第十七封信 女性

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兰姐是我的读者和密友。圣诞节和新年的几天假期里,我们数次长谈。她向我讲述了下面的故事。

张先生是历史专业,本科78级,在国内已经是某局长了。春风得意间不免生出些读书人的忧虑。张夫人曾和丈夫一起下乡插队3年,回城后进厂当了工人。现在的日子,是以前从来不敢想的舒适与优越,女儿也快到她当年下乡时的年龄了。她常常和丈夫讨论,他们生活到底要什么?以他们自身的情况,到底怎样的生活才真正适合他们。她明白丈夫"清官难当"的感慨,毅然替全家做了重大决定,移民加拿大。

她向移民公司打听历史专业的人是否可以申请移民,移民公司表示,可以给他们"做"一套文件,给张女士留下非常坏的印象。女儿用计算机上因特网已经很自如了,她向妈妈建议,为什么不在网上查一下呢? 在YAHOO http://cn.yahoo.com/上用"移民"的关键词一搜索,找到一大堆网址。从此一家三口晚饭后的大事就是上网。两个月后,他们已经成了移民专家,知道了历史专业的人同样可以申请独立移民。又通过留学生们的文章,对国外生活有了进一步的认识。

张先生逐渐从各样应酬中抽出身来,参加"雅丝"考试辅导班,还请一个美国学生到家里来练习口语,练习的费用是80元/小时。练习之后,他们请这位美国姑娘吃饭,包饺子、火锅、涮羊肉,每次都不重样。各得其所,其乐融融。

事情发展得非常顺利。张先生通过了"雅丝"考试,免面试。从考虑移民到来到加拿大,前后不到两年时间。张先生认为,在资讯如此发达的今天,完全可以自己申请移民,移民公司并不比你知道得更多。通过移民公司申请更保险的说法没有什么根据。

象许多家庭一样,丈夫在外面奔忙,妻子稳坐家中主谋。张先生夫妇到底是受过广阔天地锻炼,经风雨见过世面的人。他们走过的每一步,都经过谨慎思考,掌握充分材料后才走。他们明白,一切又从头开始了。

王女士是医生。丈夫在国内做过一段时间小生意,有一点点积蓄。尽管面临生活的压力,她没有急于打工,她说,好钢用在刀刃上,我们的这一点积蓄就是要用在关键时候。她和丈夫分别到两个私立学校学心电图技师和计算机。王女士在学校学习的内容当然不是问题,关键是这要命的英语!她的学习成绩从很差,逐渐提高,进而稳居全班之首。学习结束之后,等空缺位置,她立刻放下书去打工。本来以为会很快找到工作,但现在看来,并没有那么容易,她并不觉得花这么多钱上学有什么心痛,现在下结论为时过早。

李女士在国内也做了10年医生。刚来加拿大时也曾考虑过用5-7年时间考医生执照。于是来到加拿大的第一年里,她拼命学英语,考TOEFL。慢慢地她改变了主意,如果这样学几年,还不一定能考取医生执照,不如用1-2年时间学计算机。

最初的想法是不管学什么,好歹找个工作再说。她研究了COLLEGE的课程设置,觉得课程的起点低,进度慢,课程结束后达到的水平也低;私立学校收费太高,没有考虑;然后发现RYERSON 大学的成人教育(CONTINUE EDUCATION),可以单独选课,就按照学校规定的步骤,每学期选1-2门课,一共学了8门。这些课程都在业余时间上课。尽管上课是业余时间(PART TIME),但自己是全日学习(FULL TIME)。

RYERSON成人教育的课程基本上是大学本科的课程,做基础学习很好,但和市场流行的东西还有相当的距离。李女士又参加了一个微软MCSD证书班学习,之后开始找工作。

找工作本身就是全职工作。面试回来,发现有很多不懂的东西,赶紧买书再学。通过对市场的研究,逐渐定下自己找工作的方向。满怀希望去面试,忐忑不安地等回音。好多次面试前的激动和面试后无尽地等待,都随着时间流走了。这一次,当公司老板委婉地告诉她,公司已经找到了一个更合适的人时,她立刻鼓起勇气要求老板给她一个义工(VOLUNTEER)的机会,老板慷慨地答应了。第一个星期,几乎每一件事都不懂,白天在公司学,晚上在家里练,又一次冲刺。几周后凭借她的工作成绩和工作态度,得到老板首肯,由义工转为正式员工了。

