蒲公英: 走进春天

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春天来了,积雪融化了,被厚厚的白雪压了整个冬的树木花草争相发出绿芽嫩枝,尽情享受温和的春光,路边的野菊花和蒲公英独自仰着头向太阳吐露自己的芳香。在这个充满阳光的日子里,在这个万物滋生的季节里,人们卸下沉重的冬装,轻松的踏入春的季节,新移民看到了希望,得到了勇气,一如既往地向前走。



4月20日—5月20日

住在GEORGETOWN,远离城市的喧嚣,开始我们的小镇生活,生活平淡的象一杯水,没有色彩而又真实的生活画面展现在我眼前。GEORGETOWN的天空是来往于多伦多的飞机飞行的通道之一,所以每天空中交通繁忙,有时候抬头能看见好几架飞机在云里穿梭,白白的机身好像一条自由自在的小鱼,在清澈如水的蓝天里遨游。

因为GEORGETOWN地方不大,公司也不多,就业市场不象多伦多那样活跃,我曾试图自己找工作,可人力资源中心的JOB BANK(工作银行)里没有一个工作机会在这里。后来,我与我的帮助者—NADINA联系,希望她能帮助我寻求到一个机会,她就把我的全部资料传真到GEORGETOWN的一个年轻人就业计划培训机构,继续同一个就业计划。这样,我有了一个新帮助者—BONNIE,每周通过见面和打电话与BONNIE联系,在她的帮助下,我又进一步修改了简历,简历内容不断的更新,样式一次比一次专业化,我做好了充分的准备,力争在这里找到工作。我母亲时常提醒我‘不能只等待机会的降临,而不积极做准备,因为机会是为有准备的人而来的。’

转眼,我已经在家里待业近一个月了,这个时候的我有点坐立不安了,要知道等待是很痛苦的。我常常在电脑面前敲敲打打就是一天,碰到与我的帮助者-BONNIE有约会的时候,我就会起得很早,做好充分的准备,按时抵达她的办公室。我丈夫总是鼓励我说,任何是事情都有好坏两面性的,我待业在家暂时没工作,正是我了解就业形势和提高自己的时候(比如背单词、复习语法、修改简历等等),这个时候,人很容易因一时的不顺利产生消极人生观,只有自己给自己打气,积极的投入到学习中才能度过难熬的失业岁月。我默默地等待着属于我的机会,我积极地争取属于我的那份成功!

终于,我得到了一个面试机会, 职位是OFFICE CLERK(办公室文员),还要会做简单的会计工作。这是一家制作艺术品的公司—ARTCAST INC. (艺术铸造公司) ,老板—ERIC是1954年移民加拿大的东德人。经过了前几个月找工作的磨练,我已经不象以前那样兴奋和紧张了,也没有什么多余的想法,就是为面试尽力准备了好几天。

面试的那一天,我早早地起了床,心情比较平静。提前了15分钟到公司(这很重要),接待我的JOAN先讲了一些客套话,然后给我一张公司的简介,要在经理和她面试我的时候大致说出公司的情况,我一看表,只有7、8分钟就要面试了,头一下子就大了起来。因为这个公司的每件产品(艺术品)都是经过制模、铸造、热处理和精加工等几个步骤制作出来的,所以要搞明白英语意思要花些时间的,而且,是两个人面试我。如果是中文那就不在话下了,以前我在国内一个铸造公司做过办公室工作(我想也许这就是为什么他们对我感兴趣的原因),知道这些步骤大同小异, 可是我肚子里的专业单词太少,有些词似曾相识却又一时想不起意思,有的看懂了也不知道该如何合理地解释。

面试一开始,老板ERIC 开门见山地问:“WHAT DO YOU THINK ABOUT OUR COMPANY?CAN YOU EXPLAIN TO US EVERY STEP IN PROCESSING?”(你认为我们的公司是什么样的公司?你能解释一下处理产品的每个步骤吗?)天哪,这正是我所担心的问题,什么样的公司还好说,主要按照简介上的语句大意,在加点自己的话就出来了;可用英语解释步骤我真没有准备好,为了让他觉得我至少对步骤是熟悉的,我灵机一动,大胆地说“I THINK THAT YOUR COMPANY IS AS SAME AS THE COMPANY WHICH I WORKED FOR IN CHINA.”(你的公司和我以前的公司很相似。)接着我把以前工作过的中国公司情况说了一遍,这样我便把问题转化了。我不停地在脑子里搜索出所有能表达正确的单词,然后把那些步骤简单的不能再简单地解释了一遍,我自己都觉得有些单词不是发音错了就是用错了地方;后来我发现,老板歪着头,笑眯眯地听糊涂了,旁边的JOAN一动不动地看着我。

