第十二封信 夏天· 租车出游

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那首著名的歌《太阳岛上》唱道"哈尔滨的夏天多迷人"同为北方城市多伦多的夏天真迷人。

来多伦多的第一年夏天,一般骑自行车带孩子在附近玩,或者去乘公共汽车可以到达的地方。从旅馆或旅游点找到适合幼儿玩的游乐场的广告,再到网上查出有关它们的门票价格、如何抵达、最近的活动内容等进一步资料。比如:

多伦多动物园http://www.torontozoo.com/

安大略皇家博物馆http://www.rom.on.ca/,每星期二下午4:30以后免费。其中有个孩子们的小博物馆。

安大略科学中心Ontario Science Centre http://www.osc.on.ca/, 记得1982年夏天,他们在北京展览馆办过展览。可以让参观者动手实验的展览给我留下深刻印象。

Ontario Place http://www.ontarioplace.com/ 建在湖边的一片人工岛上, 有大型的水滑梯、儿童乐园、70mm胶片的特大屏幕电影IMAX、小小高尔夫等等。6月份的星期六晚上,总放礼花。门票22元,6岁以下11元,开放时间从每年5月中旬到9月中旬的整个夏季,季度票Season Pass是60元,6岁以下50元。我每年都买Ontario Place的季度票。每到周末,骑自行车30分钟,带孩子去玩个痛快。有了季度票,里面的玩的项目都不另外交钱了。今年(1999年)IMAX每天晚上的电影是《秦始皇》,还有中国花灯,以及兵马俑展览。

买季度票,钱不太多,关键要有闲工夫陪孩子。

用Ontario Place 的季度票也可以进毗邻的加拿大国家展览中心CNE http://www.theex.com/ 。每年8月底9月初,赶在孩子们秋季开学之前,有两个星期的大型游乐及表演。届时,广场和展览大厅人山人海。过山车及各种大型游乐机器,整得人们大声尖叫,马术表演、园艺展览是传统节目。为了告诉城市的孩子们"粒粒皆辛苦"的道理,甚至把农场搬进了展厅,孩子们可以看到剪羊毛表演、挤牛奶表演、麦田、联合收割机,养鸡场、小猪吃奶。

我们常去的地方还有湖边的Harbourfront Centre http://www.culturenet.ca/harbour/,那里在周末和节假日总有各种活动,通常是免费的。比如感恩节,有关农业的展览,每年的内容不同。我见过牧羊犬表演、伐木表演、打铁、扎草人等。因为是免费的,又不太远,就比较适合集体活动,我们常常几家人约好一同去。看街上十数辆破旧自行车拖家带口蜿蜒而过,亦为中国新移民给多伦多增添的一景。在Harbourfront Centre, 有一块牌子上写着"According to the UN, Canadian are the happiest people in the world. No wonder. 据联合国调查,加拿大人是世界上最快乐的。" 每当看到这块牌子,都给我们增添无穷力量。

随着时间的推移,新移民的情况都逐渐有了好转。来到这里一年之后, 一般都确定了自己的目标,结束了打工生涯,或是转行学计算机,或是进入大学继续在本专业深造,也有很多人找到了工作。最重要的是,人们克服了初来时情绪低沉,终于改变观念,面对现实。

北美的生活,与汽车息息相关。人们说"American on wheels"。一年之后许多人考取驾驶执照,部分人买了二手汽车,活动范围扩大,生活的内容丰富了,当然花费自然也增加了。

我们可以在高速公路上奔驰几十公里去采一小篮草莓,去百公里外的尼亚加拉瀑布只是郊游,到数百公里外的千岛湖等省立或国立公园露营Camping,或者到首都渥太华以及邻近的美国城市观光购物。

有两个卡片最重要,一是驾驶证,二是信用卡。

我们现在买日用品,尽量用VISA信用卡(Credit Card),这个月买东西,下个月付钱,不收任何费用,而超过时间,则收利息。有人第二个月还还不上钱,眼睁睁地交高达17%-25%的利息。

食品店一般不收信用卡,以降低成本。消费者用信用卡支付,信用卡公司给商店付钱,而持卡人并不立刻给信用卡公司付钱,可延长到本月的40天以后。信用卡公司收商店的手续费。而消费者用银行卡付钱,则立刻从自己的账上付出,而且银行收持卡人的手续费。信用卡用得越多,信用记录就多,每月都按时还钱,则信用记录(Credit Record)就好,以后买房子、汽车时,向银行贷款就容易。

但是,信用卡最怕丢。因为用信用卡支付时,收款员只是核对一下签名,没有密码。

一般申请免年费的Classic Card, 它的透支额是1500元/月。信用卡的金卡Gold Card 一般收100多元年费,透支额是5000元/月,在一些指定的商店可以享受折扣优惠。租车时,信用卡支付保险费。

我有两张信用卡,一张是CIBC银行http://www.cibc.com/index.html 免年费的Dividend Card,银行每个月底付还当月帐单1%。另外一张是Royal Bank皇家银行http://www.royalbank.com/ 免年费的金卡Gold Card。

从我住的地方,骑自行车上班只需25分钟,乘地铁却需要30分钟,而且CBC http://www.cbc.ca/紧邻多伦多电视塔CN TOWER http://www.cntower.ca/,在市中心的旅游区,停车很贵,所以我一直骑自行车上班,没买汽车。夏天出去玩,就租车。

