硅谷技术移民卷铺盖回家?

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  ■一夜之间遭老板开“涮”

  对那些最新一拨儿来到美国硅谷寻找美国梦的外国技术工人来说,最好
是先同 那些类似叫“那加拉耶”的人好好谈一谈。当然,“那加拉耶”的
名字是应受访人 的要求作了更改。这位“那加拉耶”是一年前持H-1B签证
到美国来的。这个签证允 许国外的熟练工作者,其中大部分来自印度和台
湾的技术工人到美国,他们往往以 工程师的名义为一家雇佣公司工作,工
作期限最多可达6年的时间。

  可就在上个月的一个“黑色的”早晨,那加拉耶和另外持H-1B同在旧
金山一家 技术咨询公司工作的印度工人一起被叫进了公司的会议室。主管
人事的头儿当场向 他们宣布,由于经济不断疲软,公司现在就立即辞掉他
们。“这简直是我一生中最 震惊的事,”那加拉耶说。

  这并非是一个普通的受市场煎熬的伤感故事。根据一大堆不断变换的联
邦法律, 那加拉耶和他的同伙现在必须回印度或者再设法在严峻的劳动力
市场上找到另一个 活儿,并且希望美国移民归化局(INS)允许他们将签证
转移到新的公司。而移民法 禁止他们领取薪水,直到所有的文件经过冗长
的程序进入移民归化局那帮官僚们的 手里。“没有工作,没有收入,叫我
怎么生活?”那加拉耶困惑地说。而当他失业 后,美国移民归化局就将他
视为“无身份”的工人。这从理论上说,就是意味着他 必须卷起铺盖,打
道回府了。

  ■H-1B签证的陷阱

  直到不久之前,H-1B签证仍被硅谷的公司冠以解决该地区程序编制者
和工程技 术人员短缺的一个有效的良方。美国移民归化局于1992年首次颁
布了这种签证,硅 谷从世界许多国家吸收了大批熟练的工作者,其中许多
人将他们的妻子和孩子一起 带到美国,并在硅谷的郊区安了家,并申请更
加稳定的绿卡。随着.COM行业出现的 崩溃性危机,这些技术移民首当其
冲地受到波及。经过多年的劳作奉献,而今等待 他们的竟是一纸解雇通知
书,这在美国外国移民聚集的社区引起了极大的恐慌。移民归化局认为,
一个工人如果失业,就意味着“没有身份”,从技术上说就意味着 他必须
打起背包回家了。可这鉴于今年受解雇的人数之多、规模之大,美国政府最
近又出尔反尔,颁布了一个令人感到前后矛盾的文件,该文件称那些失业的
工人如 果符合某些例外的规定并找到一家新的公司担当他们签证的担保
人,那么他们也许 可能继续留下来。结果,几千名已被解雇的移民现在不
得不徘徊在美国愈来愈暗淡 的就业前景和卷铺盖回国之间。“他们处在地
狱的边缘。这是最不幸的折磨,”位 于硅谷的移民支援网络的阿马尔·维
达说。

  在过去的几年中,硅谷公司想尽办法,用花言巧语说服国会给一些外国
熟练工 人以H-1B指标,而这场危机却让那些获得该签证的人尤其体会到一
种受骗上当的感觉。去年秋天,硅谷的行业曾说服国会批准美国移民归化
局可每年颁发一定数额的H-1B签证给外国工人而取得了一个巨大的胜利。
谁知如今,命运竟开了个大玩笑, 硅谷现在对这类人员的需求简直就像是
逆水而行般的缓慢速度。今年以来硅谷的重量级公司,诸如英特尔、西思
科和HEWLETT-PACKARD公司都已经宣布裁减数千名职员,其中包括许多
持H-1B签证的工人。移民归化局上个月报告说,今年2月只有16000名持
H-1B的新工人来到美国,而去年2月则高达32000人,今年比去年减少了
一半人数。

  ■失业工人命运艰难

  对那些硅谷公司来说,裁员并非能改进任何人的生活,可是对外国工人
来说这 可是通向一个充满官僚的噩梦的单程票。如果你不能马上排队候到
另一个工作, (由于减员都是突然大规模地进行,因此是不大可能)。你
就得考虑回国了。而唯一的救命稻草是根据移民归化局所称的“特殊情
况”提出上诉。即解雇太突然,让人措手不及可以作为理由,但是这一上
诉得由移民归化局的那帮官员以个案为基础 逐个审理。这完全取决于移民
归化局那帮因工作量超过负荷而整天晕头转向的官员们的判断力。这个过
程大约需要75天,而这些积压下来需要处理的申诉通常是越来 越糟,没有
什么好结果。

  与此同时,签证持有者不允许打零工。由于许多移民要付房租、养家糊
口,那条规定完全被忽视了。一个22岁的台湾女性原先是为纽约一家.
COM公司充当网站设 计员,今年一月被解雇后,她不得不投入到非法就业
的行列。她干女招待,为孩子 当家教,为年龄较大的移民辅导英语,甚至
还自告奋勇地参加一种神经研究的受试 活动,以便挣得一些钱。“女招待
是最艰苦的活儿,但也是最容易挣钱的活儿,” 她说。“他们不会问许多
问题,或者要求看一看就业文件。他们所想知道的是我到 底能端多重。”

  ■H-1B击碎了美国梦

  今年2月,美国国务院曾颁布一个备忘录,指出H-1B的持有者可以一
直呆到他 们的最后期限届满。但是,上个月,美国移民归化局又告诉H-1B
持有者“不要恐慌”, 那些被解雇的工人在必须离开美国之前将有一定的
宽限期。结果是一片混乱,人们不知所措。美国移民归化局的发言人艾
琳·斯奇米德保证本月将会有更多的正常指导方针出台。“我们知道各地
都发生了裁员,”她说。“我们正试图在不违反现有 法律规定的前提下尽
可能做得宽容些。”

  在硅谷现已成形的移民聚居区的人们越来越认为美国的签证制度漏洞百
出。一个印度裔美国人坎瓦勒·雷克希指出,“H-1B工人已经成为硅谷公
司的契约奴隶,” 由于他们依赖雇主替他们的签证和绿卡担保,特别利益
的团体,诸如移民支援网络 正试图搬掉这些枷锁。这些努力已经取得了一
些微弱的成功。他们在去年的H-1B签证扩大议案中经过成功游说,增加了
“轻便条款”,允许工人在公司之间可以转移 他们的签证和绿卡申请。移
民支持网络的姆拉利·克里什那·德瓦拉孔达说,现在的目标就是完全排
除公司参与H-1B的过程。“我们现在为之努力的就是自由,”他 说。“雇
主需要我们,经济需要我们。为什么这个法律却是按这样的方式建立,我
们为何还需要雇主?”

  然而现在,像来自巴基斯坦卡拉奇的乌麦尔·拉什迪这样的移民的生活
仍是一团糟。

  这位持有H-1B签证的工人曾于去年得到了位于康涅狄格州的软件公司
为他、他 的妻子和他们的4个孩子申请绿卡的担保。两个月以后,他被解雇
了,他申请永久居民的申请也被抛弃了。“这是个悲剧:你曾一度为你能
在这里设计你的未来而感到 心花怒放,”他说。“接着就是一瞬间,你的
整个人生都像沙滩城堡倒塌一样全部 灰飞烟灭了。”(紫藤)
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2001-6-11 -05:00

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