接下来的面试中,他们又问了些别的问题。当问到自己的工作能力和人际关系的问题时,这是个好机会介绍自己,我说我是个勤奋、好学、有条理的人,对这个公司很感兴趣,希望有机会加入这个成功的集体;老板告诉我,他们需要一个即能做一般办公室工作和生产管理工作,还要会做简单会计工作的人(简历上有我的出纳经验),必要的时候还要出差,这就意味着被雇用的人几乎是个小全能,我自知我还有许多不足之处,所以只是轻描淡写地说,希望能有机会发挥自己最大的潜力去学习新知识,利用以前的经验去推进工作,争取做到最好。老板似乎被我的态度打动,主动地介绍如果被录用后的工资和福利情况。40分钟后,我走出了公司的大门。我喘口气,心里想,不管这家公司是否雇用我,回家后第一件事就是把这个公司的简介搞得一清二楚。

面试后的第二天,我给老板ERIC发了一封THANKS LETTER(感谢信),首先感谢他能给我一次面试机会,然后提到我对这家公司的兴趣及以前的工作经验。这封信写得很正式,排版是按照目前加拿大流行的样式。THANKS LETTER在整个求职过程中具有不可忽视的重要性,是不可缺少的最后一步,好多事实证明,THANKS LETTER的好坏直接影响求职的成功与否。事后,我一直认为这个公司不会雇用我,就没有用心等电话。出乎我的意料,3天后我收到JOAN的电话留言,要我周一开始上班。

就在这个公司面试之后的第二天,BONNIE打电话告诉我,BRAMPTON(宾顿市,另外一个城镇,离GEORGETPWN30分钟的车程,距离我家很远,好像这份工作也离我很遥远。)的一个幼儿园对我的简历感兴趣,让我在家等面试通知,这可是一次难得的机会,说不定就能真正圆我的老师梦了。

自从七个月前来到多伦多后,我一直想做能和孩子们接触的工作,哪怕是义工。但是,由于当时的英语程度太差没有敢申请那样的工作,甚至没有一份专业的、像样的简历,我曾申请过在图书馆给孩子们讲故事的义工职位,结果也是因为语言问题而不了了之。我一直都徘徊于是先读书还是先工作的问题之间,拿不定主意,后来我改变了观念,书是肯定要读的,但是在时机不成熟的时候,应该先到社会上闯荡,这样即有了相关工作经验,还有利于将来的学习。能找到幼儿工作最好, 工资低些无所谓,得到了经验,对将来的专业学习大有帮助;如果找到一般的办公室工作也不错,一面攒钱一面学习英语,也利于以后的学习。我横下一条心,不受环境的影响,丈夫也全力地支持我。我开始关注相关的招聘广告,试着应聘某些幼儿教师职位,可是,由于没有当地的E.C.E.(幼儿教育)文凭好几次都被拒之门外,我受到了很大的打击。现在,经过了半年的摔打磨练,我渐渐地摸清了这个行业的情况,并且咨询了许多从事幼儿教育工作的人,得到了很多经验和建议,把简历写得更充实了。如今,我终于得到了一次机会。

我和幼儿园约了面试时间,又把自己的简历反复地背了几 遍,准备了一些面试中可能被问到的问题,如过去的工作经历,处理孩子争斗的办法等等。面试我的是院长LEILA,她是25 年前来到加拿大的非洲移民,第一眼看见她时,我就松了一口气,因为她是一个很亲切和蔼的人。面试一开始她就告诉我,她并不介意我没有E.C.E.(幼儿教育)文凭,关键是看我能不能和孩子们相处融洽,能否正确引导他们,所以,她愿意提供一次机会给我,培训两周,然后视我的能力而定,是否正式雇用我。听到这样的话还是第一次,我抑制不住内心的激动,回家的路上一直都笑容满面。

由于在薪水和上班时间上没有达成共识,我放弃了去幼儿园上班的机会,选择了小镇的那个公司。人就是这么矛盾,也许是现实生活情况让我明白,在做职业选择的时候,不得不选择条件优越的工作,我又一次失去了圆自己梦想的机会(第一次也是因为薪水和工作时间问题),不过我心中的梦想一直使我看到未来生活中的希望。做决定是很痛苦的事情,何况是在喜欢和不太喜欢的职业之间选择,但是我们又必须要一次又一次地面对它,一次又一次地走出这种困境。新移民经常都要面临选择,在我们的生活中、工作中有太多不如人意的事情,每天都有梦想在破灭,同时每天都有新的理想在酝酿。