有一家租车行叫AVIS http://www.avis.com/,它的车都是当年产的新车。租车的价格是时刻变动的,夏天及节假日贵一些,如果提前预约就便宜。星期五早晨7:00到下星期一晚12:00,周末整整四天,FULL SIZE的大车,比如通用汽车公司GM General Motor 的雪弗莱Chevrolet Lumina或着别克 Buick Century,最低只要99.99元。用VISA金卡租车,又省了每天18-25元的保险费(*注)。

租车出游实际上是很划算的。租来的车都是新车,而且我一般都是租大型的美国车(FULL SIZE的车1.85m宽 X 4.95m长 汽缸3升以上)。

第一是安全。它的加速性能非常好,高速公路上开足空调,100KM的速度下,超车时可以在数秒内加速至130KM,发动机一点儿也不吃力。这对于安全超车、换道、上高速公路极其重要。大车重、坚固,不幸发生交通事故,比小车更经撞。ABS刹车系统保证急刹车时车身不会打横。

第二是可靠。新车没有什么故障,万一出了故障,租车公司付拖车、修理的费用。新移民买的二手车,都在数千至1万元,10-5年新,短途用可以,跑长途心里就没有底了。

第三是舒适。车内空间1.6m宽,三个人坐上去很宽敞,前后排各坐三人,正好坐两家人。车大,就稳,不易晕车。我儿子常常一个人躺在后座睡觉。

第四是经济。这样的新车,2.5-3万加元,买这样的车加保险、泊车,以我现在的经济能力根本不用想。而我租车,过完周末,车一还,什么钱都不花了。我还可以每次租不同的车尝新鲜。大车在市区跑,可能费油多一点儿,跑高速公路,开空调,实际耗油9-10升/百公里。

出门之前,照例先到网上查一下http://www.OntarioParks.com/, 这次到哪儿去。需要准备什么东西。

按照网上列出的露营所需的目录Camping List,准备了:

帐篷 10 X 8 英尺 100元 (更大、更高的就更好了,比如12 X 10)

气垫床 King size 52元 (也是要大的)

被子,手电筒,火柴,绳子,刀,防晒霜,清凉油,人工的和用汽车电源的气泵,指南针等等。

我们还买了一个可以载重200KG的充气小船及桨 92元。(以上价格还要加上15%的税)

食品及饮料放在一个塑料的夹层保温箱Cooler里。

这些东西,除了桨以外,全都是中国制造,轻便、结实、漂亮,可以用很多年。放在地上是不小的一堆,象搬家一样,较小的汽车后备箱肯定放不下。

露营地或在一片开阔地上,或在简易碎石小路旁的树林中。自己可以选择基本营地或带电源的营地。基本营地只是一片几十平方米的空地,或许有一张桌子,或者还有一个石块垒的小火塘。带电源的营地提供一个30安培(3.6KW)的插座,宿营车离不开电源。

很多加拿大人开来宿营车,小的宿营车可以折叠,比小汽车略小,可以由小汽车拖着走。大的宿营车象公共汽车一样大,迁移时,是它拖着小汽车走。

宿营地的费用每晚15-25元/车。有集中的淋浴、厕所、洗衣机、水龙头、洗碗池。一切都是删繁就简,和70年代中国的工厂家属区的公共淋浴室、露天水龙头、洗碗池一模一样。厕所虽然简陋,但每两小时打扫一次,保持得很干净。

一般宿营都是几天到一个星期。晚上可能会有露天的小电影,或是组织孩子们搞个什么比赛。

点起篝火,用长长的树枝穿着棉花糖Marshmallow放到火上去烤,是最具加拿大特色的玩法。有人喜欢烤得焦黑,有人喜欢烤得轻些只是咖啡色。棉花糖从篝火上拿出来时,可能已经烧着了,得一口气把它吹灭,只吃烤硬的一层外壳,小心别烫着嘴!剩下的再放到火里烤,大人孩子要比赛,谁烤的次数多。

林间有小动物、小鸟。野生的小鼹鼠Chip Monk竟敢跳到人的手上吃东西。

入夜,仰面躺着,透过帐篷的天窗,看星星闪烁,听风在林间穿行,呼吸清新的带潮湿气味的空气。

……

王又辛

一九九九年七月三十一日



*注:

承蒙读者Ric先生指出信中有关金卡租车的错误,原文如下:

Minor error about the rental car insurance in the letter. Gold card only covers the comprehensive insurance (which means the damage to the other car when you hit it), you still need your own car insurance to cover the liability (the damage to your own car). Most people are not clear about it.

试译:信中有关金卡租车保险有错误。金卡只支付Comprehensive insurance(即,自己的车撞别人,支付对方)。你仍然需要支付自己车损坏的保险。许多人并不清楚这一点。

又注:

信用卡支付的保险,不同的卡,不同的银行均不同,需要详细问银行。

一九九九年十二月,我用Royal Bank 免年费的金卡租车。出了一点小事故,撞到路边的隔离桩,撞坏转向灯罩,刮坏很大一片漆皮。AVIS车行收我200元,半年后,保险公司给我赔了200元。
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