蒲公英: 我的移民生活 --第六个月

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前言

这个月, 我们的生活发生了巨大的变化,因为丈夫找到了他的专业工作,我们决定搬家,搬到他公司所在的那个小镇。在朋友的帮助下,我们来到了小镇—GEORGETOWN(乔治镇),大概有25000人口,大部分是老年人。我们在这里开始了全新的生活,一切发生的那么自然,又那么必然,因为我们曾经努力过,并且要不断的努力下去。



第六个月(3月20日—4月20日)



没来过多伦多的人大概不知道,其实多伦多有GREATER TORONTO AREA(大多伦多地区) 与 METROPOLITAN TORONTO(小多伦多市) 之分,大多地区是由很多小城市、乡镇和地区组成的巨市(地区),人们称为大多地区或大多市,这些小城市和地区分别是:CITY OF METRO TORONTO)、CITY OF VAUGHAN、CITY OF RICHMOND HILL、CITY OF MISSISSAUGA、CITY OF BRAMPTON等等。而METRO TORONTO(小多市)则包括:TORONTO、NORTH YORK、SCARBOROUGH、ETOBICOCK,YORK和EAST YORK。METRO TORONTO是大多地区的经济文化中心,所以当人们提起多伦多的时候,一般都是在谈论小多市—METROPOLITAN TORONTO,而不是大多地区—GREATER TOTONTO AREA。GEORGETWON就是大多地区内无数小镇中的一个,与小多市距离100公里左右。大多地区虽然是有许多城市和地区组成的,但是在行政上几乎是相对独立的,而且交通系统也完全不同,它们之间是由GO BUS(大多地区内的公交系统,也可到不属于大多地区的某些城市和地区)来连接的。GREATER TORONTO AREA成立三年多来,经济发展迅速社会治安良好,劳保福利不断得到改善,目前正是欣欣向荣,蓬勃发展的兴旺时期。

我丈夫公司的老板也是早期移民,他很理解我们没有车没有房的情况,所以给我们时间在GEORGETOWN找房子。租房对于新移民来说确实是一件头疼的事,初来乍到,不仅要挑选位置、价格,还要看房东是否是讲理的人。我有好多朋友都抱怨自己的房东太苛刻,只认钱不认人。其实房东是被动方,租房的人才是主动方,不能把自己置于一个狭小的空间里,一定要在宽松的环境里去思考问题,与房东的关系是否融洽是心理调整的重要条件,发现相处不好即使租房价格再低也不能委曲求全,否则长时间的压抑会影响正常的生活,人际关系紧张也会诱发心理疲劳,带来不良的后果。

为了不耽误丈夫的工作,我们就得尽快搬家,从3月15日开始,一直在找房子。如果在多伦多,也许用几天的时间便可以找到合适的住房了。我想小镇人口流动量不大,工作机会也不多,没有什么外来人口,固然出租业也不景气。周末到GEORGETOWN两次,用了2个星期的时间,终于找到了一套公寓 (APARTMET), 公寓简单多了,每月按时付房租,写好支票投进专门的信箱,平时几乎见不到那副高傲的姿态。

不过,找到了新房子,退多伦多的房子又成了个问题。因为在多伦多,刚开始租房时,房东一般要求交第一个月和最后一个月的房租,当你准备离开的时候就不用交下月的房租,即最后一个月的房租。由于三月份交房租时,做梦也没想到老公这么顺利就找到工作,就交了第四个月的房租。但是现在为了工作必须搬家,四月一日不得不搬走,我们决定找房东商量是否可以退还我们第四月的房租。房东是一对希腊老夫妇,他们听说我丈夫找到专业工作后说了些祝贺的话,但是一提及退四月份的房租时,就有些吞吞吐吐了。我们心平气和的解释了原因,最后希腊老头说,唯一的办法就是如果我们找到另外的人继续租住这套地下室,就可以退我们的房租。没办法,为了得到我们的血汗钱,我只好硬着头皮到处贴广告,唐人街车站、地铁站、华人超市、商场广告栏、十字路口灯杆、学校食堂布告栏、网上信息站等等,然后每天在家虔诚地等电话。

很快就有人打电话询问租房的事情,大多是新移民,想当初我们搬进来之前,是一对移民夫妻教我们如何和房东讲价钱的,在价格上没有吃亏。现在出于好意,我们一五一十的把事情讲明白了,还建议想租的人如何跟希腊房东谈条件,结果这套地下室就顺利地在四月一日之前租给了一对刚登陆多伦多3天的移民夫妇,他们很满意这套地下室,就像我们当初租的时候一样知足。希腊夫妇二话不说,笑逐颜开地退还给我们四月份的房租,真是皆大欢喜。

