“把人民的钱还给人民”

sailor (Sailor)
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  经过多日冗长、激烈的国会辩论,5月23日,参议院终於通过了布什总
统减税一兆三千五百亿美元的议案(在这之前众议院已通过),从而成为
自1981年里根总统上任第一年大幅减税之后,20年来首次最大一次减税。
部署飞弹防御系统,使美国人民绝对安全;减税,把人民的钱还给人民,
是布什竞选总统时就承诺的两项主要目标。这次参众两院通过减税议案,
是布什以及他所属的美国右翼共和党的重大胜利,是左翼民主党的一次重
挫。美国左派媒体旗舰《纽约时报》为此发表社论,诅咒减税方案将给美
国带来「灾难」,可见左派的疼痛。

  是否减税,不仅在美国,也在西方其他工业国家是左派和保守派激烈
辩论的焦点。它不仅涉及经济,而实质上反映左、右派理念的不同。

  80年代初,英国保守党领袖撒切尔首相和美国共和党籍总统里根领导
了一场被称为「金色紧身衣」(The Golden Straitjacket)的经济革命,
提出减少经济规定,限制政府权力,降低税收,削减福利,经济充分私有
化、自由化,市场化。这种经济理念来自亚当斯密的《国富论》和哈耶克
的《通向农奴之路》——主张政府不得干预经济,应由“看不见的手”,
即市场规律调解。

  里根出任总统后,提出的第一个重大议案就是减税。认为只有减税,
让人民手里有钱,才能增加购买力,促进更多中小企业的出现和成长;只
有减税,才可抑制政府规模的膨胀,实现小政府、大社会;只有减税,才
能刺激经济更自由,更灵活,更有活力;只有减税,才能迫使政府削减庞
大的福利,改变养懒汉的制度。

  正由於里根坚定地实行减税、削减福利、小政府的经济政策,才为今
天美国连续120个月的经济扩张和繁荣期提供了坚实基础。美国经济目前是
全球最好的之一,失业率上个月是四点五(去年降到三点九)。撒切尔夫
人以私营化为核心的经济改革,也为英国今天的繁荣奠定了基础。英国经
济目前是欧洲最好的之一,失业率才是三点七。而欧洲其他实行福利社会
主义政策、拒绝里根和撒切尔主义的国家,大多经济滞缓。法国的失业率
达百分之九,德国是百分之八,瑞典是百分之七。

  布什总统以减税为核心的经济改革,已成为自由世界的一面旗帜。在
意大利,最近国会大选中,执政五年的左派政府被结束,以强调经济改革
著称的右翼媒体大亨贝鲁斯科尼出任了总理。贝鲁斯科尼的主要目标之一
是减税,要把目前意大利税收最高等级从43减至33,一次削去10个百分点
(布什原计划把美国最高等级税收从39点6削减至33,但由於左派民主党议
员阻挠,被迫妥协,仅减至36)。在日本,同样强调要大刀阔斧改革经济
的小泉纯一郎当选首相后,提出的第一个改革目标是要把囊括储蓄在内的
日本庞大的国营邮局私营化,并对经济进行机构性改革。在墨西哥,去年
大选中执政71年的一党统治被结束,强调自由经济的右翼候选人福克斯出
任总统。美国、意大利、墨西哥、日本执政的右翼领袖,都是以大幅度减
税、削减福利、充分市场化,推动经济全球化为旗帜。

  “把人民的钱还给人民”,这是布什在竞选时强调减税方案的口号之
一。它作为美国精神的一个组成部份,正在向全球放射,并获得耀眼的回
响。(曹长青, 5月25日於纽约)
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2001-5-29 -05:00

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