H-1B击碎美国梦--硅谷技术移民卷铺盖回家?

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H-1B击碎美国梦--硅谷技术移民卷铺盖回家?

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http://edu.sina.com.cn 2001/05/17 20:00 北京青年报


  这简直是一个极大的讽刺。那些持H-1B签证曾在硅谷工作的外国技术工人原本是来美国帮助解决劳动力短缺的,而如今经济萧条波及到硅谷,命运与他们开了一个大玩笑,他们一夜之间就遭老板解雇。摆在他们面前的只有两条路:要么在另一家公司找到活儿,要么就干脆打起背包回原籍,想赖着不走没门。然而,二者必居其一对这些技术移民来说又是多么的艰难!美国《新闻周刊》5月14日一期对此进行了专题报道。

  一夜之间遭老板开“涮”

  对那些最新一拨儿来到美国硅谷寻找美国梦的外国技术工人来说,最好是先同那些类似叫“那加拉耶”的人好好谈一谈。当然,“那加拉耶”的名字是应受访人的要求作了更改。这位“那加拉耶”是一年前持H-1B签证到美国来的。这个签证允许国外的熟练工作者,其中大部分来自印度和台湾的技术工人到美国,他们往往以工程师的名义为一家雇佣公司工作,工作期限最多可达6年的时间。

  可就在上个月的一个“黑色的”早晨,那加拉耶和另外持H-1B同在旧金山一家技术咨询公司工作的印度工人一起被叫进了公司的会议室。主管人事的头儿当场向他们宣布,由于经济不断疲软,公司现在就立即辞掉他们。“这简直是我一生中最震惊的事,”那加拉耶说。

  这并非是一个普通的受市场煎熬的伤感故事。根据一大堆不断变换的联邦法律,那加拉耶和他的同伙现在必须回印度或者再设法在严峻的劳动力市场上找到另一个活儿,并且希望美国移民归化局(INS)允许他们将签证转移到新的公司。而移民法禁止他们领取薪水,直到所有的文件经过冗长的程序进入移民归化局那帮官僚们的手里。“没有工作,没有收入,叫我怎么生活?”那加拉耶困惑地说。而当他失业后,美国移民归化局就将他视为“无身份”的工人。这从理论上说,就是意味着他必须卷起铺盖,打道回府了。

  H-1B签证的陷阱

  直到不久之前,H-1B签证仍被硅谷的公司冠以解决该地区程序编制者和工程技术人员短缺的一个有效的良方。美国移民归化局于1992年首次颁布了这种签证,硅谷从世界许多国家吸收了大批熟练的工作者,其中许多人将他们的妻子和孩子一起带到美国,并在硅谷的郊区安了家,并申请更加稳定的绿卡。随着.COM行业出现的崩溃性危机,这些技术移民首当其冲地受到波及。经过多年的劳作奉献,而今等待他们的竟是一纸解雇通知书,这在美国外国移民聚集的社区引起了极大的恐慌。移民归化局认为,一个工人如果失业,就意味着“没有身份”,从技术上说就意味着他必须打起背包回家了。可这鉴于今年受解雇的人数之多、规模之大,美国政府最近又出尔反尔,颁布了一个令人感到前后矛盾的文件,该文件称那些失业的工人如果符合某些例外的规定并找到一家新的公司担当他们签证的担保人,那么他们也许可能继续留下来。结果,几千名已被解雇的移民现在不得不徘徊在美国愈来愈暗淡的就业前景和卷铺盖回国之间。“他们处在地狱的边缘。这是最不幸的折磨,”位于硅谷的移民支援网络的阿马尔·维达说。

