第一封信 旅行·初步印象

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来到大多伦多市(Metro Toronto)已近一周。国内亲友们都急切地想知道我们的情况,在此一并写信,打印后分寄。

9月7日早上9:30分,"昌河"微型面包车载着我们和送行的朋友两家六口奔首都机场。10:40到达。国际出发大厅人山人海,混乱不堪,比火车站更乱更挤。两辆租来的手推车,满满地装着大小九个纸箱,共200公斤行李。挥泪与朋友告别。

第一道关口是海关。一个海关官员坐在桌子后面,低着头并不理会桌前走动的人们。我主动上前报关,讲明是移民出境。他问有无带回的摄像机等,我回答没有,他挥手放行,护照也不看,章也不用盖。

接下来是到航空公司交运行李。

交运行李通过X光机,帖上封签。手提行李则不用。大箱子一件件放到传送带上,一件手提行李也交上去了。航空公司并没有按规定检查行李尺寸、重量和件数,尽管我的行李符合以上各种规定。领登机牌时,我要了一个靠窗的坐位,以免孩子影响临座。

第二道关口是边防检查。

因我们有去香港的经验,知道这可是个大关。在九龙海关出境时,边防武警正襟危坐,目光犀利。这时,你若心跳不正常的话,他马上会看出来。

正在我们用气功调节心跳和呼吸时,轮到我过关了。

出示护照、签证。他抬起眼对了一下照片,盖上出境章就算完事了。刚刚填的出境卡、预先准备的外汇携带证明和定居证明全都没用。三人出关,不到五分钟。而在九龙,一个人就不止五分钟。

(插一句,我的儿子王昕现在拿起电话来说:"喂,爷爷,我在玩玩具呢,我在撞车呢。我因为不困,妈妈在睡觉呢,我等会儿就去。"他回过头来对我讲,"我给爷爷打电话呢。"现在是早上6:10,王昕一直倒不过时差来,4:15分就醒了,吃了一碗米饭就玩开了,我只好陪他。王昕又过来问我,"刚才是谁呀?"(可能是电信局的什么声音)他又接着说"可能是远方的爷爷吧。"写到这里我满眼是泪!)(十几分钟后,缓解情绪后接着写。)

仅仅用了不到一小时,就出境了。在候机厅,我什么也没想,只知道,我在旅行。

机场工作人员站在大厅里高声说:"因航空公司失误,票卖多了。哪位乘客愿意明天走,经香港去加拿大,我们今天包吃住,另外奉送一张一年内有效的北半球任意两城市之间往返机票。"我犹豫了一会儿,没弄清什么意思,痛失良机。加航多卖了六张票。(后来了解到,航空公司有意多卖几张票,以防止有人误机,使座位浪费)。

13:30,开始登机。带孩子的优先。

14:08,我们乘坐的加航CP1020Q、波音767飞机一跃而起,离开了祖国的地面。

王昕已在候机厅看够了飞机,在飞机里并没什么特别的感觉。

北京到多伦多,先到温哥华。北京到温哥华漫长的十个小时,令人疲惫不堪。

因飞行方向与地球自转方向相同,天黑得很快。北京时间18:30,天已完全黑了;到了北京时间22:30左右,天又大亮了。北京时间24:30在温哥华降落,当地时间是早上9:30。

乘客大多是中国人。我的临座是北京某计算机公司的,因购买加拿大银行信用卡联网软件去加培训三周。后面也是一家三口新移民。

温哥华机场十分雅致,用玻璃隔出候机厅,整个大厅为蓝色调。有免费咖啡、牛奶和饼干。

温哥华时间11:50,北京时间2:50乘麦道DC10离开温哥华。北京时间6:50多伦多时间18:50到多伦多。

加拿大边检和海关在一起办公,认真仔细地查验护照和签证,在已填好的入境登记卡上盖了好几个章,并问我们带了多少钱来。另一个官员(中国人)用普通话向我们交代了如何办理"社会保险卡"、"健康保险卡"、孩子牛奶费、驾驶证和中国人社区服务等等。因为入境的人多,我们花了一个多小时才出来。

