第七封信 节日

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这已经是第七封信了。今天我要再次声明:信中内容及人物,只是我的经历及周围人们的情况,不具典型意义,不具代表性。因为我只是初到加拿大,信中所述难免片面和不正确。


第七封信 节日

加拿大不过"3.8"、"5.1"、"6.1"等"国际"节日。没有妇女节、儿童节。一般人甚至以为这些都是共产主义的节日。其实,日本、德国都过"5.1"。

加拿大的公众假日共有12个:元旦(New Years Day1月1日),Good Friday和复活节(Easter Day)(3月底或4月, Victoria Day(某女王生日)5月底,独立纪念日或称国庆节(Canada Day 7月1日),公民节Civic Holiday, 劳动节(Labor Day)9月初, 感恩节(Thanksgiving)10月中, 一、二战纪念日或称战争纪念日(Remembrance Day 11月11日),圣诞节(Christmas Day 12月25日), 圣诞节翌日(Boxing Day12月26日)。

公众假日大多在星期一或星期五,这样连着周六和周日就有连续三天的长周末。

9月的第一个星期一是劳动节(Labor Day),我们没赶上。10月的第二个星期一是感恩节(Thanksgiving Day),这是金秋时节,人们感谢上苍给我们丰厚的收成。因为加国靠北,所以感恩节比美国提早一个半月(美国是11月底)。这个节日的活动是晚上吃一顿晚餐,晚餐主要是南瓜饼和烤火鸡。南瓜饼是南瓜去皮捣烂,加面,加油,加糖,烤熟。

10月31日是传统的万圣节(Halloween),但不是公众假日,不放假。万圣节前,商店里摆出各种鬼怪玩具,有整个的骷髅,有头骨,有鬼面具。有的十分恐怖,但大多数并不太可怕。而最具标志性的是南瓜灯。在整个南瓜上刻出五官,呲着牙,里面有灯泡,放在门口,也有从大到小五六个南瓜摞成一摞。当然,这些南瓜都是塑料的。

晚上六点钟天一黑,孩子们就成群地出动了,到门口有南瓜灯的家去要糖。这些人家已准备好几块钱一大包的糖,多数是普通的棒糖和很小包的小食品。孩子们嘴里说着:"Trick or treat?"(捣乱还是款待?)主人就说:"Treat!"给孩子一颗糖,孩子边说:"Thank you!",一边赶紧跑到下一家去。

这天下午,打工的Y叔叔给王昕买了一个小面具和装糖用的塑料盒。这个塑料盒的颜色是鲜艳的橙色,接近南瓜的颜色,侧面开一个大口,象是一个大怪物,用双手扒开大嘴巴。晚上,王昕穿着毛茸茸的大外衣,一手拿着面具,一手拿着糖盒,晃晃悠悠地走上人家门口的阶梯,嘴里不停地说着:"Trick or treat?"(听上去好象是"吹可奥吹特"),人家看小家伙好玩,往往多给他一两样糖果。有的主人戴着可怕的面具,录音机里放着鬼怪的叫声,灯光幽暗,王昕心里有点害怕,但还是壮着胆子走上前去。大一点的孩子成群地来回跑,小王昕在他们中间出溜出溜地走,不禁让我想起弟弟小时候,我从幼儿园接他回家,他穿着厚厚大大的外衣,在地上走也是这个样子。这天,王昕一共得到了两斤多糖,能吃很久。

11月11日是公众假日--第一次世界大战停战纪念日(Remembrance Day),纪念两次世界大战死难者。虽是公众假日,但一般的工厂、商店都不放假,只有政府机关放假。要不我上班的第一天就是星期一11月11日了。在这一天,大家都买一个红绒做的小花--罂粟花,象纪念章一样戴在胸前。卖小花的收入及捐款都给二战的老兵。这一天,一些老兵穿着军装,苏格兰人穿着小方格裙子,吹着风笛,于11时11分在街上或mall里举行纪念活动,讲话、唱国歌。走在街上可能只有我们这些外国人不戴小红花。

11月17日,星期天,多伦多举行盛大的圣诞游行。当地报纸Toronto Star的报道说:Ruth老太太从她78年前出生到现在,每年都看圣诞游行,那么今年第91届游行怎么样呢?"挺好"她说。

今年有21辆彩车,22个管乐队,18位在今年奥运会上获得奖牌的英雄和1300多位身着节日盛装的人们一起游行。那天气温8℃,阴。游行队伍在我们住的Bloor和Christie街附近集结,人们早早地到马路边上站位子,放上轻便椅子或铺上毯子,来得晚的甚至带着铝合金梯子,更有甚者带着两个梯子,中间搭一长条木板,孩子高高地坐在上面,大人站在梯子边上,不用担心会掉下来,下面有人头接着呢。幸运的孩子站在马路边上,手里举着一个牌子,上书"圣诞老人请在这儿停一下"。我抱着王昕在最后一辆彩车--驯鹿拉着圣诞老人的雪橇前照了一张照片。紧跟在游行队伍后面的是大学校车,收容游行队伍中累了的人,还有救护车、警车,收尾的是一排扫地车。有一些彩车是大公司赞助的。这个游行队伍要游遍全国,圣诞节前各自回家过节。