房子的问题总算没有经历任何风波就完美地解决了,接下来盘算着如何搬家。春节去JEFF家过年后,我们又有些日子没见面了。他是个忙人,平时不仅自己的生意要亲自打理,周末还要帮助牧师做一些教堂的义务工作,所以大家平时就电话联系。当我丈夫将找到工作的消息告诉他时,JEFF为我们感到高兴,电话那头的他跟我们一样地兴奋,还说要帮我们搬家。从多伦多到GEOGETOWN开车大概一小时左右,四月一日,JEFF开着VAN来来回回搬了3趟才全部搬完了。

JEFF是个虔诚的基督教徒,但他从不过多的在我们面前讲教,而是用对我们点点滴滴的帮助来体现了一个基督教徒的善良和友好。他常说,他帮助我们并不期望我们帮助他来回敬,而是去帮助需要帮助的人,被我们帮助的人又去帮助他们能帮助的人群,这样,社会上所有的人都在帮他人和被人帮的关系中生存,就没有克服不了的困难,就没有跨不过的坎。我写“我的生活”也是基于这一点,把我眼睛里看到的,生活里感受到的写出来,期望能帮助每一个迷茫的人,在我的文章里找到他们真正需要的东西,树立信心,将美好的意愿传递给每一个中国人,尽管我个人的力量是多么的微不足道。

GEORGETOWN和小多伦多仅相距100公里,差别却特别大。这里比多伦多安静,绿化比多伦多好,空气比多伦多新鲜,偶尔还有三两只野天鹅结伴从天上飞过,有一种置身于世外桃源的感觉……小镇生活很安逸,远离繁华的都市和嘈杂的人群,精神放松,心情平淡,悠闲自如地过着自己的小日子,当然这也是因为我丈夫有份年薪的工作,否则,我们住在这仙境般的小镇里,日子也不会好过。

我们租住的公寓(APARTMET)大楼是一幢3层建筑楼。我最中意客厅的那扇落地门窗,一眼就能看到远处像海市蜃楼般的山岭景色;拉开玻璃门窗,是一个大阳台,清澈如水的天空中飘浮着洁白的云,我想起小时候躺在草坪上看云的情形,如今蓝天白云又回到了我的生活中,真让人感动;夕阳西下的时候,柔和的阳光透过落地窗照进来,洒在地毯上,格外的迷人……

唯一不如人意的是交通的不便,这里没有公交车,当地的人家都有汽车,车来车去好不潇洒。我们在多伦多生活了四、五个月,月月买月票,觉得有车没有车都一个样,住在这里,无论想去那里都要靠自己的双脚去跋涉,车,在小镇生活中具有很重要的作用。幸运的是,我们住的公寓离丈夫的公司不远,他每天走路上班需要15分钟,路上还常常看见天鹅一只脚站着小水潭边歇息。他的工作得来不易,我们不能因为生活上暂时的不便而轻易地放弃一切,又回到以前的生活模式中,“人往高处走,水往低处流”,尽管我们在这里有点与世隔绝的感觉,不过我们的生活条件更好了,心理压力也缓解了许多,又何乐而不为呢。3月15日至4月1日期间,他每天花4个小时在路上,不能按时赶到单位上班。搬过来后,我和丈夫正好调换了一下,我每天来往于乔治镇和多伦多之间。

我想,说起多伦多的交通没有人会否认其便利和发达,尤其更受我们这些没有车的新移民欢迎。多伦多的城市交通系统称为TTC(TORONTO TRANSIT COMMISSION),由地铁、电车和公车组成。多伦多的地铁主要是东西线和南北线为主,BLOOR-DANFORTH(布尔街—当佛斯街)为东西线,南北先以YONGE(央街)为主,市中心一段则是SPADINA & UNIVERSITY(士把丹那—大学街)U形环车线;在华人聚集的SCARBOUGH(士嘉堡)还有快速火车连接地铁,无需重新买火车票即可到达目的地。

