主题:多伦多标准像------beeston 原作 

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多伦多(Toronto)是一个年轻的城市,在印地安语中,多伦多的意思是“相聚之地”,这也反映了这座城市的精神。多伦多大多数居民是来自世界各地的移民,多元文化在此和谐共存。六七十年代的时候,多伦多还是以来自英国的移民居多(50%以上),如今却让来自中国和印度的居民站了上风。

加拿大人口约3000万,其中1000万生活在安大略(Ontario)省,而这其中的300多万生活在以多伦多为核心的大多伦多区(Great Tornotn Area),可见多伦多的地位。

多伦多市中心有三个中国城(China Town),不过和大多数西方国家的中国城一样,已经成为了旅游景点。据说在这里开店的店主大多也已是越南人了,中国城不过是个空壳罢了。反而由于华人移民的涌入,多伦多东北部的士嘉堡(Scarborough,就是《毕业生》里Paul Simon唱的那首Scarborough Fair同名的小镇,不过好象没有什么关系)、北部的北约克(North York)、西部的密西沙加(Mississauga)渐渐形成了新的中国城,而且更大,更据规模。

士嘉堡的太古广场(Pacific Mall)据说是北美最大的华人商业中心,和周围的其它几家华人商场一起组成了一个庞大的中国城,商铺林立,餐馆众多,华语影院就有好几家,当然还少不了KTV。商业区内英文见不到多少,中文是通用语言,中国人在那里就象回了国一样(居然还能吃到正宗的刀削面),外国人(指的本地其它居民)反而成了真正的老外了。华人的商场大多物品便宜,营业时间也比其它商场要长(是否违反当地劳动法就不得而知了),所以很多non-Chinese(不能用外国人了)也喜欢来这里买东西。

华人在多伦多的势力这几年增长很快,以至于有声音说要将华语和英语、法语一起并列成为官方语言的提议。不过要注意的是,在多伦多“华语”指的是粤语(Cantonese),“国语”才是指普通话(Mandarin)。印象最深的是位于市中心的市警察局门上是三个毛笔写的大字“警察局”,让我感觉好象回到了三四十年代的上海滩,反而英文的“Metro Police Station"是用小字刻写在楼外路旁的一块石碑上。

多伦多没有什么历史悠久的东西,老的市政厅(City Hall)也不过近百年的历史,已经就算是文物了。倒是新的市政厅建筑有些特色,成为一景,许多明信片或者画册上常常能见到那两个弧形大楼的模样。

央街(Yonge St.)是竖贯多伦多南北的主要道路,类似北京的长安街。多伦多以央街为中心分为东西两区,所有东西向的道路也以央街为划分,东面叫东街,西面叫西街,比如King West和King East。门牌号也以央街为基础向两边增加,所以记门牌号的时候一定要问清是East还是West,否则可能差之若干里地。

多伦多的市中心很小,不过是King St.和Queen St.等几条街而已,步行就足够了。和其它国家的商业区一样,高楼林立,在那里的街上走总有一种压迫感。多伦多的市中心还有一个庞大的地下城(名字忘了),将各大楼的地下层连接起来,蔓延好几里,基本上覆盖了市中心的主要区域,并且通达各主要地铁站。冬天的时候,人们可以在地下行走,躲过外面凛冽的风雪。地下城里也是各种店铺一应俱全,吃喝玩乐都能满足。不过地下城的结构太复杂,象个迷宫,虽然有很多的指示牌,不熟悉的人还是往往容易迷失了方向。

伊顿商场(Eaton's)是多伦多最著名的购物中心,位于多伦多的市中心,看起来和北京的新东安或东方广场类似。伊顿原来是一家有名的商店,全盛时期伊顿家族的商店开遍加拿大各地,而且都是位于城市最好的地段,甚至成为地标。没想到近年来不思进取,被来自美国的Wal Mart(沃玛特,世界最大的零售企业)和Sears(肯尼迪家族控制)等竞争对手挤跨了,百年基业,毁于一旦,伊顿商店在1999年破产倒闭,财产被债主瓜分干净,商店也换了名号,只剩下位于多伦多市中心的伊顿商场保留了原来的名字,虽然东家已经换了。

多伦多最著名的景点大概要算是多伦多塔(CN Tower)和它旁边象一只倒扣的大碗的天穹(Sky Dome)体育馆了。多伦多塔(CN指的是Canadian National,一家铁路公司)塔高553.4米,至今仍保持着世界最高人造建筑物的桂冠(注意,不是最高的楼,最高的楼是马来西亚的国家石油公司双塔)。不过听说香港有公司计划建一座更高的大楼(注意是楼),多伦多的建筑师们便紧张了起来。因为据调查显示,来多伦多的游客有n%是来看多伦多塔的,其中又有n%是因为它是世界最高的建筑物而来的(人的虚荣心还是很大的嘛)。多伦多的建筑师们便想出各种方案来增加塔的高度,以保住世界最高建筑物的名声。方案一:将塔顶切断,用直升机吊起,在切断处垒上事先做好的水泥块,垒高后再将塔顶放回加高了的原处。方案二:同样将塔顶锯断,安上液压支架,将塔顶升高。方案三最绝:将塔顶的电视天线改成伸缩的,风小的时候向上多升高一些,风大的时候降下来,变成高度可调的。好在亚洲金融危机爆发,香港的公司放弃了建楼计划,多伦多的建筑师们也暂时松了一口气。

天穹体育馆是多伦多著名的蓝雀(Blue Jays)棒球队的主场,馆顶是活动的,天气好的时候白色的馆顶会打开,尤其是夜晚,馆内馆外的灯火相互辉映,及其壮观。

央街走到头,多伦多的市中心忽然在湖边停住了,前面是宽广的安大略湖(Lake Ontario)。安大略湖是北美五大湖之一,说它是湖,还不如说它象海,一眼望不到边,湖的对岸应该是美国的纽约州了。正是安大略湖养育了多伦多,并使多伦多从一个小小的贩卖皮货的港口发展成如今的国际化大都市。

多伦多的市中心正对着一个小岛--多伦多岛(Toronto Island),市区和小岛之间自然围成了一个避风的港湾,这也是先人们选择这里作为港口的原因。如今港口早已荒废了,小岛也成为人们休闲娱乐的公园(Centre Island)。岛上绿树成荫,保持了良好的自然风貌(当然是有些人工的自然)。游人们在岛上漫步,对岸就是繁华的商业区,能在闹中取静,实在是一种享受。

岛的西面有一个小机场,富豪们早晨驾驶着自己的小飞机从郊外的住处飞来,降落在岛上,然后乘快艇到对岸的市中心上班,不用担心堵车,还能享受风景,岂不快哉。
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2001-5-30 -05:00

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