从基础为零开始学计算机,到找到工作,正好用了两年时间。上班的路上,她发现路边的花儿真好看,以前好象没有注意到。

工作之后,她发现在RYERSON大学 http://www.ryerson.ca/学的看似并不能直接用的课程实际上是非常重要的。读成人教育课程的好处是不用考TOEFL,缺点是业余课程,贷款少。多伦多的YORK大学 http://www.yorku.ca/yorkweb/ 和哈密尔顿 HALMITON(距多伦多50公里的一个城市) 的 McMaster 大学http://www.mcmaster.ca/ 都提供大约一年半至两年的计算机本科课程,学程短,不学与计算机无关的课程,入学要求比COLLEGE略高,要求TOEFL成绩或参加大学自己的入学考试。其他专业转计算机,也可以上计算机研究生,但需要选修一些相关的本科课程,入学要求更高,竞争更激烈。多伦多大学提供研究生的某几门课程绑在一起(package),比如网络的4门课,上一个学期,每周用一天时间全天上课,1.2万加元,如果上两个package,并做论文,2.4万加元,两年可以得硕士学位。入学需要TOEFL580分。加拿大的大学一般不要求GRE成绩。(http://ca.yahoo.com/ Education University, Canada only, Ontario)

赵女士,计算机应用专业,漂亮、明快、大方、口齿伶俐。大学刚毕业时做过一段时间UNIX系统管理员。后来很长时间没有接触计算机。来了之后到一个短期班学网络及UNIX系统管理。从学习的内容,到简历还有证明人,请各路高手为她"包装"。

第一次面试,她感觉不错,还没有下文,又来了一个大公司面试。面试的时候,只简单地谈了十几分钟,技术主管预定的开会时间到了,想匆匆结束面试,赵女士想,这可不行,我还没来得及给他留下什么印象呢。她马上要求,等技术主管会议结束后继续谈,她还有好多问题要问呢。两个小时后,技术主管会议结束,见她还在那儿等着,特受感动,忙邀请她到自己的工作室一叙,又邀她参观机房。这下可好,赵女士处处请教,见到一点自己知道的东西就赶紧借题发挥一下。看看火候差不多了,她问主管,"我什么时候可以来上班?"主管不假思索地顺嘴答道:"15日"。主管顿一顿魂,问她要多少工资,赵女士机灵地眨着眼睛:"象我这样的工作经历,5万元不算多吧。"

常常有朋友来信,介绍自己的专业情况之后问,他是否可以找到工作。其实找工作是工作机会和个人素质内外各种因素综合而成。赵女士找到工作的诀窍是积极的态度和待人技巧。她英语程度并不很好,但是她敢于开口说!专业能力也不是多么强,但她刻苦地学习。在短训班学习期间,她每天睡觉时间很少,早晨四点就起床学习了。

黄女士于80年代末留学身份来加拿大,取得计算机硕士学位。她丈夫取得经济和计算机两个硕士学位。刚来时,黄女士全日打工全日学习,一天在外面十几个小时。三年之后找到工作,陆续生了两个孩子,买了30多万元的房子。

房子坐落在一片新开发的住宅区,环境比我们住的市区好多了,这才是我们印象中的"外国"。小楼上下两层,2400平方英尺,合220平方米。另有地下室和放两辆车的车库。前后草坪花园。进门厅,左面是会客室,正对面是餐厅和厨房,右面是家庭厅,看电视、唱卡拉OK的地方,还有洗手间和壁橱。由环形楼梯上二楼,三间卧室。主卧室差不多30平方米,侧面一个大浴室,有淋浴和很大的按摩浴缸。

今年,她邀请我全家和另外三家邻居,在她漂亮的大房子里欢度圣诞夜。

她说,日子不就这么过来了吗,年轻时辛苦一点,不要想那么多,使劲往前走就是了。生了孩子自己带,后来请保姆帮忙。现在我完全不担心工作问题,如果这个老板不要我了,以我的学历和工作经历,换个工作肯定比现在这个工资高。我现在不换只是图公司离家近。上学的时候,想着有朝一日找到一个哪怕两三万元的工作可真幸福,可是现在,我都不知道只挣三万元如何能生活?

