第十一封信 学计算机

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上周三,一个最好的消息是,有一个原来不是计算机专业的朋友在经过一年的学习之后,在Daedalian公司找到了程序员的工作。Daedalian公司(http://www.Daedalian.com),小有规模,它的特点是专招刚入门学计算机,特别是从别的专业,具有高学历转行的人。新来的人,进入公司后,会安排有经验的人带一段时间。

3-4万元年薪是计算机工作的"入门价(enter level)",工作半年、一年之后,工资一般升至4-5万元。五年工作经验的人,工资可能高达6-7万元。而且,在美国更高。

去年,我在分析形势之后,认为学习应当适应就业市场的需要,而不是死抱着原来的专业不放手。加拿大是信息化的社会,对信息产业(IT, Information Technology)从业人员的需求很大。学习计算机应该有增加一门专业知识的豪迈感,而摒弃"改专业"的悲壮感。九七年三月,还没有听到什么人"改计算机"时,我就率先买了计算机,并建议别人学计算机。最近,很多人问我,"到加拿大,是不是一定要改学计算机呢?"当然不是。但是,如果你的专业在加拿大不易找工作,那么,改学计算机,就是一条快速找到工作,并且可望有较高收入的捷径。

最近,另外一个去年由原来化工专业硕士改学计算机的A,也找到了计算机工作。他们是96年来的移民中最先改学计算机的一批人。有人找到了工作,创风气之先,大大鼓舞了后来人的斗志。

计算机工作的一大特点是更新快。由此,引申出来对从业人员的要求是,本行的人如果不持之以恒地不断学习,很快就会落后。因此,给从其他行业转行的人提供了机会,只要他有基本的逻辑思维的训练,再学会当前最热门的技术,很快就可以加入进来。

加拿大已经进入了信息化的社会,对信息业从业人员的需求量非常大,只靠正规大学培养,远远不够。于是,中专学校,甚至短期培训班应运而生。正规学校的学生,没有毕业,就已经有工作在手。

一般来讲,出国前没有接触过计算机的人,多选择正规的大专学校,学制2年。学费较低,大约一学年3000加元。申请政府的学生贷款,配偶再打一点工,生活就不成问题。但是College毕业后,并不容易找工作。用人的公司,在招聘广告上,都是开口就要两年以上工作经验的人。如果拿着College的毕业证书去应聘,就是明白地告诉人家,自己没有工作经验。

也有人选择收费较高的私立学校,学程约6-9个月,学费1.2-1.4万加元。有的私立学校,已经创出了牌子,高薪聘请在计算机行业工作的人任教,学生在学习的过程中就了解到许多实际应用的技术,学得好的学生还有机会到计算机公司实习,往往实习之后,就被公司录用了。也有公司就在学校外面等毕业生。比如多伦多大学办的一个Oracle短期学校,(http://www.utoronto.ca/deeds/)要求入学的人,往往要提前4-5个月排队报名,再通过考试和面试才能入学,学费8000元。Ryerson大学的一个Oracle短期学校,网址是 http://www.ryerson.ca/oracle。

以前接触过计算机的人,会选择一些"短平快"的短期培训学校。比如微软公司Microsoft的MCSE证书、MCSD证书、 Oracle公司的证书班。有一些中国人办的这类学校,利用晚上和周末上课,一般是一个证书12周课,收费1000-1500元,或是3-5个月,收费数千元(大约每月1000元)。在证书班学习之后,是否能真正学到东西,要看你自己下的功夫。至于考取了证书,是否对找工作有帮助,众说纷纭。其实,关键还是看你是否学到了本领。千万不要存侥幸心理,以为上个"证书保证班"就一定能"保证找到工作"。

如果在国内就考到证书,当然花费少。但是,在找工作面试时,有的公司会问,你是否在中国考的,或者在加拿大的什么考试地点考的,这个考试地点是不是中国人办的。总之,就是不大相信中国人。

数字设备的好处就是,只要能工作,就没有质量问题。计算机"不能用了"多数情况是要换代而不是坏了。换代主要是软件换代带动硬件换代。名牌产品的好处是可靠性高+售后服务。

买计算机,我认为象一般应用,不做3DS之类大量图像处理运算,CPU的速度并不重要,关键是"代"。奔腾机已经是强弩之末,奔腾 II+Windows 98是明年及其今后2-3年的主流机型。奔腾MMX CPU 是昙花一现的过渡型产品,毫无意义。杂牌CPU如AMD, Cryx也不差。

其实内存Memory和硬盘Hard Driver最重要。一定要往大里买。买内存,要比市场上一般的配置大一倍,硬盘以200-250加元一块的为宜。现在买奔腾II,还可以用几年。