我能得到这两次面试,我认为与我的RESUME(简历)有很直接的关系。RESUME很重要,根据个人的情况可以写出好几种不同形式、不同风格和不同用途的RESUME。有的人以前可能做过好多不同的工作,那么就要为这些不同的工作量体裁衣,写出不同的RESUME。写RESUME的方法很多, 切记不能人云亦云,每个人有各自的一套方法。如果不是同行业的人士,互相借鉴是完全可以的,但如果同行业之间互相模仿,使用同样的字句和同样的格式,千篇一律的RESUME就显示不出自己的特点,不引人注目就会失去很多机会。因为细小的不同之处在个人简历中也能起到画龙点睛的作用,一定要不厌其烦地将自己的RESUME修改得独具特色,才能走出成功的第一步。我有两份RESUME,一份是为找办公室工作而写的,主要强调我的办公室管理经验和电脑运用技能;另一份是专门为找幼儿园老师工作而写的,内容上重点突出我与孩子们的沟通能力和引导能力,没想到,我简历中那些在国内和多伦多的工作经验居然全派上了用场。我想RESUME就如本人,雇主见到它的那一刹那,就如同见到申请人的形象,只有RESUME中的内容符合了招工的条件,雇主才会对申请人感兴趣。对自己的工作经历和学习阐述得当是很重要的,当然,任何一份RESUME中英语单词和语法的正确性是必要的前提条件。

我开始上班了,在这个小公司上班能学到很多东西,小到接收信件,发寄货物,大到做财务账目。我每天要被培训3-4个小时,JOAN教我做财务工作和采购计划,另外两个人,一个是MONA,教做生产计划和记录生产进度表,CATHY则教我如何接电话,接待客户和办公室管理。第一天下来,精疲力尽地回到家,躺在沙发上就不想动了,可我的心情却很愉快,因为有这么好的机会去学习各个方面的知识,去从事各类不同性质的工作,对我将来的求职是一次很好的经历。

在GEORGETOWN没有车就好像没有双脚一样,寸步难行,生活圈子就那么一点点,我们体会到汽车在小镇中的重要性,由于目前还没到买汽车的时候(还没有考出G2),我干脆就先买单车吧。这月一狠心,终于在CANADIAN TIRE(加拿大轮胎)买了一辆新自行车,$100。我丈夫还是每天走着上班,两点一线,公司和家来回地走。过了一阵,丈夫也买了一辆旧的,有了自行车,周末我们活动的区域就宽广多了。从此,GEORGETOWN就多了一道特别的风景线,每天早晨上班时间会有两个黑头发黄皮肤的中国人背着双肩包,蹬着单车穿梭在小镇的主要通道上,其中一个人的单车把子上还挂着个摇摇晃晃的饭盒,那就是我。

上班就有机会讲英语了,每天虽讲得不多,但是总归能学到些有用的知识。在我的工作生活中,我渐渐的发现加拿大英语与英式英语、美式英语有许多不同之处,尤其是我们在国内学习的都是英美英语,除了语法一样外,很多生活口语和专门词语的区别还是很大的。有一次,我登记公司的水电费事,发现‘HYDRO-BILL’不是水费账单,而是电费账单,我被这账单迷惑了。我问JOAN为什么加拿大人要用HYDRO来表示电呢,她是这样说的,‘HYDRO’的确是“水”的意思,然而在加拿大,由于过去很长时间内所用的电力大多是由水力发电站提供的,所以,直到今天,‘HYDRO-BILL’仍被用来表示“电费账单”,尽管很大一部分电力已不再由水力发电站提供,而是由核电站提供。这只是我工作中遇到的很多情况中的一次。

今年5月14日(5月的第二个周日)是母亲节,这是加拿大一年一度重要的节日之一,世人皆知母爱是最伟大的,母亲是我们最敬仰、最爱的人,所以除加拿大以外,这也是很多国家的重要节日。每当遇到节假日或特别的节日,商家就开始以各种节日名义大肆地削减货价,以获得消费者的青睐,其实好多货品都是过去的积存货,从而有效的促进销售。不管在哪里,都能看见为母亲节推出的特别促销活动,主要是妇女衣饰、珠宝首饰、化妆品、家庭装饰品、厨房用品等等,当然在送这些礼物的同时,孩子们总忘不了先送上一簇鲜花或一张温馨的贺卡。离家远的年轻人会在周五下班后匆匆地赶回家与母亲团聚,许多人还会外出和母亲吃一顿丰富的晚餐。像我们这些远离祖国,远离母亲的海外游子在这个时候通常是给母亲打越洋电话,我有的朋友还专门为母亲寄保养品回国,以表敬意和祝福。我的母亲知道母亲节的到来,所以特地坐在电话旁等待大洋彼岸女儿的声音,世间一切美好的祝词都表达不了此刻我的心情,热泪不知不觉地淌过我的脸颊,心里只有一句话想大声地说:保重,母亲!