多伦多的车票制度也很科学,只有各地铁站卖票(纸票—TICKET和硬币—TOKEN), 一张票单价$2,一次性买5张以上便是$1.7一张,汽车和电车都是投币或投票,如果没有准备好票,就要投现金$2的硬币,所以最好先买好票;上车后如需要转车,要求司机给TRANSFER(换车票)即可换乘其它交通工具,但是必须行同一方向,如果换乘的车是反方向的,那么司机会要求重新买车票;另外,时间上也有规定,换车票的正面印的是日期和当时的时间,背面是一些注意事项,在换乘的时候,司机主要看上面的时间,如果上车的时间和换车票上的时间相差几十分钟近一个小时的话,司机会怀疑你中途下车走了一段路或停留在某地一段时间后才乘车,那么你的换车票就作废了,需重新买票。因为,规定指出:乘坐各类交通工具时不允许中途下车后作别的事情而不等候要转的车,或不允许中途下车走一两站后再转车(其实就是不给你机会做别的事)。每两辆公交车之间相差地时间一般不会超过30分钟,地铁更是只有几分钟而已(地铁内可以随便换),等车时间不可能太长,除非中途停留或做别的事情将时间拖长了; 有时要转好几次车,就要不停地变换乘票时间才正常,但是这种情况很少。多伦多的交通网四通八达,伸向各大街小巷,一般只需转一次车便可以到目的地了。

另外,每到周末或节假日人们还可以购买公车全日套票(仅适用于TTC),$7.00,一张套票最多可以让两名成人及四名儿童同时乘坐TTC交通工具,在多市内自由穿梭,非常经济实惠。

搬过来后,我每天早晨比以前起来的更早,回家比以前更晚,从乔治镇乘GO BUS(这是多市的另一个长途交通系统)到多伦多后,还要转乘地铁和公车才能到公司。早晨出发时间是6:30,到单位已经是8: 30了,下班是4: 30,回到家时是6: 30,这样几乎每天在路上白白浪费了4个小时。经过了2周的折腾,我决定辞去这份工作,因为来回跑实在是太不划算,每月除去税和交通费,我的工资就所剩无几了;而且,公司过了最繁忙的处理贷款时间后,很有可能就不再雇用我们了。每年的学生贷款高峰期是1月至3月和9月至11月,BDP的工作高潮也在这两个时期里。其他时候的工作量不大,原有的固定工人就能完成处理工作,所以每到人手不足的时候,BDP就会马上招人来提高工作速度。

我分析了局势,回家和丈夫商量,他支持我辞去这份工作,我们都认识到,从小镇随便打份工也比目前扣除一切支出后的收入高。不过,我还需要和我的帮助者—NADINA商量,因为我是通过加国政府的年轻人就业计划推荐,才找到在BDP处理学生贷款文件的工作,据我所知,我不能中途随便离开此计划。后来,我把我的情况告诉NADINA后,她说我有充分的理由辞职,而不影响将来这个计划继续为我推荐雇主。原来雇主和雇员原则上都不能中途撤离这个政府资助的年轻人就业计划,但有一个例外就是,雇主的公司或雇员搬迁到较远的地方办公或居住,就可以终止计划。我已经有了加拿大办公室经验和一定的找工作经验,是该放弃这份即挣不了多少钱又没有前途的工作的时候了,就象当初我丈夫辞去那份仓库工作一样,时机成熟就应力下决心。

我终于决定辞去在BDP-SCOTIA BANK学生贷款中心的工作了,4月13日是我最后一天工作日。临走之前,环视了一下整个办公室,大家在轻松的音乐声中有条不紊的做着自己的事情:黑人同事还是依旧讨论他们的男友买了什么送给他们,看他们那么幸福的样子我实在不好意思打断他们;和我要好的菲律宾同事ALLICA,手里拿着一份学生贷款文件,人却津津有味地看着文件下面的最新时装杂志;跟我同事时间最长的CHIME,一面把处理后的文件装入大信封里,一面呆呆地看着外面,估计又在想她的女儿了;我知道过几天就是SUPERVISOR—ALYSSA的生日了,办公室将为她举办一个简单的生日PARTY,可惜我不能参加了。ALYSSA比我小2岁,却已经在BDP这样的大公司做到了SUPERVIOR职位,确实让人佩服她的聪明和才能,她是个爱笑的女孩子,笑起来的样子天真可爱,给人留下很美好的印象。我提前送了一张生日卡给ALYSSA,是一张带有浓郁中国特色的卡片,鲜红的字体凸显出中华民族的悠久文化历史,ALUSSA很喜欢这张生日卡。时下加拿大的年轻人正流行穿戴有中国字样的衣饰,一般印在衣服上的中国字是龙、爱、寿、福、和平等等,我还见过结婚用的大红喜字和‘恭贺新禧’的字样。