行李已在大厅里放着。大多市正下雨,箱子淋湿了一些。在西安打包,汽车拉,火车运,再空运,一路上纸箱子经历各种考验,都挺过来了,差一点倒在最后一步。

说来奇怪,大多市的出租车没有面包车(Van),讲好移民公司的人来接也无踪影。开出租的全是印度人。我叫来两辆大福特(不知型号,外表看来和林肯的TOWNCAR一样大),讲好价钱,每辆40加元,也不开计价器,一踩油门,飞快地驶入雨幕之中的高速公路。(*注)

30分钟后我们到了市区(Down town)。先于我们到加拿大的A夫妇已做好了米饭,切好菜在等我们。洗澡,吃饭,从箱子里拿出被子在地板上沉沉睡去。

9月8日 星期日 晴转多云

前面记述的是9月7日,因时差关系,那天一共36小时,多过了半天,待我们下次从多市回国,便会少过半天。多市与北京时差13小时,因为实行夏时制,提前一小时,所以现在时差12小时。

让我先介绍一下我的朋友。

C老师夫妇,某大学副教授,女儿上高中。 96年中来多市;A夫妇,基础物理研究,夫妻俩均硕士,孩子比王昕小,两岁半。96年8月底来多市。C老师来得最早,一切都靠自己。A他们就容易多了,下了飞机暂住C老师家,再出去找房子。而我们来这里,A连房子都替我们找好了。

B老师的房东是80年代初由福建农村来的,半句英语也不懂,到现在还是在中国餐馆打工过活。他的一个大家族都在加拿大,他借钱买了两栋房子(House,二层或三层的小楼),再租出去。我的房东是越南来的华侨,她与哥哥、嫂子和侄子同住。房东一家的闹钟清晨4:30就响起,不到6:00全家乘两辆车分头去上班,一般下午5:00左右回来。这个房子还在分期付款。

我们租的房子是画片、电视上常见的三层小楼,带地下室(Basement),占地面积不大。已经有100年了。一楼与二楼相同,一大一小两间卧室,分别为15平方米和9平方米,厨房、厕所各一间。三楼只是一个"亭子间"与二楼的大房子面积一样,但低,顶上是斜坡,最低处只有1米高。我们住二楼的两间,A住三楼的一间。三间房子一共$760加元/月。(CND:加拿大元,CND$1=¥6.1)。在我们之前住着三个单身,共收1000加元。据房东讲,他们三人都不打扫,房东每天下班还得先上来打扫卫生。她发誓再也不租给单身了。

房子很干净。住宅和走廊都是木板地,墙和楼板也全是木质的,很怕火。一天,我向房东要强力清洁剂擦一下抽油烟机上的油污,她特别高兴。第二天特意多给我们一把大门钥匙,还让侄子给王昕一块巧克力。大门外楼梯旁的一小块草坪很久没有收拾了,我抽空拔去了杂草,但仍很难看,有的人家收拾得就很好,(3 米 X 3 米),估计家里有老人。也常看到老年人坐在门口的小平台上看街景,很孤独的样子。

我们住处在市区(downtown),离繁华的商业区,骑自行车不到二十分钟,属穷人区。但这个"穷人区"是国内特级暴发户也住不上的。我去过西安北郊的一栋高级住宅小区,用20~30万元买的三室一厅,户主光装修就花六~七万元,也不能和这个小楼比。

房子门口是公共汽车站(TTC, Toronto Transit Commission),向北走200米,是一处草坪,有滑梯、秋千,旁边是一个社区中心(Community Center),内有免费为新移民培训英语的教室(ESL, English as Second Language 或LINC, Language Instruct to New Comers),我妻子在来这的第四天就开始上课了,还有为他们孩子附设的免费日托服务(但我儿子却不领情,这两天都是我在家看着他)。社区中心还有健身房、室内游泳池,都是免费的。

紧挨着社区中心是一个商业区(mall),是一片大平房,内有两个大型超市,一个卖食品(Price Chopper),一个卖日用品(Zellers)。食品超市的面积比3个篮球场大,日用品超市有半个足球场大。mall里的街道都是在室内,街中心和两边还有数十家各种商店。这个mall比较小,大的mall里有150~300家商店,应有尽有。商店全是开架的,商店与超市的区别是店员的多少。

