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受人之托讲讲关于Master of Taxation (MTax)。先声明我写的都是我的一家之言,疏漏错误之处难免,欢迎指正。砸砖的轻点。。。

happiesttiger (老虎聪聪)
本文发表在 rolia.net/zh 相约加拿大网上社区枫下论坛
综述:

http://saf.uwaterloo.ca/mtax/ 是MTax的官网。

MTax是University of Waterloo(UW)办的program。它是法语区以外唯一一个master of taxation。它和Brock University的MAcc中的tax stream的区别在于它更实际,practical。而Brock的更偏重于研究。

为了吸引学生,和方便请四大的partner讲课,它的上课地点不在Waterloo,UW的本部,而是在Downtown Toronto。一直都在ICAO building不过今年好像搬了,据说是因为扩招了,教室坐不下那么多人~~以前每年大约招30人左右,但扩招以后大约50人左右。

MTax可以读full time或part time。Full time 20个月,第一年九月入学,第三年四月结束。中间包括2个coop term 8个月. Part time和director商量,基本上只要reasonable,读多久都行。

要拿学位平均成绩要75%,如果没达到75%所有的可都pass了,就有diploma。如果有不pass的课,我不知道。。。


MTax特点和为什么读MTax

Tax的优势在于它比较专,窄,门槛比较稍高。竞争相对少。而且加拿大是高税务国家,税务系统一般也会越变越复杂,所以属于需求稳定的技术类工种,所以我觉得这个职业方向比较适合我们国人。因为我们国人,一般language/communication是弱点,肯努力,技术强是长处。

另外从pay来说,相对accounting,tax还是比较容易拿高一些,以industry为例,2,3年senior tax analyst 一般在7到8万,tax manager 10万起。相对来说如果accounting要拿到10万以上,应该还是不太容易,要真的做到高层才行。

当然一定要肯定自己愿意做税,至少不讨厌税再决定pursue 税做career.



申请和录取

从录取开始说,MTax每年都会举办open house,一般是二月初,不过今年是一月中。它的网站上会有具体时间,要求RSVP,并且一个人只能带2个guest。其实没来得及RSVP也没关系,只管去就是了。Director和UW的一两个professor会在和讲话,然后会有应届生和以前的alumni去给大家广告一下,回答一下大家的关于这个program的疑问。

三月底是申请official deadline, 但只是“official”而已。为什么这么说呢,因为如果你miss了,也问题不大,只要你够他们的标准,他们还是会考虑你的,这个program很灵活。大约两年前,我的一个朋友在5月份写email问还是可以申请的。

不过如果能赶在deadline之前申请,还是遵守一下。如果有人因为看了我说的,miss了,没能申请上,我可不负责。 : )

这个灵活还体现在其他方面。它的好处是我觉得真正培养人才的program应该是不大拘于形式,比如deadline等,而不好的地方,就是没有一定标准,如果有不同意见,不容易argue。

那这个program要什么人,录取条件是什么。

如果是新毕业生,GPA一定要非常非常高,然后有一定的经历。不能是一定课外活动也没有的只读书的成绩高

我的小朋友同学的本科成绩GPA都很高的,吓人。而且还有课余活动。不过万一在两者不能保全的情况下,成绩高是更主要的,毕竟是要读书。

如果是有经验的专业人士,MTax比较喜欢CxA和lawyer(但是我认为MTax偏accounting,一点accounting background 都没有的lawyer很难读下来,我们班的lawyer第一学期就都quit了)。然后的是如果没有designated,背景经验越强越好。这时候成绩会稍微降低要求。但是肯定还是不能太差。B+ 75%是minimum。(不过我觉得,真的是75%的话,基本是没戏的)

具体的要求材料是

1)100加元申请费

2)一篇essay解释为什么要学tax

3)一份简历

4)大学本科成绩单,
先是unoffcial去申请,如果录取,交official的。大学成绩他们主要看tax courses,accounting 和business law。如果这三个不能满足他们条件,会要求上一个前 行课T600 Introductory Tax and Accounting。前行课达到75%合格。
下面又是不负责任的说,如果没有学过Canadian tax, 可以只去学校上tax的课,当然第一肯定成绩要好,二来背景要强才能这样被录取。比如我一个朋友,在国内是会计,在这里给人报税,没上过学,考了美国CPA,她被建议去学Canadian tax先。

5) 两个推荐人,
至少其中一个是academic的,比如本科professor.另一个如果不能是academic的,当然最好是supervise 你的什么CxA,或是很高大上的management一类的, 总之是和你的工作背景相关的,title越大越好。

6)托福,GMAT。
第一语言不是英语,要求考托福etc。如果不是加拿大读的本科,要考GMAT。
但是这里灵活性也很大。我一个朋友本科国内,研究生美国,GMAT免了

7)一份研究生办公室的申请表格要填。

然后就等着吧,如果大约符合入了他们的法眼,四月底左右,会有一个电话interview.