跟上次公司辞退我的时候心情不一样,这次我带着胜利者的笑容走出公司大门,深深的吸了口气,有一种想飞的冲动。尽管我想学习我丈夫那种破釜沉舟的精神,可我内心深处隐隐地想,辞去这份工作就意味着我失业了,又要开始找工作了,在GEORGETOWN不容易找到好工作,我多半是要干体力活了,那么这个决定是否过于冒险?想到这不禁打了个冷战,担心往后的路如何走。我历来不是个多愁善感的人,迎着异国灿烂的阳光,我鼓足了劲儿往车站飞奔过去。

加拿大是一个让人神往的地方,但是任何事情都有利与避,当我们如愿以偿的经历了申请、面试、登陆的过程后,接着就是面对严肃的现实:英文水平太差需要学习;以前在国内时,找工作几乎不需要什么求职技巧,只要凭一张三寸不烂之舌和宽广的人际关系,想求一官半职并不是难事,所以来到这个全凭本事而不是靠关系的社会就无能为力,无计可施了。当有的人提着行李走出机场的时候,心里荡漾着无比的激动与兴奋,被自己曾经在国内出类拔萃,万人仰慕的地位冲昏了头脑,错误的认为从此开始过无忧无虑的洋人生活,赚加元,吃西餐,开轿车,住大房,殊不知找不到工作一切都是空想,这一切对新移民来说还有一段付诸努力的漫长过程。“民以食为天”,首先就是吃饭问题,没有工作,生活质量当然就不能面面俱到,总是很拮据地过着日子,在新移民第一次付房租,第一次付电话费,第一次买必须的生活用品,第一次逛商场的时候,就会深深地体会到经济的压力,没有工作买什么都舍不得。有一份工作,不论是什么性质的体力工作,一般都能养活一家人,所以有能(才能和体能)的人不用担心会饿死在加拿大。

虽然,加拿大这几年连续被联合国人类发展协会选为“世界上最适合人类居住的国家”,但并不代表不同语言,不同文化的人来到这片别人早已建设好的国土上,就可以不努力便获得安逸的生活,被称作“最适合居住”的居民。大部分的本地加拿大人都是生活在家族父辈们雄厚的经济基础和物质资本之上的,否则要他们从头开始也并非易事,何况我们。不发挥自己的能力,不施展自己的本事,不做出自己的贡献就不适合在“世界上最适合人类居住的国家”居住。

不过也有特殊的人过着特殊的生活,我认识一对夫妇,从温哥华刚搬过来不久。他们于1999年冬天登陆温哥华,他们说那里气候宜人,环境优美,是个适合居住的人间仙境。找到一套价格不菲的公寓后,迫不及待的购置了全套家具,把家里布置成小康级别二人世界。以后又买了手机,说是雇主直接打手机方便,可据我所知并亲身经历,好多安电话和留言器(或电话公司的留言服务)在家里的新移民都没有因为没手机而造成什么不便;买了一套音响,说是工作生活压力大放松放松,后来因为没有工作,压力是越来越大了,却没有因为听音乐而获得轻松的感觉,反而看见它就烦。总之好多的现代化产品都齐全了,就差最现实的事情没有做—工作。2000年新年刚过,终于在百般无奈之下,搬到了他们曾经认为是个冷窟窟的多伦多,因为从网上得知,多伦多的经济比温哥华好,就业状况在全国也是比较稳定的,在温哥华待了几个月,工作没找到,钱花了不少,经济上只出不进,让做了多年会计工作的妻子无法做平衡帐了。所以便宜变卖所有家具电器后,匆匆的赶到这个适合人工作的地方来了。用他们自己的话说,在加拿大工作是第一位的,有了工作才能谈居住条件,有了居住条件才能享受生活。这就是他们的故事,我深深地祝福他们,生活越来越好。

多伦多没工作的人很多,找工作的也很多,各种各样的工作职位也不少,而乔治镇没有工作的人不多,找工作的也不多,工作机会更是少得可怜,这里没有英语班(ESL、LINK等等),没有丰富的职业信息。我去人力资源中心查资料,到商店询问是否请人,上网寻找在小镇的工作,结果都让我很失望。找不到工作我心里总是很慌,尤其是买东西的时候,付每一分钱都心痛,还时不时地把价格乘以6换算成人民币,渐渐的我学会了精打细算,好在我丈夫的工作稳定,收入足够我们两个人的生活,否则又要经历那种恐慌的日子。