超市里玩具真多,王昕可以自由地玩,不会象在西安的商厦或超市里时时会被店员将玩具拿走。每次到超市或小草坪,王昕都不愿意回家。而家里的大房子80%的地方都是王昕的天地。他把汽车城尽情地摆在地板上,光着脚丫到处跑,随处坐,任意躺,他可以尽情地玩。

小学里有附设的学前班。设施不用说,十分好,有各种玩具。免费。 4-5岁的孩子每天2.5小时,每周五天。

9月9日 星期一 晴

今天是工作日,上午我们去就业中心申请社会保险SIN卡(Social Insurance Number)。

工作,银行存、取款 …… 凡与社会打交道的地方都少不了它,比身份证还重要。凭护照、签证填表,问几个问题后,告诉我们四星期后会将卡寄到。因为申请健康保险、存款等都需要SIN卡。所以,现在什么都干不成,只有等。(后来才知道,可以先开户存钱,以后有了SIN号,再告诉银行。)

今天C去面试。前一天晚上,从报纸上查到一些招聘广告。因为他们俩都是学化工的,找不到本专业的工作,前几天,他们约多伦多大学的朋友见面,还发了传真,但没有回音,只好找些不要专业知识的体力工作。即使这样,一个招工名额,也会引来数十名应聘者。去洋人餐馆,因英语水平低,人家不要;中国餐馆,又不懂广东话,人家也不要。一天转下来,只有一家说请他们晚上等电话。这个并不会来的电话终于没有来。

上星期五申请的电话,今天下午通了(本来上午就能通)。每个房间里都有留好的线,插上电话都有电,只是电信局那边没给号码,同我们家的电话移走后的情况一样。申请电话交200加元押金,三个月后退150元,50元是手续、工料等费用。每月话费25加元,打市话不要钱,到中国的电话每分钟1.3元,但还有各种减价方法,夜12~6时减价最多,最多可减至0.88元/分钟,不要忘了,还要加15%的税,实际是1.01元/分钟。

晚上12时多,我们给国内家里打了第一个电话。

9月10日 星期二 晴

今天,我爱人D(这里一般称做:我太太)带孩子去听英语课。我骑车转街,申请驾照。

在安大略省申请驾照,必须:

1.十六岁以上

2.通过视力检测

3.通过交规笔试

这时可领G1实习照。G1照不能单独驾车,须有一名四年驾驶经验持G照的人坐在前排陪同,不能上高速公路,至少等十二个月,通过路考,可获得G2照。持G2照的人,受限制少了,可以单独驾车。再十二个月后,通过路考,获得正式开小型车的G照。

在其他国家有证明你有两年以上驾车经验的,如有别国驾照,经视力检查,交规考试和第二级路考(即G2至G的路考),可领正式的G级驾照。若未通过二级路考,则发G1照,并立即进行第一级路考,即G1至G2的路考。否则,只发G1照,与新学车者一样。视力测试、交规考试与G1至G2第一级路考费用共100加元。

有了G1照,就可以买车。街头铁箱子里,每周一本免费《新旧汽车购买指南》(New and Used Auto MART)、《新旧住房指南》、《用工新闻》(Employment News)。修车铺也卖旧车。在市中心驾照签发部对面的一个大型卖车场,新旧汽车都卖。那里的旧车看上去就象新车一样,都是90年以后的车,甚至96年的车,才跑了1万多~2万公里,价格都在1万加元以上。2000加元以内的旧车,表面的漆都不行了,都跑了14~15万公里的样子,也有500~800元一辆的。4000~5000元的凑合,8000~9000的就十分新了。

街上跑的车都很新,但也时时能看到很旧的车,让我估价,也就在四千元以内。我们买了大米(8公斤/6.9元),面粉(8公斤/5.5元),牛奶(4升/3.3元),猪肉(1公斤/4.5元),香蕉(1公斤/0.64元),鸡蛋(中等大小的9个一斤,12个/1.69元),冲胶卷,印3" X 5"一张,1小时取14元,一周取9.98元,有一家很便宜,三天取6.89元。菜很贵,长得特大,颜色也怪,象塑料的,一颗大白菜1.69公斤/1.81元,单价1.08元/公斤,姜3.95元/公斤,发酵粉(yeast, 发500面0.59元一袋,或113克/3.8元),菜油2升/3.29元。所有食品都不上税,其它东西上15%消费税。公共汽车、地铁通票上车2元,车下买票1.6元,星期日及公共假日,全日通票(Day Pass),2个大人4个小孩6.5元当日有效,不限次数。