那个电话面试灰常灰常简单,简直就没什么用,就问2,3个问题,比如你要读part time还是full time啊,你为什么要读MTax。不过我怀疑它是在考量英语,因为据说以前录取过成绩极好,但英语说的很差很差,不能交流的,被coop的employer批评了。

然后录取通知书就会到了。通常就是unconditional。但也会有人拿的是conditional offer,因为一些原因,比如最后一学期成绩还没出来,尤其是tax成绩,或official成绩单还没收到等等。

不过主要的conditional offer可能是因为他们觉得这个人还不错,但还tax课成绩不够高,或tax知识还有小欠缺,所以会被要求去前面说的前行课,另外Vancouver的同学一律要求上这个课。但这门课成绩不计入最后学位要求的平均成绩。

这个前行课(学前班)通常在7月左右,是讲个人税。一千刀学费,一个月。每周一和周四。mtax 的课全部都在周一和周四。这门课以后,我们就基本告别个人税了

话说拿了offer,不是人人都欢天喜地的去上的,有些人是用它做backup的,如果正好有了心仪的工作offer,可能就不去上了。比如我有朋友就去了CRA,舍了这个。人生就是选择,选择什么就见仁见智了。但是100块钱给自己个后路,还是划算。



录取以后

学费,
刚刚check了一下,14到15年度是2870半个学分,一个学期2个学分还有一些杂费,一学期接近一万二。三年3万5左右。

这个program 如果读full time的,会有coop。会cover一些学费。但是full time的,opportunity cost还是挺高的了。如果你的coop是四大,他们会reimburse一个学期的学费。

有的同学的入学时指定的tax course成绩高过90分,会有奖学金,以前是5千好像去年减少到3千了。

可以申请OSAP,据说因为这个program的就业前景很好,大约10年前,是没有OSAP的。



同学组成:

还是以新毕业生为主,因为有工作的人full time读书opportunity cost很大。人种很难说,我们这届大约一半国人,一半白人。而下一届大约80%以上亚裔,国人为主。

班级氛围也难说,因为和人有关。: )

full time 和 part time 一半一半吧,part time没有coop,每个学期读两门,比full time晚四个月毕业。


Co-op

COOP是UW的主要卖点,自然MTax不能没有。

coop主要employer是四大,然后是multinational corporation,CRA和一些中型,小型firm。当然,虽说是小firm能有专门的tax accountant,也不是一两个人的那种啦。

这里只有四大reimburse一个学期学费,commitment 2年。很多同学都是立志要进四大的,所以竞争很激烈。老外进的比较容易些吧,中国人进的相对少些。但是即使coop没进去四大,毕业后机会还是很多的据说70%以上的毕业生都会end up在firm里。我看差不多。其他的coop就是给你机会实践一下,留不留的下看机会不过一般contract机会还是有的。

coop的流程是第一学期,大约10月份开始workshop改简历,练习networking。然后四大先来。他们挑一共10~12个左右,大约2到3个每家。然后剩下的同学们再进行第二轮申请,就是CRA,industry和小firm等等。如果还没有得到offer,就是第三轮。反正一定会有一个。MTax号称连续10年coop placement 100%,他一定会奋力保持这个记录。

申请coop除了employer是现成的,其他和找工作差不多,发简历,面试。不过肯定比真正的找工作容易,employer现成的,竞争对手只是自己同学。

employers之间为防止恶性竞争,有协议salary有cap,尤其是四大,比如我们那年是对new graduate 4万8. experienced 看自己和他们negotiate 了。其他employers 基本也这样,25 per hour, 28 per hour.还有一个航空公司组织 IATA,在Montreal,是self employed,一年6万,但很少人申请,因为要relocate。

coop是两个term,入学转年的1-4月和9-12月一般coop一签就是两个terms,而有的coop一直只有一个term,比如Kraft,然后你得找第二个。这种情况应该尽量避免,因为不见得有机会,另外,面试什么的需要准备,花时间,你的同学都在学习,而你还要花时间找coop,非常不利。我有同学就没找到第二个coop。


课程

我说读mtax很辛苦,可能大家不是那么相信。谁还没读过书啊,都是学霸来的,尤其北美的课,比较直白。但是真正读上这个书,才能感受到,非常辛苦。阅读量非常大,assignments,presentation,考试。非常折磨人。而且peers都很强,很认真,努力,加上分数压力。。。