在这里住了近3个月,我们的小镇生活很有规律。周末到西人超市购食物,这里的价格比多伦多唐人街的华人市场贵些,尤其是肉类食品,价给要高出好几倍,当然质量也好很多。每次去超市,看见一些家庭妇女手里总拿着一张采购单,有计划地买东西。我也跟着学习这种好方法,平时贴一张纸在冰箱门上,缺什么或用完什么随时写在纸上,一周下来就是我的食物计划单。走进西人超市,各式各样的西洋菜应有尽有,但是举目一望,中国蔬菜品种实在少得可怜,我还没有在西人超市里见过苦瓜、丝瓜、冬瓜和油菜等中国菜。买完菜回到家第一件事就是洗衣服,公寓大楼地下室有一个公共洗衣房,投币的洗衣机和烘干机只供住在大楼里的租住户使用。洗好衣服后就开始打扫卫生,以前住地下室的时候,我就借用房东的吸尘器把仅有的两间屋子和厨房吸一遍,现在住在空荡荡的的两室一厅大公寓里,没有吸尘器,没有借用之处,由于用笤帚扫没有用,我们只好把地毯上的脏东西一点一点地拣起来。住在多伦多的时候,一到周末,就往人力资源中心或图书馆钻,一天下来收获不少,第二天还有一大堆事情要做:上班(PART-TIME)、学习、买食物、洗衣服、打电话回家等等等等,那时,周末睡会儿午觉也是很奢侈的享受。因为GEORGETOWN的人力资源中心和图书馆周末都关门,我们的空闲时间多了,跟过去忙忙碌碌的周末相比,现在周末没有很多的安排,节奏慢了,人的精神也没有那么紧张了。

加拿大的生活模式很简单,上班时干好自己的本职工作,下班后安排好自己的生活,学习、娱乐和打工没有人过多的干涉你,一切都进行得很平淡。人与人之间的交往很单纯,因为我们新移民的语言不好,而且思想意识与当地人还有很大的差距,所以刚开始(至少一年内)很难在一起工作的同事中碰到能沟通自如的人,相互之间的问候和泛泛地聊天只是形式而已,除此之外就像陌路人一样,对此我深有体会。

平时没有什么节日的时候,民间百姓之间经济交流形式就是各种各样的减价销售,这是自由经济的缩影,是独具特色的异乡风情。如YARD SALE(庭院销售),就是人们将家里不用的或更新换代的旧东西搬到自家小院的一片草地上露天销售,如果运气好的话,你还可能发现古董之类的东西和一些很有特色的装饰物和古典油画等等;GARAGE SALE(车库销售),主人把想要销售的东西放在自家车库里,或是桌子上或是地上,女主人的旧衣服和男主人的旧体育用品很多,还有孩子们的玩具和衣服等等;MOVING SALE(搬家销售),是人们要搬离原住地,洋人喜欢新家新事物,所以许多旧家具电器就要马上卖掉,这种时候经常能买到质量完好、功能齐全且价格低廉的旧家电产品,还有样式颜色不很新颖的旧家具,这类销售也最受人们欢迎,因为选择量大,货物充足,价格合理; STREET SALE(街道销售),是这几种销售形式中最热闹的一种,因为是整条街道几乎所有的住家户联合起来同一天销售,一家挨着一家,有点像国内的跳蚤市场,很多人,从大型的家具、家电到小孩子的玩具木偶,从各类装饰材料到规格齐全的工具,总之应有尽有,我还见过卖旧汽车和旧摩托车的呢。无论哪种销售,顾客都可以和卖主讨价还价,双方都满意后,货物拿着就走,有时候碰到大件的家具,卖主还免费送到家。最可爱的是,孩子们一脸正经地坐在家门口卖他们自己扎出来的果汁,$0.25一杯,即使不渴,你也想从他们手中买一杯甜甜的果汁喝。如果销售了一天,还有许多东西没有卖掉,主人就会装好后送到捐赠中心或二手旧货店,二手旧货店会立刻把价格提高百分之二十左右对公众销售;我认识的加拿大朋友中,好多人从不在自家销售任何东西,而是定期直接捐赠到儿童福利院、妇女救助中心和老人院等社会福利机构。

其实这样的民间经济货物的交流形式与其说是当地人们生活的风俗特色,还不如说是整个北美的一种百姓经济交流文化,虽然它并没有源远流长的历史,它却在不停地发展壮大,正在形成一种特有的文化,还在继续变更,变得更完美。一到周末,我们俩就骑着单车到处乱逛,经常发现这类的民间销售活动,一天下来收获不少,其实我们的目的不是买什么东西,而是参与到这种经济活动中感受一份当地人的生活气息。

这个月我们又添置了些家当,买了微波炉,买了电脑桌(这样就空出了园饭桌)和一个结构简单大方的电视柜,我在GARAGE SALE买的两幅画也挂在客厅里了,一幅是COMMEN LOON(加拿大特有的动物:潜鸟),另一幅是CANADIAN GOOSE(加拿大的象征性动物:加拿大鹅),这样我们的客厅才真有点像能接待客人的大厅了。
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2000-10-1 -05:00

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