加拿大的社会福利较为完善,失业的人可以领取‘失业救济保险’(Employment Insurance),领取人的条件必须是:如果在过去至少工作了900个小时,并交付了失业救济保险费(EI),失业时就可以申请领取失业救济保险,反之,如果以前是打的现金工,就没有任何交税和交EI的纪录,那么即使工作时间超过900个小时也不可能领取EI了,同时也可免费参加一些就业再培训计划等等;也就是说没有收入或收入很少的人可以申请基本保证收入补贴(GIS—Guaranteed Income Supplement);另外,没有工作的人(长期失业的人)可以领取‘长期失业救济’(Social Assistance),‘长期失业救济’又被广泛称为福利金welfare,主要是支付申领人的食物、住房、燃料、衣物和药费等开支,具体资助的金额会随着申领人的具体条件而变化,同时也提供一些再就业培训计划;还有一种补贴为‘工伤补贴’(Workers' Compensation),是根据申请人的医疗报告和因工受伤证明而对其提供财政、医疗和康复上的补贴。如果在正规的公司工作,确实因为工作而受伤的话,就可以申请这类补贴。我的朋友N,前年来加拿大时找到一份工作,不小心在工作中受伤,后来的一年里都是拿工伤补贴生活的。我知道,大多数的中国移民都在靠自己的能力努力摆脱困境,不会轻易地向政府伸手要救济金,这就是中华民族难能可贵的自尊精神。不过,由于生活中时常会出现各种各样的问题,有时候还需要政府的经济帮助。尤其是遇到不懂的时候,一定要多问多找(人力资源中心是最好的咨询处),了解更多的法规常识,学会保护自己,学会合理地处理问题,才能真正在生活中坚强起来。

在加拿大生活了近半年的时间,我俩很少出去游玩,娱乐生活简单的不能再简单了。刚来的时候,由于收入不稳定,忙于找工作,忙于学英语,哪有时间和精力投入到娱乐项目中,即使有时间也舍不得花血汗钱去消费,总之每天为生存而四处奔波,这恐怕是每一个新移民家庭初到加拿大时都要经历的一段枯燥、烦闷和充满压力的日子,走过来就好了,渐渐的就会花越来越多的时间去投入到丰富多彩的业余生活中了。

一个气候宜人的周六,我们的加拿大朋友CAREY和BRIAN邀请我们去多伦多有名的大型游乐场PLAYDIUM玩。PLAYDIUM位于多伦多市中心JANE街和BLOOR街交界处,门票分别按时间和金额分为两种票,花$30买一张限时60分钟的票,就可尽情的玩1小时,不限制玩的种类和金额,1小时后此卡就不能使用了;或买一张价值$20—$60不等的票,虽不限定时间,但是玩的金额不能超过卡的总金额,遇到喜爱的游戏,年轻人玩起来不到半小时就没了。PLAYDIUM共三层,底层大厅的游乐区多是大型的游戏机器,灭火游戏、星球大战、侏罗纪公园、大力神、破坏大王等等,还有几个装饰新颖的冰激凌冷饮店,大厅的一角是型似自然山壁的攀沿壁,好多人正在为攀沿的年轻人加油。二层有一个模拟赛车场,整装待发的赛车手正聚精会神地盯着前面的大屏幕,时刻准备冲刺;还有模拟赛马场,当人坐在模拟马背上时,坐姿很重要,臀部要轻轻抬起,上身向前倾才能控制好马的方向;滑雪和滑板比赛我不敢一试,因为很难掌握自身的重心,一不留意就会摔下来;最有意思就是皮划艇比赛,握着模拟皮艇划桨,不停地划,两个人要齐心协力,方向一致才能顺利通过各种关口,如果合作不好就会翻船;另外还有拳击比赛、摩托车、钓鱼、篮球、垒球、足球等等游戏。三层主要是小型的游戏机,还有一个酒吧,酒吧的桌子上有一个形似电脑的机器,里面全是智力游戏,玩起来很斯文,没有惊心动魄、大吼大叫的竞争场面,却多了一丝智斗的紧张。

很快我们在加拿大居住了半年,在这半年的时间里我们得到了人生经历中最重要的生活经验,学会在严峻的现实社会中如何生存下来。以前住在多伦多的时候,每天都为找好工作而心烦意乱,如今象两只经历了风浪的帆船找到了避风港一样,一切都安静下来了。然而同时我又想到了一句名言:船停泊在港中固然安全,可这并非造船的目的。
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2000-8-31 -05:00

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