了解到雇主最常问的问题和自己回答问题时的薄弱环节。我的朋友T打来电话向我抱怨说,来加拿3个月了,这段时间是在不停的发简历,等候消息和奔赴面试中滑过的,目前还是没有工作(也许她要求过高),生活很苦恼,希望我能帮她。我觉得她的方法是对的,每次面试都是先准备一番,就算失败也没有打击她进军下一次面试的信心,这很难得。但是,她忽略了最不可缺少的环节—积累经验,如果经过几次的失败后还一味的向前冲,不停下来认认真真的总结失败的原因和方法,积累成功的经验,以后的面试就不会有新的突破,永远在原地踏步。

新移民梦寐以求地来到加国,通常都是先苦后甜,首先要开始求职的艰难历程,由于来到一个完全陌生的环境后什么都不知道,再如果年龄大点,学历低点,就要付出比别人更多的努力,经过一段时间的摸索后,才能找到最适合自己的一条路。我曾参加过不少的培训活动,培训的老师首先强调的是—自信心,没有自信心的人连第一步也迈不出去。通过参加这类培训活动,我整理出来一套信息,以备朋友有“难”时,也好帮着想想办法,帮助更多的新移民有条理的找工作,少走弯路,也许你平时从不注意而经常经过的小地方就可能有工作信息。

职业信息一般可以通过国际互联网、加拿大人力资源中心(JOB BANK)、新闻媒体、报章杂志、招聘会(JOB FAIR)和职业介绍所(AGENT)去获悉以外,还有一个巨大隐形职业市场(HIDDEN JOB MARKET)不容易被发现,那就是社区中心(为不同年龄层开设的PROGAMME)、特殊机构(如妇女就业中心,年轻人就业中心)、学生就业服务的办公室(在成人(语言)学校,培训学校,成人高中,大学校园里)和公共布告栏(图书馆,大学校园布告栏,大型办公楼大厅布告栏)。

新移民找自己的专业工作并不是一件易事,除了同行之间的竞争,还有雇主的百里挑一。所以,给雇主直接打电话自荐是很重要的一个步骤,称为“COLD CALLING”,不要以为,雇主没有登广告招人就代表这个公司不需要专业人才,只要自己有相当的实力,自荐至少能得到一个好的回应(如面试或存档),并且给雇主留下一个好的印象。打COLD CALLING有许多注意的地方,首先要列出想要打的“猎物”,然后写下自己将要说的话,先说什么,后说什么,要有条有理,一目了然,否则到时乱了阵脚自己都不知道写的是什么;拿起电话之前要确定自己信心十足,不慌不忙,而且通话时要声音洪亮。我预设以下的这个情景来说明如何打COLD CALLING:

CANDIDATE:HI,IS THIS YOUR CONVENIENT TIME?

EMPLOYER:CAN I HELP YOU?

CANDIDATE:MY NAME IS KALEN,I AM LOOKING FOR A POSITION AS A DAYCARE TEACHER,I WONDER IF YOU HAVE A MINUTE TO ANSWER A FEW QUESTIONS?

EMPLOYER:OK.

CANDIDATE:THANK YOU! DO YOU HIRE PEOPLE RIGHT NOW?

EMPLOYER:NO.

CANDIDATE:COULD YOU TELL ME THE NAME OF YOUR HEADMASTER IN YOUR SCHOOL?

EMPLOYER:OK,HER NAME IS LAILA DATOO.

CANDIDATE:THANK YOU VERY MUCH! NICE TALKING TO YOU! BYE -BYE

值得注意的是,COLD CALLING的目的是为了得到雇主的用人信息和雇主对你有好印象。这是一个很平常的例子,各人要根据各自选择的公司大小和性质而改变一些语句,如果接电话的人态度坚硬,不肯回答问题,那只有礼貌地收兵了;再则就是,不告诉所询问的主管名字时,也要及时刹车,不要给对方留下个难缠的印象;还有好多临时情况,只有事先有所准备,头脑清晰,充满自信,才能应付自如。我认识的人中有两个人因为打COLD CALLING而成功获得工作的,一个是我的朋友,另一个就是我的丈夫。

我们的房东是对通情达理的希腊老夫妇,他们每收到我们的信,就会放在我们共用的走廊墙角处。每天下班回家,我都用期待的眼神看看那里,今天我收到了国内母亲和好友的来信。一个朋友来信说,准备移民加拿大,问我能否介绍一下生活和工作情况。实话实说,我们目前的生活和工作状况并不能准确的概括加拿大的移民生活,尤其是刚开始,有许多计划,有许多想法,一切都在变化中,所以我建议朋友多看老移民的文章,从不同人的移民生活中去了解加拿大真实的一面。不过,从我们自己经历的这段日子来看,加拿大对我来说是一本难念的“五字经”:周围环境优,生活压力大,学习很紧张,工作节奏快,人际关系淡。

虽然周末偶尔和朋友出去放松一下,可是谁会在不稳定的生活中彻底放松呢?来之前是根本预料不到将来自己的异乡生活中会有什么样的事情发生,用一句俗话说,就是:计划不如变化快。我告诉我的朋友,加拿大是世界发达国家,也是冷酷的竞争社会,有本事,有能力的人就能在这里创造出好生活,要不怎么有人形容自己的移民生活是—苦乐移民路呢。

国内的朋友们看见我们风风光光地出国,羡慕不已,以为加拿大是个天堂,我不否认这里的环境美的象天堂,清澈的天空永远都那么蓝。然而,每个新移民活的并不象在天堂里那么无忧无虑,轻松自在,他们在蓝天下拼命的工作,坚强的生活,酸甜苦辣的个中滋味只有自己知道。“天上不会掉馅饼”,懒人思想在加拿大是吃不开的,尤其是年轻人,不吃苦就不知道珍惜甜。这是个公平的社会, 努力了,付出了,不管时间长短,肯定会苦尽甘来。将来有一天,我们也能在宽广的蓝天下享受平静、安逸的人生。

2月5日,我们在多伦多度过了第一个春节,第一个没有亲人的春节,第一个冷冷清清的春节。春节前,我们买了一个19”CITIZEN电视机,那天下着大雨,寒风刺骨,可我们心里乐呵呵的,下一步计划买的是电脑和录像机。

夜深人静的时候,我仰望着浩瀚的星空,思乡之情不禁油然而生……“独在异乡为异客,每逢佳节倍思亲。遥知兄弟登高处,遍插茱萸少一人。”王维的这首《九月九日忆山东兄弟》正表达了我现在的情感。
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2000-8-31 -05:00

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