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加拿大学生应申请什么样的美国大学? (加拿大高中教育系列之二)

james_xu (晓鸣)
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加拿大学生应申请什么样的美国大学?

美国有三千多所大学,其中良莠不齐.加拿大的大学不多,但水平都不错,学费也较低.对于加拿大的学生而言,去美国一定要去最好的学校. 我曾见过许多加拿大的学生在Montana State University (MSU)读书.按理说加拿大的大学大部分都比MSU好, 学费也便宜.花大钱去美国读一般的学校,真是冤大头.

美国著名大学有有私立和公立之分.公立名校如UC伯克利,密西根大学等也是世界一流. 但加拿大学生去美国读本科的首选应该是美国的私立名校,尤其是美国的常青藤联盟大学或者一些著名的文理学院。

第一是学业上的理由.公立名校主要由州政府出钱,资源有限,学生一般较多. 著名教授一般只给研究生上课。大班上课较常见.许多专业课程一个老师教上百个学生。有的学校招生过多,一些课程只能由研究生来教, 教学质量很难保证。而著名私校特别注重教学的信誉。再著名的教授都得上本科生的课。小班上课较多.比如去年哈佛大学70%的课程每个班的学生都在20个以下。小班上课的好处是教授与学生交流很直接. 学生能很深入地与教授讨论问题。所以加州伯克利虽然各学科的研究均在世界上名列前茅,但在注重教学的美国的大学本科的排名中只能徘徊在第二十名左右.

第二是建立同学关系网的理由. 私立名校的校友对母校的归属感一般都较强。对校友的提携是很多校友会的宗旨。很多学校的校友会甚至具体到帮助在校的学生找暑期的工作。私立名校历史久远,其过去的校友在美国(甚至加拿大)各界中已经占据要津.美国最好的学生通常也愿意去常青藤联盟大学.你今天的同桌也许就是你明天事业上的合伙人;你今天的室友说不定是明天那个州的州长.对你将来的事业会有帮助.

第三最现实,是家庭经济上的理由. 美国的公立学校用的是本州纳税人的钱,花钱受本州居民监督.很难给外州人助学金,外国人就更难了.外州学生得付更多的学费,外国人更是冤大头. 而著名私校财源丰富(如哈佛大学2005年的捐赠基金是270亿美元,真可谓富可敌国),与纳税人无关.他们只想收到最好的学生,期望这些学生将来挣大钱后回报母校.所以越是名校,助学金越容易拿.

在私立名校中常青藤联盟大学应是首选.美国的常青藤大学联盟是东海岸八所著名私立大学的总称,包括哈佛,耶鲁,普林斯顿,哥伦比亚,宾州大学,康乃尔大学,布朗大学, Dartmouth.这些学校在美国US News and Word Report的大学历年的排名中,都稳在前二十名甚至更靠前.再加上这些学校历史久远,其校友在各界中占据要津,常青藤大学联盟很自然被人们看成美国名校的象征,也自然成了高中优秀学生们申请学校的首选. 除了常青藤大学外,Duke University, Stanford University, MIT, CalTech都是顶尖的大学。

喜欢小一点学校的学生,也可考虑一些著名的文理学院(Liberal Arts Colleges),如Williams College,Amherst College。这些学院的贵族味道重一些,在美国社会上有很高的信誉。 比如很多人都听说过的Wellesley College,宋美龄三姐妹和克林顿夫人都毕业于此。但这些学院偏重教学,研究相对要弱一些。将来想从事研究的学生, 还是到著名教授多一些的研究型大学为好。

美国各著名大学各有特点。所以除了大学的总体名气之外,还应注意自己最喜欢的学科的排名。如有的大学总体排名不是一流,但其某些学科却是世界一流。另外大学四年出了学习之外,满足个人兴趣也很重要。有的象牙塔型的大学(如CalTech)虽然学术上非常顶尖, 但学生人数很少(每年新生才二百多人),社团活动和体育比赛都不活跃。 兴趣广泛的学生也许会觉得枯燥乏味。还有大学离家的距离也应是考虑的因素之一。

美国著名大学有招收加拿大学生的传统.每个学校都有专人负责加拿大的招生.招生办公室的人每年九,十月间都会到加拿大各地巡回作报告.有兴趣的朋友应注意各大学网站上的日程表。他们也会定期访问加拿大一些著名高中. 这些对加拿大教育体系很了解.有助于正确评价加拿大的学生. 比如加拿大公立高中普遍没有AP (Advanced Placement)课程,对于不了解加拿大教育体系的美国大学,加拿大考生将处于不利的地位. 但常青藤大学一般都了解加拿大的具体情况,不会把这当成一个不利因素. 比如2003年哈佛大学在加拿大考生中的录取率是9%,与在美国的10%的平均录取率很接近.

上面讲的是美国好的私立大学的一般情况。但具体申请什么大学还得根据个人情况而定,如个人的特长和弱点,家庭经济情况,对学校的地理位置的偏爱等等。美国的"US News and World Report"杂志每年都有美国大学的排名。这个排名着重于大学的本科生教育,对于选择大学很有参考价值。除了根据学校质量的排名外,它还对各大学的经济资助、外国学生比例等进行排名。有兴趣的朋友可在图书馆找到这本杂志, 也可在网上看到该排名的大致情况(见下面的“小资料”)。

美国各大学独立招生。提前申请(early application)只能选择一所最喜欢的大学。但正常申请(regular application)时每个学生申请几个大学没有限制。最好多申请一些。除最喜欢的大学外,也申请两三所虽然不是特别喜欢,但尚能接受的大学作为保险。如同时被几所同等级的大学录取,在经济资助上更有与学校讨价还价的余地。

小资料: 申请美国大学几个常用网址

1). http://www.collegeboard.com

College Board Association是由美国3,500所大学和学院参与的非赢利组织。 该网站全面收集了与申请大学有关的资料, 包括各大学的网址, SAT注册考试信息等等。

2). http://www.usnews.com/usnews/edu/college/rankings/rankindex_brief.php

在各种美国大学排名中,US News and World Report杂志的排名最有名。它的分类排名包括本科教育,研究生教育,经济资助,外国学生比例等等。从上面列的大学网址的招生网页上能查到该校的要求,往年招生情况的统计,并能下载申请表。 网站上的内容不够详细,有兴趣的读者可在这网站上购买它出的书。

3). http://www.fastweb.com

这个网站收集了几千个美国的奖学金和助学金的申请程序。读者注册后把自己的特长和背景情况填入,它会定期通知你适合你的情况的奖学金信息。

4). http://www.campusdirt.com

从这个网站可比较各个大学的情况。

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(#5508@64)
2005-11-21 -05:00
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