三家邻居也和她相似,大约10年前留学来加拿大。谈到他们的生活,都不约而同地说,移民多好啊,来了就有工作许可,我们那时候,只有苦读一条路,想着学完了肯定回国,根本没有考虑学的专业将来在加拿大是否好找工作的问题。来加拿大的前五年时间都在大学里,全家月收入只有几百元。

邻居之一的赵女士,77级药学专业,85年来加拿大,读药学博士,然后在一家制药厂工作了八年。本来想着就这么做下去吧,然而就在稍有点行顺风船的感觉时,却被解雇了。这里的公司往往解雇职位高、工资高的人,另雇年轻人、新手。好好工作,并不一定受赏识,I take care of the job, boss take care of me.常常是一厢情愿的事。赵女士难受,流泪。但性格坚强的她,很快克制自己的情绪,转而在一家医院找到一份没有太多专业内容的工作,工资当然比原来低多了。但她很乐观,甚至也想学点计算机。她当然知道,以近50岁的年纪,再重新开始,毕竟不现实,但她要充实自己。

我向兰姐请教,女性来加拿大有什么与男性有明显区别的特点?她说:

首先是思想上,依赖心理最普遍。丈夫在外面或工作或学习,妻子上免费ESL英语课,学了很长时间英语提高得非常有限,自己心里也着急,但是看到丈夫学习这么辛苦,想到自己也要这么学就害怕。如果丈夫很久没有找到工作,妻子大都义无返顾地出去打工,盼丈夫一旦找到正式工作,自己就好了,却不肯仔细想一想,自己到底怎样才算好。

一个26岁的姑娘说,我很快就要结婚,生孩子,如果我现在读书,决定不了到底学什么,读个半零不落,什么都弄不好,还是先打一段时间工吧。

一个27岁的新妇说,丈夫正在读计算机,我英语不好,也不想读计算机,不愿一辈子面对冰冷的机器,看看吧,等丈夫读出来,我的英语也该好多了,那时再做打算吧。

一个28岁的母亲说,孩子还不到一岁,我怎么忍心送他去托儿所?等孩子两岁送幼儿园吧,权且当我晚出国了两年还不行吗。

兰姐说,这些借口的共同点是把自己的生活托付在别人身上。一般来说,女性在适应能力和语言能力上比较强,但具体到自己就不一定了。有位女士刚来的时候,听别人说可以带孩子上免费的英语课,自己带孩子就去了。老师要她的证件,并解释上课时间等,她一点儿也听不懂,硬着头皮熬到老师讲完,拉着孩子就逃回家。明知道必须跨出这一步,可就是迈不出去。后来她说,考虑来考虑去,好比在岸边学游泳,就是不敢下水。一脚把我踢下水去,不游也得游,也就学会了。

女性在解放思想、转换观念、放下包袱、轻装前进这些问题上,比男性有更长的路要走。

听着兰姐的教诲,不禁冒出一身冷汗。兰姐所讲女性的缺点,我一样不差,全都有。事物都是自然地趋向熵值低的状态,人也不例外。

兰姐接着说,女性的另一件大事是孩子。除了带孩子之外,更有生孩子的任务。没有孩子的要生孩子,有一个孩子的想再生一个。孩子将来肯定是在北美生活的,有兄弟姐妹互相照应就好多了。在加拿大生孩子,完全免费,从产前保健、免费的孕妇班学习,到产后护士上门跟踪检查,照顾得无微不至。婴儿食品、用品种类繁多,在这里带孩子,比国内要容易许多。