圣诞游行拉开了欢乐圣诞的序幕。随之而来的是家家张灯结彩,大门前是小彩灯,室内都有一棵小圣诞树,树上挂着小装饰物,树下是用来送人的礼物。超市里有专门包礼物用的纸盒和包装纸。包装纸大多是红色,画有玩具、圣诞老人等,好象圣诞节是专门给孩子们的节日。



我们住地附近的警察与社区中心联合举办了一个圣诞聚会。在一个中学的礼堂里准备了简单的午餐、果汁和几个小游戏,凭奖票领糖果。王昕玩了每个游戏:把皮球投入桶中;沙包扔到架子上的小筐里;乒乓球从斜坡上滚下来,凭运气落入写有不同数字的小格里。五张奖票换一包糖,王昕得了七张,而比王昕大一岁的小朋友东东什么也不玩,只好把王昕得的一小包糖拿去与他分享。接着是上小学的孩子表演节目,王昕坐在小朋友当中聚精会神地看节目。圣诞老人终于出现了,孩子们排起长队等着听他几句祝福的话,得到一个小礼物--中国生产的塑料水杯,杯把上是一个小战士(battle man)。

而当圣诞节真正来到时,我们还没有迎接它的准备。24日下午,机房的同事们都给自己放了假。在圣诞节和元旦所在的两周里许多同事都休年假,而许多公司也都放两周假。25日之前的几天里超市都开门到零时。24日下午,房东带着孩子、拿着礼物到亲友家去送礼物、接受礼物。她给王昕两件中国产的玩具,我给她9岁的儿子买了一张计算机光盘字典(含税16加元)。24日夜叫平安夜,传说圣诞老人要从烟囱里进来,在孩子的床头上放一个装满礼物的红袜子。圣诞节早晨,王昕醒来睁眼一看,果然圣诞老人在他的枕头边送来了一个大遥控赛车!(含税21加元)只是车太大了,装不进袜子里,袜子是盖在车上的。以后,他逢人就讲这车是圣诞老人送的礼物。

说来也真奇,圣诞节前的几天,气温都在4℃~5℃,而平安夜就飘起了雪花,圣诞节这天一片洁白。

26日叫Boxing Day也是公众假日,放假。汉语一般译做圣诞节第二日。我问了好几个洋人同事,都答不出Boxing是什么意思,倒是一个中国老同事讲它的来历是:圣诞礼物送来后都是放在圣诞树下,不能打开,第二天才能打开,所以叫做"开盒日"。这个说法应该比较贴切。在这一天,人们常常捐出食品和玩具送到穷人家去。商店也在这一天营业,大减价。也有的商店不仅仅在这一天减价,而且在这一周Boxing Week里都减价。当然也有明减实不减的情况。

26日晚上,西安来的几家人各自带着一两个菜到我们这里来聚会,我这个主人却什么也没做。席间的话题已和刚来时明显不同了,不再急着问什么手续该怎么办了,大家各自谈自己的感受。客人中有三个年纪在40岁以上,对比了洋插队和土插队的不同。下过乡的Q老师说,她在国内是在大学工作,接触的全是有文化的人,来到这儿,整天与偷渡来的广东农民一样在衣厂打工,在初来的三个月里,她回到家洗澡时,一边流泪,一边唱歌。她丈夫T在国内是博士毕业,在T老师没有找到工作的艰难日子里,她宁愿自己去打工,不让T去打工。现在,T老师在一个生产高级助听器工厂的生产线上工作。这种助听器,可根据病人的情况自动调整,所以价格贵,卖不动。T老师不敢讲他是博士毕业,否则,他会象这助听器一样曲高和寡。

R的小店已开张一个月了,生意难做!每天卖出350元的东西,毛挣100元。他们没有汽车,这300多元的东西进货成了大问题,夫妇俩的英语都不好,口语还凑合,阅读十分困难,政府部门寄来的许多收钱单据及许多规则都看不懂。我到小店去了几次。他们店里看门的大狗见了我欢跳不止,希望我能带它出去溜一圈,太闷了。他们夫妇俩与女儿挤在没有窗户的一间地下室内(以前的店主,他们的朋友,一家人也曾在这挤住了三年)。在小店里,我亲眼见了有人来买3~5根烟、一根香蕉、三张汽车票或一个洋葱头,这些顾客多是有色人种。有一次,一个人要买烟,我问他要几根,他说要看看有多少钱,摸出几个硬币来,买一根烟也不够,只好调头出去。这些人中有领失业金的、有吸毒的、有妓女。R被这样的生活环境和接触的人弄得精神十分沮丧。而在别人看来,他们有了相当于两个人打工的收入,在淡季还能挣钱就不错了,否则他们俩口子到那里打工去?上学的女儿怎么照顾?

很抱歉在"节日"的话题里又写这些让人扫兴的文字。小店所见,与国内朋友打电话时谈起,他们都完全不信、根本不信、绝对不信。朋友,您想象中的"外国"与报纸上讲的多伦多被评为全球"最佳生活、居住的城市"与我们,小店里的比我们更穷的人有多少关系?同乡聚会,大家都找轻松的话题,可心中又有多轻松呢?

祝新春快乐!

王又辛

一九九七年一月一日
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2000-8-31 -05:00

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