街上的车开得都不太快50公里/时左右,在路上都十分小心,都是遵守交通规则的模范,绝不象香港那样猛冲猛停,一副世界末日的样子。(据说,伦敦的车开得也象香港一样)

加拿大人给人的印象确实是温文尔雅,安静、清洁、友好、微笑、彬彬有礼。不论向谁问路,绝不胡说,都很耐心。眼睛与任何人对视,都微笑。在mall里,别人笑看我的孩子,我也会笑看别人的孩子,抬起头,大人们相视一笑。无论人种,都这样。交规上写着:"你不仅必须遵守交通规则,而且必须时时注意别人,做别人希望你做的事,因为在路上大家是协作关系。"(But you need to do more than just obey the rules. Because drivers have to co-operate to keep traffic moving safely, you must dose predictable, doing what other people using the road expect you to do.)这条规则也同样被用于日常交往的各个方面。

在加国政府发的"新移民指南"上说,到加国的人都会经历三个阶段:一·短暂的兴奋期;二·半年左右的适应期。这期间会有很大的思想变化,也会失望、灰心,这是正常的;三·熟悉了,会把这里当成自己的家。

我在这里长篇介绍加拿大,以一个新移民的亲身经历,挂一漏万地记述下来,希望我的亲友们能从中了解些东西,因为,从事民间交流、沟通,增加中加老百姓之间的了解,也是我出国的目的之一。因为我想念你们!我希望有机会出版。即使以后我找到工作,时间紧了,也会抽时间来完成这项十分有意义的工作。

再见,亲人们、朋友们,希望收到你们的来信!

王又辛

一九九六年九月十五日 于多伦多 



*在这里看中国生产的东西,和在中国看见日本产的东西一样毫不稀奇。粗瓷盆、碗、假冒的打着"555"牌子的不锈钢锅、一般性的衣服、行李箱、玩具、我买的松下牌传真机、中国产电话机、小电器、自行车等应有尽有。反正,国内能见到的,这里都有,无论"进口"还是"出口"的。

*电视里两个常见的主题:一个是爱情故事,另一个是罢工新闻(有点夸张)。上周一,美国通用汽车公司加拿大分公司有2万人罢工,说预计到周三将另有5千人加入,到了周三,罢工人数已达三万人。甚至CBC的员工也闹着要罢工。

*这里的电视机,极少有多制式的。进口电视机也是专为加拿大生产的。我买的是松下20寸,加税414元,加拿大生产(我在国内用松下21寸)普通频道加增补频道共181频道,带"图文"功能。某些节目,显示节目中对话的文字字幕。有此功能的电视,可将字幕叠在画面上。

*我的房东申请了有线电视Cable TV,有30多个普通频道和12个加密频道,有CNN、DISCOVERY等等。没功夫细看,内容极干净。最多是周末夜里2、3点以后,有妓女作广告。一群人在跳舞,挨个过来讲几句,介绍自己,请你现在就给她打电话。除此之外,正常节目比国内的干净多了。没有解码器,不知加密频道如何,听伴音,也都是些极正常的节目。

*电器不讲究功能,没见到街上卖能放VCD的机子,录像机也少见SVHS。

*公共场合的文字,除英语外,好象就是汉语了(并不夸张)。中国人开的商店、介绍性的小册子里常见中文。

*在多伦多大学,一眼望过去,见不到中国人才怪。在唐人街,几眼望去,也见不到几个白人(略夸张)。唐人街的街景,和广州香港一样,只是没有高楼。一样乱,一样挤,一样地乱丢拉圾,一样地少付工钱。

*广告差不多都是实拍,极少用三维动画。



*注:

Ke Jin 朋友来信说:"给你的第一封信补充一点(我自己贴不上去):从Toronto机场去市区的taxi都不是按记计程器收费的。这是政府的规定,以防止欺诈(比如故意走弯路)。政府有关部门将整个大多市分为十几个收费区。计程车必须按所到达的区收费(小费无规定)。如有违规,重罚。祝好 柯"
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2000-8-31 -05:00

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