  在过去的几年中,硅谷公司想尽办法,用花言巧语说服国会给一些外国熟练工人以H-1B指标,而这场危机却让那些获得该签证的人尤其体会到一种受骗上当的感觉。去年秋天,硅谷的行业曾说服国会批准美国移民归化局可每年颁发一定数额的H—1B签证给外国工人而取得了一个巨大的胜利。谁知如今,命运竟开了个大玩笑,硅谷现在对这类人员的需求简直就像是逆水而行般的缓慢速度。今年以来硅谷的重量级公司,诸如英特尔、西思科和HEWLETT-PACKARD公司都已经宣布裁减数千名职员,其中包括许多持H-1B签证的工人。移民归化局上个月报告说,今年2月只有16000名持H-1B的新工人来到美国,而去年2月则高达32000人,今年比去年减少了一半人数。

  失业工人命运艰难

  对那些硅谷公司来说,裁员并非能改进任何人的生活,可是对外国工人来说这可是通向一个充满官僚的噩梦的单程票。如果你不能马上排队候到另一个工作,(由于减员都是突然大规模地进行,因此是不大可能)。你就得考虑回国了。而唯一的救命稻草是根据移民归化局所称的“特殊情况”提出上诉。即解雇太突然,让人措手不及可以作为理由,但是这一上诉得由移民归化局的那帮官员以个案为基础逐个审理。这完全取决于移民归化局那帮因工作量超过负荷而整天晕头转向的官员们的判断力。这个过程大约需要75天,而这些积压下来需要处理的申诉通常是越来越糟,没有什么好结果。

  与此同时,签证持有者不允许打零工。由于许多移民要付房租、养家糊口,那条规定完全被忽视了。一个22岁的台湾女性原先是为纽约一家.COM公司充当网站设计员,今年一月被解雇后,她不得不投入到非法就业的行列。她干女招待,为孩子当家教,为年龄较大的移民辅导英语,甚至还自告奋勇地参加一种神经研究的受试活动,以便挣得一些钱。“女招待是最艰苦的活儿,但也是最容易挣钱的活儿,”她说。“他们不会问许多问题,或者要求看一看就业文件。他们所想知道的是我到底能端多重。”

  H-1B击碎了美国梦

  今年2月,美国国务院曾颁布一个备忘录,指出H-1B的持有者可以一直呆到他们的最后期限届满。但是,上个月,美国移民归化局又告诉H-1B持有者“不要恐慌”,那些被解雇的工人在必须离开美国之前将有一定的宽限期。结果是一片混乱,人们不知所措。美国移民归化局的发言人艾琳·斯奇米德保证本月将会有更多的正常指导方针出台。“我们知道各地都发生了裁员,”她说。“我们正试图在不违反现有法律规定的前提下尽可能做得宽容些。”

  在硅谷现已成形的移民聚居区的人们越来越认为美国的签证制度漏洞百出。一个印度裔美国人坎瓦勒·雷克希指出,“H-1B工人已经成为硅谷公司的契约奴隶,”由于他们依赖雇主替他们的签证和绿卡担保,特别利益的团体,诸如移民支援网络正试图搬掉这些枷锁。这些努力已经取得了一些微弱的成功。他们在去年的H-1B签证扩大议案中经过成功游说,增加了“轻便条款”,允许工人在公司之间可以转移他们的签证和绿卡申请。移民支持网络的姆拉利·克里什那·德瓦拉孔达说,现在的目标就是完全排除公司参与H-1B的过程。“我们现在为之努力的就是自由,”他说。“雇主需要我们,经济需要我们。为什么这个法律却是按这样的方式建立,我们为何还需要雇主?”

  然而现在,像来自巴基斯坦卡拉奇的乌麦尔·拉什迪这样的移民的生活仍是一团糟。

  这位持有H-1B签证的工人曾于去年得到了位于康涅狄格州的软件公司为他、他的妻子和他们的4个孩子申请绿卡的担保。两个月以后,他被解雇了,他申请永久居民的申请也被抛弃了。“这是个悲剧:你曾一度为你能在这里设计你的未来而感到心花怒放,”他说。“接着就是一瞬间,你的整个人生都像沙滩城堡倒塌一样全部灰飞烟灭了。”(紫藤)
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2001-5-29 -05:00

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