主板是否能兼容今后的CPU根本不重要。其实,5年后,你也没有兴趣只换CPU而不换主板。

不同档次的产品适合不同需要及不同收入的人,我们现在要解决的是"有、无"的问题,而不是"好、坏"的问题。"能用就行"是我现在买东西的标准。

我在CBC工作近一年了,总结一句话:"能吃、能睡"。一走进CBC的大楼,我就困得慌,上午喝茶、中午吃饭时间,都要睡15-40分钟觉。中午不论吃多少,下午一到家,总是饿。

我的状态不好,不喜欢这个工作,却不得不干,工作没有乐趣,又没有姑娘。几乎每天做梦都是在国内的事情。前天,梦见我和大学的一些同学搞了一台演出,有声有色,醒来一想,奇怪我的想象力怎么那么丰富?其实我是一个能折腾也喜欢折腾的人。干维修,太屈才了。我不知道将来的路是怎样?我肯定是要回国的,最晚,退休后,回国去教英语。不出国,没有办法想象出国来是什么样子。

我的所谓"状态不好"是没有办法治的。今天看国内的一份专业杂志,有两个比较有名的公司合并,采访这两个老板的文章。看到他们真正干自己的事业,我羡慕极了。我现在要做的是卧薪尝胆,长本事、长见识,以图有一天真正做自己想做的事情。莫说陕西台没有什么留恋,CBC也不是我的久留之地,更不是我的归宿。人生一世,要活出点自己的东西。这东西是什么,我说不清楚,也许就是"折腾"吧。Anyway, CBC is my best choice now.

没有工作的人,想工作。有了工作的人,没有在国内工作时主人的感觉,总是觉得是在替别人打工。没有认同和参与感。和洋人同事相处,自己就觉得不入流,别人也不太会把你当自己人。而且电视台的工作,出路比较窄,一旦丢了CBC的工作,别的地方用人量也很有限。前途的问题,时时困扰着我。

我们的朋友圈子逐渐固定。写回去的信,提及的新面孔不多。而且,有些不大如意的情况,人家自己都懒得写,我也不好随便讲。在我们来了一年之后,陆陆续续从国内来的人多起来了。最近差不多我们每个人都有替国内即将来的人找房子的任务。而新来的人,又开始了一轮打工、上学的艰苦旅程。

我们周围人的情况,简单地讲,做计算机工作的,工资都在4-5万元了。其他专业的人,纷纷改学计算机。从事本专业工作的,我的工作仍然是最好的。

昨天听CBC节目,说加拿大工人的平均工资是16元/小时(16元X8小时X10天X26.1双周=3.34万元/年),有工会的工人工资是19元/小时,有硕士学位的人平均26/小时。加拿大家庭平均年收入是6万元。

再谈

王又辛

一九九八年八月二十八日



人得信命,不由得你不信。目前的情况下,我没有办法超然地讲经济损失是第二位的。这也不用再探讨了。我是否应该重新做计算机的工作?

我工作后,1988年,在朋友的帮助下,设计了一套电视节目自动播控系统,用BASICA和汇编语言编程,用IBM PC计算机,自己设计接口电路,是一个完备的闭环实时控制系统。由此我掌握了计算机的基础和实际应用的知识,又自学了计算机应用专业的全部课程。后来做三维动画,手中掌握着相当好的一台SGI工作站,用UNIX操作系统,也有一个小规模以太ETHERNET网络。可以说,我的计算机知识是相当扎实和全面的。但这一切都是93年前的技术。最近5年,我的计算机知识完全落伍了。

我是电子专业的,又有计算机工作经验,如果重新回到IT (INFORMATION TECHNOLOGY)产业,做网络管理以及硬件方面的工作,还是有一定优势的。这种工作,工资在5-9万元,比程序员工资低。谁知道呢,我在IT行业工作几年之后,会有什么新的认识。

接下来,就是如何入门了。

我如果上研究生,需要2年,加上准备TOEFL,一共要3年的时间。这期间年收入仅1万多元。3年我至少得损失10万元(税前)。而目前正是需要钱的时候。代价太大了。况且如果学电子与计算机工程,即硬件专业"Double E",出来后也不见得好找工作。工资在5-10万元左右。如果考计算机软件研究生,TOEFL分得很高,象我现在这样在职考试,分数肯定高不了。另外,我的数学底子差,硬件、软件专业对数学的要求都高。

一九九八年十月

去年12月,CBC文艺部(TV Arts and Entertainment)招聘一个计算机顾问Computer consultant工作。我申请了这个职位,1月初通过了面试,从1月27日起上班了。自己一个办公室、一个电话,还有个人E-mail帐号(wangyouxin@hotmail.com认中文),上班时间:8:45 -- 5:00,比原来少半个小时,工资也增加了一点。可以满楼活动,感觉比以前好得多。

一九九九年一月二十九日
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2000-8-31 -05:00

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