当我第一次听说mtax一周只有两天课,我还考虑去做个part time。事实证明我是图样图森破。剩下的五天你恨不得每分每秒都在看书,做功课。上班时好歹还有周末,上了这个课,全部时间都搭进去了,还不够用,熬夜,甚至通宵都不稀罕。。。

而且关键是这个不是你花了时间就一定有好成绩。75分就像什么什么剑来着,在头上吊着。那么贵的学费,一学期1万二,重修一门就3千。再加上同学们都很厉害,压力大大的。

当然也不排除有强人,尤其有些老外,真的很厉害,至少看起来读的很轻松。而中国人,普遍读的辛苦,一来还是语言有短板(CBC不算),二来中国人 本来就用功努力。再说大家都想离75分远点,安全点。

至于上的课,有corporate tax, tax accounting, risk management, international tax, estate planning, tax policy, statutory interpretation. 最可怕的是一门叫business structuring 真的很难啊不懂啊~~~

evaluation format有 participation, assignment, online quiz midterm, final, paper, presentation 等。同学们都尽量作业拿分,因为考试实在没谱。总是自我感觉挺好,分数惨不忍睹。阅读量非常大。要求time management一定要很好,不然很多读不完。当然,读了也不一定讲,讲了也不一定考。。。

第一学期因为coop placement的缘故,功课是最松的。第三学期最难,尤其面临毕业,75%的总账一定要算了。大家一个个心情都较比沉重。不过大多数人还是顺利毕业了,拿到degree。

每年一般会有两,三个不能毕业。不包括中间成绩不够的已经drop的。我们前一届,一个女孩子去了四大,结果成绩一出来,below 75%,立刻被fire了
也很可怜。另外也有些自己quit的。

instructors除了好像有四门课左右是Waterloo的professor以外,剩下的都是四大的partner很难得的。但有的partner把我们看得水平太高,讲起课来非常high level,很难follow。。。

对了,又想起一件事情,我们考试不准在act上写字。只能highlight或underline,画圈也不行。我们后一届,考试当场发新的act。: (

如果真打算去上这个program,一点,建议,一定要找个study partner,不好单打独斗。Discussion在学习上能起到事半功倍的效果。

另外把平时作业成绩一定整高点,为exam做准备。每门课都要尽量修分,尤其第一学期,一定要尽量拿分,为后面减轻负担。



毕业和职业方向

毕业后找工应该还OK,因为学校还是会提供信息,可能为了它的reputation吧。起薪一般在5万多,6万多的也有。

Employer 一般是大部分还是去了四大,剩下的一般是大公司等。如果在企业,一般2,3年变成senior tax analyst。如果在firm,senior associate,然后manager等等啦。

四大肯定比industry辛苦。加班。但应该说还是去四大是回报最好的,虽然辛苦点,但前途光明,一直在industry上升的空间就不如四大出来的。当然,accounting也是如此。



MTax和MBA比较

和MBA相比,MTax学费还是便宜很多,MBA是太贵了,动辄10,000。另外如前所说,tax是个好方向,因为还是觉得靠技术吃饭比较在行,MBA有点泛泛,不够专。



MTax和In depth比较

In-depth是另一个流行的tax program,所以难免要比较一下。

首先呢先说我没读过in depth,所以感觉可能不够深刻。但我感觉这两者比较明显的区别在两点:

第一读in depth的一般已经在tax领域工作了,而且通常是老板付钱。

而读mtax的一般是新毕业生,或从会计,法律里想在税上做专的。一般是自费。也有一部分是四大送来的读part time 的,是四大出,还有极少是bank,consulting firm来的part time

第二从强度,更确切的说,从形式上,in depth是online学习,assignment,discussion,in house meeting等,反正一句话,不考试

而mtax,也有assignment等,但是最可怕的是考试。是真的闭卷考试啊!而且Mtax有最低平均分要求拿学位,75%。不够的话,只能拿diploma。想想辛辛苦苦读了三个学期只能拿diploma真的很不甘。

至于coverage和depth我相信这两种课程应该是不相上下的。


结论和题外话

基本情况就这样,希望大家不要被我吓到了,虽然很难,很艰苦,但是还是doable的。学习很辛苦,没有life,没有休息,大量阅读,很大压力。但是过来后还是感觉有fulfillment,会碰到非常优秀的老师和同学。会交上好朋友。想一想前途还是光明的,只是道路曲折些。

另外,不管是MTax或者什么其他证书,CxA,都不是一个人成功的决定条件,人本身,性格,能力才是,所以虽然Mtax比其他证有点优势,但本质上他们都只是技术。指望MTax读完就有高薪等着,还是不现实的,它只提供了一个高一点的平台而已。

最后祝大家都能有好工作,读书都有好成绩!!!
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2015-6-13 -05:00
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