兰姐讲了她的一个印象,大多数女性都喜欢这里,而大多数男性都不喜欢这里。男性说,这里有什么好,除了蓝天、白云、草地,还有什么?可是我就喜欢这蓝天、这白云,还有这碧绿松软的大草坪。

有朋友打电话来说,最初来到这里,因为英语不好,不敢打电话,不敢主动与人交谈,什么都是怕怕的,今天听人说应该抓紧时间学计算机,明天又听人说应该趁年轻生孩子,反正一个孩子也是带,两个孩子也是带。弄得我不知道到底该做什么好?

兰姐认为,关键问题是英语不好,今天听人说东,明天又听人说西,英语不好,对社会了解得非常有限,总是在别人提供的消息之间徘徊,没有自己的独立见解。学习和生孩子这两件事,有共同的特点,一是非女性自己做不可,谁都无法替代;二是都需要2-3年的时间。所以抓紧时间学英语是头等大事,可以自己走出门,与人交流不再发怵的时候,再决定生孩子还是学习不迟,而且,这两件事并不是对立的。学英语的过程,短则几个月,长则数年,要看你下了多大工夫。





题外的话

《新移民给国内朋友的信》从一九九九年一月在网上发布以来,受到读者欢迎。感谢朋友们的关心和支持。

我用温和的语言、善意的批评,试图探讨一些人性的东西。文字本身是大白话、流水帐,既没有文学性更没有思想性,读者不必太在意这些信的内容。我希望能保持每月一封的速度,坚持写下去,面对这么多读者朋友,我不敢稍有懈怠。这些信,已经不是我个人的东西,她是众多自愿为我提供素材的新移民和国内数十万读者共有的财富。

有朋友建议我可以用这些信来取得点经济上的利益,我万万不敢这样做。我有工作,有固定的收入,已经足够了。

我非常愿意朋友们来信和我讨论,与我共同分享人生的乐趣。自去年冬季以来,我收到大量来信,每天差不多用两个多小时写回信,基本做到了来信必回。以后我可能做不到每信必回了,请大家谅解。我会在今后的信里集中回答大家的问题。

目前来讲,来信中提出的问题主要有:

是否应该出国,国外到底有什么好?

这个问题没法儿回答。我信中讲了在加拿大生活艰苦的一面,其实在哪里生活不艰苦呢!我现在很喜欢加拿大,因为这里公平。付出一份劳动,就得到一份收获。是否到加拿大来,关键是您的人生中,想要什么?这是人生观的问题。如何看待人生?是财产,是生活的乐趣,是事业,或者其他什么。哪里更能满足你的需要。

某某专业,在加拿大是否好找工作?

谁都不会怀疑阿庆嫂(京剧《沙家浜》中灵活机智,有勇有谋的地下党员)到加拿大来会很快找到工作。这绝非戏言,如果你要变革社会,首先要变革自己。中国人的信条之一"达则兼济天下,穷则独善其身"是不对的,我欣赏"不以物喜,不以己悲"的达观态度。

我千遍万遍地重复:英语,英语,还是英语!

如何办理移民申请中的各种问题,到加拿大之后的各种问题。

坦白地讲,这类问题我很难准确回答,而你却可以在网上轻易查到。一方面,群众是真正的英雄,引用《走向澳大利亚》作者David(王秀玮)的一段话:"本人……对本版的很多问题或不懂回答、或无暇回复。例如:某人讨教申办护照的问题,刚办过护照的人(甚至有可能是同地区的朋友)的回答是最有价值的了,肯定胜过我的回答。"另一方面,我们是"独立移民",很多事情要能够自己去解决,而不是依赖别人。

谢谢朋友们,请把我的信推荐给你的亲友。谢谢网站及免费刊物登载我的信。我每天都期待着您的来信。我的E-Mail地址:wangyouxin@hotmail.com

王又辛

2000年1月15日
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(#7768@0)
2000-8-31 -05:00

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